Шетлендский пони (Shetland pony) - один из самых маленьких представителей пони, сформировавшийся на Шетландских островах. Люди с давних времен ценили их неприхотливость и работоспособность, животные были одомашнены более 2500 лет назад. Порода получила свое название от имени островов, откуда происходит (северо-восток от побережья Шотландии). 

Шетландский (шотландский) пони, фото фотография лошади

Его происхождение неясно, но известно, что на Шетландских островах пони жили многие века, возможно даже со времен бронзового века. Вероятно, является родственником скандинавских пони, которые могли попасть на острова еще до того, как они отделились от полуострова (8000 лет до н.э.). Оказали на него влияние и маленькие кельтские пони, привезенные кельтами в Шотландию в II и III веках. 

Список пород лошадей и пони от А до Я

В средние века шетлендские пони были известны под названием «шелти». В начала XVIII века они были ростом 91-102 см, самые маленькие из них жили на северных островах Йель и Саут-Уист. Первоначально пони не имели никакого значения за пределами архипелага. Примерно до 1950 г. разведение шетлендских пони оставалось свободным от влияния чужеродной крови. 

Шетландский (шотландский) пони, фото фотография лошади

Небольшой шетлендский пони довольно космат и это напрямую связано со сложными климатическими условиями Шотландских островов. Зимой у него вырастает густая двойная шерсть, которая оберегает его от холода и дождя. Летняя шерсть короткая и блестящая. Его шаг свободный и ровный с характерным высоким подъемом ног - результат приспособления к грубой скалистой почве и вересковым зарослям.

Островитяне одомашнили пони и использовали их для своих нужд. Пони возили торф из болот до домов, который использовался в качестве топлива; буксировали морские водоросли от берегов острова до полей, на которых их использовали как удобрение; пахали сельскохозяйственные угодья. В середине XIX века, когда промышленная революция увеличила спрос на древесный уголь, тысячи шетлендских пони были отправлены в Британию и США в качестве ямочных пони, работающих в подземных шахтах, перевозящих уголь. 

Шетландский пони, фото фотография лошади

Несмотря на то, что шетлендские пони пользовались большой популярностью, вплоть до второй половины XIX века не велось никакой селекционной программы. Британское общество породы было основано в 1890 г. для поддержания чистоты и поощрения разведения животных высокого качества. В 1957 г. была сформирована схема премирования жеребцов для увеличения поголовья и качества породы.

Шетлендский пони - одна из самых сильных пород лошадей (для своего размера), способен перевозить груз весом до 60 кг. Благодаря своим уверенным движениям и силе идеально подходит к упряжи. Способен тянуть груз в два раза тяжелее, чем весит сам (300-350 кг).

Шетландский пони, фото фотография лошади

В породе выделяют две линии: тяжелая - пони с телосложением тягловых лошадей и более длинной головой; и легкая - с тонкой костью, маленькой головой и характерным высоко посаженным хвостом (аналогично арабской лошади). Своего полного размера шетлендский пони достигает к 6-7 годам, поэтому его обучение верховой езде начинается примерно на четвертом году.

Самые популярные клички лошадей и пони

Пони участвуют в рысистых бегах: животные высотой до 107 см соревнуются в категории А, от 107 до 130 см в категории В. 

У них очень спокойный, добрый и дружелюбный характер, даже у жеребцов, именно поэтому шетлендский пони - самый популярный пони для детей в мире. Порода отличается высоким интеллектом и отличными способностями к обучению. Может быть слегка упрям, но умен и податлив при последовательном подходе. В последнее время их используют в качестве поводырей (пони выполняют ту же роль, что и собаки-поводыри) и в иппотерапии. 

Шетландский пони, фото фотография лошади

Высота в холке от 76 до 107 см. Масти самые разнообразные, наиболее распространены черный и темно-коричневый окрасы. Средний вес - 150-180 кг. Изредка встречаются животные с голубыми глазами (что допускается стандартом). Обычно рождается один жеребенок. Продолжительность жизни до 30-40 лет.

Интересные факты о лошадях (1-100)

Строение тела: маленькая голова со слегка вогнутым профилем; широкий лоб; темные, смелые, умные, широко посаженные глаза; маленькие, живые уши; крупные, открытые ноздри; короткая, но очень мускулистая шея; хорошо выраженная холка; глубокое туловище с отвисающим животом; короткая, широкая, слегка выгнутая спина; мускулистые бедра; широкий сильный круп; короткие мускулистые ноги с твердыми копытами; очень густые, пышные грива и хвост.

Шетландский пони, фото фотография лошади

Из-за своих небольших размеров шетлендские пони оказали значительное влияние на породы миниатюрных лошадей, таких как фалабелла (до 76 см) и американская миниатюрная лошадь (до 86,5 см). Американский шетлендский пони происходит от шетлендских пони, которые были импортированы в США в XIX веке.