Пятнистоголубая амбистома (Ambystoma laterale) получила свое название из-за синевато-голубых или беловатых пятен на хвосте, спине, лапах и брюхе. Рисунок из пятен у каждой амфибии индивидуален. Обитает в равнинных зрелых лесах, изобилующих сырыми и заболоченными местами, рядом с открытыми водоемами. Сухих мест избегает. Это плотоядные амфибии, поедающие различных беспозвоночных. Размножение происходит в лесных водоемах и канавах.

Ареал

Северная Америка - от юго-восточного Квебека до озера Виннипег, на юге через Великие озера и Новую Англию к северной части Индианы и Нью-Джерси.

Пятнистоголубая амбистома (Ambystoma laterale), фото фотография хвостатые амфибии

Внешний вид

Тело у пятнистоголубой абмистомы тонкое, коренастое с короткими лапами. Голова крупная. Хвост длинный (около 40% от длины всего тела), мясистый, широкий у основания и сжатый к концу. Пальцы на ногах относительно длинные, по 4 на передних и по 5 на задних ногах. Кожа гладкая. Позвонки двояковогнутые. Небные зубы расположены поперечно. Веки подвижные. Костальных (реберных) бороздок 12. По размеру самцы немного мельче самок.

Окрас

Свое название пятнистоголубая амбистома получила из-за синевато-голубых или беловатых пятен на хвосте, спине, лапах и брюхе. Брюхо черное или чуть светлее спины, спина темно-серая. Кожа от синевато-черного до светло серого. Рисунок из пятен у каждой амфибии индивидуален.

Сразу же после метаморфоза молодые саламандры темно-коричневого окраса с матовыми желтыми пятнами на спине или желтоватыми полосами (с каждой стороны в области спины). Иногда встречаются полностью черные особи.

Самые необычные обитатели аквариумов

Размер

Амбистома вырастает до 8-14 см.

Среда обитания

Равнинные зрелые леса (лиственные и хвойные), изобилующие сырыми и заболоченными местами, рядом с открытыми водоемами (дно которых состоит из средне- и мелкоструктурных почв - глина, суглинка, алеврит, песок, мелкий гравий и pH > 4.5). Встречается в крупных городских парках и небольших лесных участках. Сухих мест избегает.

Временные и болотистые водоемы, придорожные канавы с плотной водной растительностью используются для размножения. Водоем обязательно должен быть глубоким (15-100 см), чтобы личинки амбистом успели метаморфизировать.

Враги

На личинок охотятся жесткокрылые, восточноамериканские тритоны (Notophthalmus) и личинки тигровой саламандры.

Пища / питание

Пятнистоголубые амбистомы - плотоядные амфибии - взрослые поедают различных беспозвоночных (земляных червей, улиток, слизняков, насекомых и пр.). Личинки питаются мелкими водными беспозвоночными (ветвистоусые и веслоногие ракообразные, водные насекомые и их личинки - особенно личинки москитов) и головастиками амфибий (леопардовые лягушки и трехполосые квакши).
Пищу ищут на земле в опавшей и гниющей листве, под корягами и камнями.

Пятнистоголубая амбистома (Ambystoma laterale), фото фотография амфибии

Поведение

Пятнистоголубые амбистомы ведут ночной образ жизни. День проводят в сырых местах (под упавшими или гниющими бревнами, в опавшей листве, мхе и других остатках органических веществ) или подземных норах, а ночью выходят питаться.

Когда амбистоме грозит опасность, она начинает махать хвостом вперед и назад, и выделяет из двух желез, расположенных у основания хвоста, липкую едкую жидкость молочного цвета. Если саламандру схватить за хвост, она отбросит его.

Размножение

Размножение происходит в лесных водоемах и канавах. К водоемам, где происходит размножение, самцы отправляются ранней весной, когда начинается интенсивное таяние снега. Самки появляются у водоемов несколько дней спустя. Передвигаются амфибии в ночное время суток и, возможно, днем - в дождливую погоду.

Процесс ухаживания у пятнистоголубых саламандр довольно прост - самец подталкивает самку носом, затем он забирается на нее, хватает за передние ноги, трется подбородком о ее голову и спину. Амплексус может длиться несколько часов. Самец откладывает 1-3 сперматофора. Оплодотворение внутреннее. Через 24-48 часов самка откладывает 190-250 икринок диаметром 1,5-1,7 мм. Икра приклеивается отдельно или гроздьями на дно водоема или листья водных растений.

Сезон / период размножения

Зависит от ареала - середина марта (южный Мичиган) - май.

Половое созревание

Наступает в возрасте около двух лет.

Инкубация

Инкубация икры длится от 2 до 4 недель.

Потомство

У личинок пятнистоголубой амбистомы есть наружные жабры, рот и хвост с широким плавником. Когда они достигают 3-5 см размера (в возрасте 2-3 мес), то происходит метаморфоз и молодые амбистомы выходят на сушу. Большую часть времени личинки прячутся в водной растительности или опавшей листве.

Пятнистоголубая амбистома (Ambystoma laterale), фото фотография хвостатые земноводные

Польза / вред для человека

Личинки амбистомы уничтожают большое количество личинок москитов.

Популяция / статус сохранения

Пятнистоголубая амбистома внесена в Книгу МСОП, как вид «вызывающий наименьшее беспокойство». Точных сведений о численности популяции нет, но предполагается, что она превышает 100 000 взрослых особей.

Угрозы виду: исчезновение или подкисление водоемов, подходящих для размножения; заселение водоемов рыбой, которая охотится на икру и личинок; загрязнение среды обитания инсектицидами и гербицидами; деструкция среды обитания.

Образует гибриды с амбистомой Джефферсона (Ambystoma jeffersonianum), тигровой (A. tigrinum) и огненной саламандрами (Salamandra salamandra) по большой области своего ареала.

Гибрид Ambystoma laterale х Ambystoma jeffersonianum называют A. platineum. Это однополый триплоидный клон. Гибриды по размеру крупнее (до 18 см), светлее окрашены, конечности у них длиннее, а морды - шире. Они более терпимы к сухим местам и больше времени проводят на поверхности.