Семейство протеевые с двумя видами неотенических личинок вероятно каких-то вымерших саламандр. Европейский протей (Proteus anguinus) живет в подземных водоемах Югославии. Его угревидное красноватое тело длиной в 25-30 см несет маленькие слабые конечности с тремя пальцами на передних и двумя пальцами на задних лапах. По бокам головы расположены три пары перистых наружных жабр. Короткий хвост сжат с боков. Глаза маленькие или скрыты под кожей. 

Протей американский (Necturus maculosus), фото фотография хвостатые амфибии
Протей американский (Necturus maculosus)

При жизни окрашен в цвет мяса с ярко-красными жабрами, а в спирту белый. При содержании на свету кожа темнеет. Обитает в подземных водах Югославии. Оплодотворение внутреннее; у самки образуется до 80 яиц, но все они, кроме двух, в нижних частях яйцеводов рассасываются (лизируются); продукты лизиса используются двумя развивающимися личинками. При длине около 1 см личинки выходят наружу и начинают вести самостоятельную жизнь. В желудках пойманных особей находили червей и рачков. В неволе ест улиток, червей, мелких ракообразных и нарезанное мясо. Может годами обходиться без пищи.

Американские протеи (Necturus, 2 вида) живут в озерах востока Северной Америки, имеют функционирующие глаза, пигментированную кожу и по 4 пальца на обоих конечностях. Предпочитают холодные водоемы. Проявляет отрицательный фототропизм даже после обезглавливания (светочувствительна вся поверхность тела, особенно голова и хвост). Активны круглый год. При низких температурах вмерзают в лед, но оживают при оттаивании.

Протей европейский (Proteus anguinus), фото фотография хвостатые амфибии
Протей европейский (Proteus anguinus)

Наиболее известный вид Necturus maculatus живет в наземных водоемах восточной половины США. Активен ночью. Питается членистоногими, червями, рыбами и лягушками. Весной откладывает яйца. Общая длина до 36 см.

Известно 2 современных и 1—2 ископаемых (эоцен-миоцен, Германия) рода.

Систематика семейства Протеи (Proteidae):

  • Род: Necturus Rafinesque, 1819 = Американские протеи
    • Вид: Necturus maculosus Rafinesque, 1818 = Пятнистый протей
 

Литература:
1. Н. П. Наумов, Н. Н. Карташев. Зоология позвоночных. Низшие хордовые, бесчелюстные, рыбы, земноводные. Москва «Высшая школа», 1979
2. Терентьев П.В. Герпетология М: Высшая школа, 1961. - 339 с.