Давным-давно в канадском лесу жил Вождь со своим племенем. Еды было вдоволь, и люди жили спокойно и счастливо. Но однажды в те земли из далеких прерий пришли два страшных злых великана — муж и жена. Они пожирали всю еду, какую только могли найти, так что вскоре в лесу наступили тяжелые времена. Часто они заманивали к своему убежищу маленьких детей, и потом никто не мог найти ни следа их. Они жили далеко в глухом лесу, в пещере. Днем спали, а ночью выходили на промысел.

Вождь был очень обеспокоен. Каждый день его воины пытались найти их жилище, но безуспешно. Ведь это были колдуны, и при приближении людей они могли становиться невидимыми.

Однажды Вождь собрал всех на совет и задал вопрос: «Кто сможет победить великанов и избавить народ от зла?» Воины смотрели в землю, и никто ничего не ответил. А пропитания становилось все меньше и меньше, и все чаще исчезали дети.

«Что же делать?» - думал Вождь.

Как-то раз, в лунную ночь по лесу гулял Кролик и искал, над кем бы подшутить. Кролик был великий шутник. Внезапно он увидел великана и его жену-ведьму, стоящих возле входа в пещеру, расположенную в небольшом холме. Долгое время он наблюдал за ними, спрятавшись в тени дерева, и наконец, увидел, как они зашли в эту пещеру. Кролик догадался, что случайно наткнулся на то самое жилище великанов, которое все тщетно искали. Но он решил никому не говорить об этом месте, чтобы самому убить великанов и стать знаменитым.

«Хитростью я смогу победить злодеев и стану великим воином, самым лучшим на свете, ведь даже люди вождя не смогли найти их логово».

И вот утром кролик отправился к Вождю и сказал ему: «О, великий Вождь! Я знаю, где прячутся великаны, и я клянусь вам, что убью их. Именно я избавлю все племя от этих злодеев!»

«Ты!? - удивился Вождь. - Но что ты можешь им сделать? Они проглотят тебя в один присест». И он громко засмеялся, обращаясь к своим воинам: «Вы только посмотрите на этого храбреца! Он говорит, что собирается убить великанов! Но он даже не способен убить мышь!» И все воины стали хохотать над тщеславным кроликом.

Кролик, заяц, рисунок картинка, сказки детям о животных


Кролик был глубоко уязвлен презрительным отношением Вождя и жестоким смехом воинов, но все это наполнило его еще большей решимостью убить злобных гигантов.

И вот он отправился к старухе, живущей поблизости, и попросил у нее старое платье, рваный платок, цветные очки и шляпу с пером.

Старая женщина задумалась, что же за новую шутку задумал кролик, но дала ему все требуемые вещи. Кролик влез в изодранное платье, надел на голову старую шляпу с красным пером, на нос нацепил очки с цветными стеклами, закрыл лицо старушечьим платком, в лапы взял клюку и, когда стемнело, отправился к пещере великанов, зная, что вскоре они выйдут на охоту.

Когда вышла луна и осветила лес, из пещеры выбралась старая ведьма. Увидев кролика, она грубо окрикнула его: «Эй, ты! Что прячешься там, в тени?»

«О, моя дорогая племянница, - промолвил кролик. - Наконец-то я тебя нашла! Я твоя бедная старая тетушка. Я думала, что заблудилась. Я приехала из далекой страны, чтобы проведать тебя. Это было долгое путешествие, мои бедные старые ноги все в мозолях и спина болит, я ужасно устала и хочу есть.» И он медленно, прихрамывая, направился к великанше.

Колдунью обманул этот наряд и она кинулась обнимать и целовать кролика, под платком не чувствуя его шерсти и не замечая раздвоенной губы. «На улице я застудила зубы и теперь вынуждена носить этот платок» - сказал кролик.

«Войдите в пещеру и отдохните, и вам сразу станет лучше», - пригласила его великанша.
«Проводи меня, моя деточка, я плохо вижу» - попросил кролик.

Она провела его пещеру, где было так темно, что они едва могли видеть друг друга. Ведьма позвала своего мужа и представила гостью: «Вот моя дорогая тетушка, которая приехала из далекой страны за прериями». И великан, поверив, что кролик и в самом деле приходится теткой его жене, вежливо его приветствовал и показал кровать, где можно отдохнуть.

Затем великанша дала кролику большой кусок вяленого мяса. Но кролик отказался: « Я не могу это есть. Я очень стара, и у меня выпали все зубы. Дайте мне топор, чтобы отрубить отсюда маленький кусочек».

Женщина принесла ему остро заточенный топор, он нарубил мясо на кусочки и все съел. А затем сказал: «Я оставлю топор рядом, он еще понадобится рубить еду» и он положил его под кровать.

