Отряд хвостатые земноводные, или амфибии объединяет около 280 ныне живущих видов. Голова незаметно переходит в удлиненное туловище; всегда есть хвост. Передние и задние конечности примерно одинаковой величины; у части видов конечности развиты слабо, а у сирен задняя пара редуцируется. По 4 пальца на передних и по 5 или 4 (сибирский тритон) пальца на задних лапах. Позвонки амфицельные (двояковогнутые) или опистоцельные (задневогнутые). Лобные и теменные кости черепа не слиты. Подвздошная кость не вытянута в длинный отросток. Барабанной полости и барабанной перепонки нет.  Ползают или плавают, змееобразно изгибая тело и хвост; обычно при плавании конечности прижимаются к телу. Многие амфибии перешли к водному образу жизни.

 

Огненная саламандра (Salamandra salamandra), фото фотография
Огненная саламандра (Salamandra salamandra)

Оплодотворение у большинства видов внутреннее, при этом самка захватывает клоакой слизистый мешок со сперматозоидами (сперматофор), отложенный самцом. Реже оплодотворение наружное, в этом случае самец прикрепляет сперматофор к отложенным в воде слизистым мешкам с яйцами. Количество яиц может быть различным, от немногих десятков до сотен. Многим хвостатым земноводным в той или иной форме присуща забота о потомстве, от простого заворачивания яиц в листья подводных растений до яйцеживорождения. Личинки имеют 4 пары жаберных щелей, которые у взрослых, как правило, исчезают. Метаморфоз происходит постепенно, без коренных преобразований.

Распространены преимущественно в северном полушарии. В Австралии отсутствуют, в Африке встречается всего 4 вида (и около 800 видов земноводных других отрядов), лишь несколько видов населяют север Южной Америки. Более обычны в горных районах, где мало бесхвостых земноводных. Отряд разделяют на 5 подотрядов, объединяющих 8 семейств.

Тритон, фото фотография

Наиболее примитивные виды составляют подотряд - Cryptobranchoidea; для них характерны амфицельные позвонки, наружное оплодотворение и ряд других особенностей. 

Подотряд Ambistomatoidea включает одно семейство Ambistomatidae, виды которого распространенными в Северной и Центральной Америке. Взрослые особи живут по берегам водоемов, на день скрываясь в убежищах. Водные личинки многих амбистом - аксолотли - способны достигать размеров взрослых особей и, не проходя метаморфоза, размножаться половым путем. Неотения - способность личинки к половому размножению - свойственна и некоторым другим хвостатым земноводным. 

Тритон, фото фотография

Подотряд Meantes имеет одно семейство сиреновые - Sirenidae распространены на юго-востоке Северной Америки и, видимо, представляют собой неотенических личинок каких-то, возможно, амбистом, у которых в процессе эволюции исчезла взрослая стадия. У них есть только передние конечности, очень маленькие и слабые; всю жизнь сохраняются перистые наружные жабры и жаберные щели. Дышат жабрами и хорошо развитыми легкими; живут в болотах, питаясь беспозвоночными и мелкими земноводными.

Подотряд Proteidea включает одно семейство протеевые - Proteidae с двумя видами неотенических личинок вероятно каких-то вымерших саламандр.

Тритончик, фото фотография

Подотряд Salamandroidea объединяет три семейства. У настоящих саламандр хорошо развиты веки; позвонки опистоцельные; у взрослых функционируют легкие, наружные жабры редуцируются, жаберные щели зарастают; оплодотворение внутреннее. Распространены в Европе, Азии, Северной Африке и Северной Америке. Семейство безлегочные саламандры - Plethodontidae - самое большое в отряде. Для них характерна редукция легких и утрата малого круга кровообращения, сопровождающаяся недоразвитием перегородки между предсердиями. Позвонки опистоцельные, у немногих - амфицельные. Большинство видов свойственно Северной Америке, немногие проникают в Южную Америку. Только два вида пещерных саламандр встречаются в горных районах Южной Европы.

В настоящее время около 300 известных видов хвостатых земноводных принято объединять в 53 рода, 8 семейств и 4 подотряда (Cryptobranchoidea, Meantes, Ambystomatoidea, Salamandroidea).

