Как-то раз повезло медведю на охоте — умудрился Мишка куропатку живьём поймать, да ещё какую жирную — прямо объеденье!

Хотел было Мишка её сразу съесть, да потом раздумал.

«Пойду-ка я, — думает, — по лесу пройдусь, покрасуюсь. Пускай все звери моей добычей полюбуются да мне позавидуют. Полно им меня неуклюжим да косолапым звать — пусть знают, что я за охотник!»

Примял Мишка куропатку зубами, не до смерти, а так, слегка, чтобы не вырвалась, — и ну шагать но лесу, кусты мять, деревья валить.

А навстречу косолапому — кума-лиса. Остановился медведь, подбоченился, нос повыше задрал и ждёт, что ему лиса скажет.

Бегущая куропатка, рисунок иллюстрация
А лиса, как назло, будто ничего не замечает. Тоже нос подняла, воздух нюхает, а Мишки с куропаткой словно и не видит!

Досадно стало Мишке. Подошёл он поближе и ворчит сквозь зубы — куропатка-то во рту!

- Гм-гм! Хм-хм!

Тут лиса его заметила.

- А, это ты, Мишенька? Здравствуй! Погода-то нынче какая! Прямо благодать! Только что-то не пойму: откуда сегодня ветер дует? Ты не скажешь ли?

А Мишка опять сквозь зубы ворчит — куропатка ведь живая.

- Гм-гм!

- С юга, говоришь? — спрашивает лиса. — Да нет, словно бы не с юга!..

А Мишка опять:
- Хм-хм!

- Ничего я, Мишенька, не разберу, — говорит лиса. — Каша у тебя, что ли, во рту? Или зубы растерял? Не ворчи ты, сделай милость, а говори толком: откуда ветер дует?

Тут уж Мишке невтерпёж стало: разинул он пасть да как рявкнет:
- С запада!

И не успел он это слово выговорить, куропатка — фрр! — и поминай ее как звали!

Медведь с куропаткой во рту встретил лису, рисунок иллюстрация
Вот Мишка давай лису ругать.

- Из-за тебя, дурища, — говорит, — я своей добычи лишился! Где она, куропатка-то? Где? А ведь какая была жирная да вкусная — до сих пор слюнки текут!

А лиса — ну хохотать! Хохочет, а сама за бока держится, чтобы со смеху не лопнуть.

- Ой, уморил! Ох, и чудак же ты, косолапый! Ты куропатку упустил, а я виновата! Я-то тут при чём?

- Да как же, — говорит медведь. — Зачем ты спрашивала, откуда ветер дует? Всё из-за вопросов твоих и вышло!

А лиса — опять до слёз хохотать. Насилу успокоилась, слёзы утёрла и говорит:
— Чудак ты, Мишка! Не вопросы мои, а глупость твоя виновата! Я ведь тебе говорила, чтобы ты толком отвечал! Вот кабы у меля во рту куропатка была да меня 
бы спросили, откуда ветер дует, — я бы ни в жизнь не сказала «с запада».

- А как бы ты сказала? — удивился Мишка.

А лиса челюсти покрепче стиснула да сквозь зубы процедила:
- С севера! С севера, Мишенька!

Пересказал Б. Вест