Систематика отряда Хвостатые земноводные (Caudata):

  • Подотряд/Подпорядок: Cryptobranchoidea Dunn, 1922 = Скрытожаберниковые
    • Семейство: Cryptobranchidae Fitzinger, 1825 = Скрытожаберники
    • Семейство: Hynobiidae Cope, 1859 = Углозубы
      • Подсемейство: Hynobiinae Cope, 1859 =
        • Род: Batrachuperus = Углозубы высокогорные
        • Род: Hynobius Tschudi, 1838 = Углозубы
        • Род: Liua Zhao et Hu = Сычуаньские (китайские) лягушкозубы
        • Род: Onychodactylus Tschudi, 1838 = Тритоны дальневосточные, или безлегочные
        • Род: Pachyhynobius Fei, Qu et Wu = Коренастые углозубы
        • Род: Paradactylodon Risch = Эльбурские углозубы
        • Род: Pseudohynobius =
        • Род: Ranodon Kessler, 1866 = Лягушкозубы
        • Род: Salamandrella Dybowski, 1870 = Сибирские углозубы
      • Подсемейство: Protohynobiinae Fei & Ye, 2000 =
        • Род: Protohynobius = Предуглозубы
  • Подотряд/Подпорядок: Salamandroidea Dunn, 1922 = Саламандровые
    • Семейство: Ambystomatidae Hallowell, 1856 = Амбистомы, или амбистомовые
    • Семейство: Amphiumidae Gray, 1825 = Амфиумы, амфиумовые
      • Род: Amphiuma Garden in Smith, 1821 = Амфиумы
        • Вид: Amphiuma means Garden in Smith, 1821 = Угревидная амфиума
    • Семейство: Plethodontidae Gray, 1850 = Безлегочные саламандры
      • Подсемейство: Bolitoglossinae Hallowell, 1856 =
      • Подсемейство: Hemidactyliinae Hallowell, 1856 =
      • Подсемейство: Plethodontinae Gray, 1850 =
        • Род: Plethodon Tschudi, 1838 = Саламандры лесные
      • Подсемейство: Spelerpinae Cope, 1859 =
        • Род: Eurycea = Саламандры ручьевые
        • Род: Proteus Laurenti, 1768 = Протеи
        • Род: Pseudotriton = Тритоны ложные
    • Семейство: Proteidae Gray, 1825 = Протеи
      • Род: Necturus Rafinesque, 1819 = Американские протеи
        • Вид: Necturus maculosus Rafinesque, 1818 = Пятнистый протей
    • Семейство: Rhyacotritonidae Tihen, 1958 =
    • Семейство: Salamandridae Goldfuss, 1820 = Настоящие саламандры
      • Подсемейство: Pleurodelinae Tschudi, 1838 =
        • Триба: Molgini =
        • Триба: Pleurodelini =
      • Подсемейство: Salamandrinae Goldfuss, 1820 =
        • Триба: Chioglossini =
        • Триба: Salamandrini =
      • Подсемейство: Salamandrininae Fitzinger, 1843 =
        • Род: Archaeotriton =
        • Род: Salamandrina Fitzinger = Очковые саламандры
  • Подотряд/Подпорядок: Sirenoidea Dubois, 2005 = Сиреновые
    • Семейство: Sirenidae Gray, 1825 = Сиреновые, сирены
      • Род: Siren Österdam, 1766 = Сирены
        • Вид: Siren intermedia Barnes, 1826 = Карликовый сирен

Литература:
1. Определитель земноводных и пресмыкающихся фауны СССР. Учеб. пособие для студентов биол. специальностей пед. ин-тов. М., «Просвещение», 1977. 415 с. с ил.; 16 л. ил.
2. Н. П. Наумов, Н. Н. Карташев. Зоология позвоночных. Низшие хордовые, бесчелюстные, рыбы, земноводные. Москва «Высшая школа», 1979
3. А.Г. Банников, И.С. Даревский, А.К. Рустамов. Земноводные и пресмыкающиеся СССР. Издательство «Мысль», Москва, 1971