Великан сказал: «Мы сходим в гости к друзьям, но до полуночи вернемся».

Прежде чем они ушли, кролик обратился к «племяннице»: «Надеюсь, твой муж спит крепко, а то у меня ужасный кашель и еще я иногда стонаю из-за головной боли. Мне бы не хотелось беспокоить его».

Она ответила: «Его сон очень крепок. Во сне мы оба ужасно храпим, так что когда ты услышишь наш храп, можешь кашлять, сколько твоей душе угодно». И хозяева вышли из пещеры.

Когда они вернулись, кролик притворился крепко спящим. Они принесли много разной еды, которую спрятали в тайнике. Кролик подсматривал за ними сквозь дырочку в платке. Вскоре они легли спать, отяжелевшие после сытного ужина. Когда раздался храп, раскаты которого напоминали шум водопада, он потихоньку встал и подкрался к их кровати. Два удара топора — и с великаном и его женой было покончено. Затем он помчался прочь как ветер, захватив с собой старое платье и платок, так как решил, что они могут ему еще понадобиться.

Утром кролик пришел к вождю и рассказал обо всем. Вождь засмеялся и не поверил ему до тех пор, пока кролик не привел его в пещеру и не показал мертвых великанов, лежащих в постели. Люди вождя нашли в потайном месте запасы еды и отнесли все в свою деревню.



Но вождь и его воины, несмотря на то, что были рады отделаться от грабителей, ужасно злились на кролика за то, что это именно он сделал их работу.

Прошло некоторое время, и Вождь созвал всех зверей и птиц на совет. Он произнес речь: «Теперь великанов, которые воровали нашу еду, больше нет, и процветание вернулось в нашу страну. Я разрешаю каждому животному и птице выбрать ту пищу, которая ему больше всего по вкусу, но вы должны пообещать, что не будете претендовать ни на что другое». И он предложил каждому сделать выбор. Птицы выбрали зерно, семена и червей, белки — орехи, лиса — цыплят, кошка — молоко, собака — мясо и кости, ласка — яйца, волк — ягнят, медведь — рыбу из холодного моря и так далее. Он называл каждого присутствующего и тот объявлял, что он любит больше всего. И вождь сказал: «Отныне все будет так, как вы пожелали!». Но Вождь специально не позвал на этот совет бедного кролика. Когда кролик услышал о том, что произошло, он ужасно рассердился, так как ему пришлось выбирать из того, что осталось. Он отправился к Вождю и гневно произнес: «Я избавил нашу землю от великанов. Вы прекрасно мне за это отплатили. Вы всегда платите злом за добро!»

Вождю не понравилась дерзость кролика, и он ответил: «Это ложь!», - ответил он. Но кролик позвал в свидетели овцу, козу и утку, которые проходили мимо и слышали ссору.

«Кролик сказал правду, - проблеяла овца. - Когда я была молода, я давала Вождю шерсть для его одежды. А теперь я состарилась, и он собирается меня зарезать и съесть. Вот что я получаю в награду».

И старая коза присоединилась к ней: «Кролик говорил мудро и справедливо. Я хорошо служила Вождю, давала ему много молока, но теперь, когда стала стара, молока больше нет, и он откармливает меня на убой. Вот все, что я заслужила».

Утка прокрякала: «Кролик прав. Когда я была молодая, я давала Вождю яйца и утят, а теперь, когда я больше не могу нестись, он собирается сварить из меня суп!»

Вождь ничего не мог возразить, так как он знал, что все эти слова были правдивы, и он предложил что-нибудь сделать для кролика. Но кролик отказался, так как все самое лучшее уже разобрали другие животные. Несколько месяцев он жил один, перебиваясь, как мог.

Наконец он решил отомстить Вождю и сыграть с ним по своему обыкновению злую шутку. У Вождя был старый медведь, которого он очень ценил. Медведь танцевал на праздниках и веселил Вождя и его воинов. В те стародавние времена у медведя был пушистый длинный хвост, которым он очень гордился.

Однажды зимой, когда кролик удил рыбу на замерзшем озере, туда пришел медведь. Вечером должен был состояться праздник, где медведь собирался выступать для Вождя, и по этому поводу был очень весел.

«Где ты наловил столько рыбы?» - спросил медведь у кролика, так как был большим любителем рыбы.

Кролик, ворующий морковку, рисунок картинка, сказки детям о животных

«Я вытащил ее из лунки во льду, - ответил кролик. - Это очень легко. Просто опусти хвост в лунку и вскоре на нем будет много вкусной рыбы».

Медведь сделал все, как сказал кролик, и долго сидел на льду, ожидая, пока на хвост прицепится побольше рыбы. Был сильный мороз, и вскоре лунка затянулась льдом, и пушистый хвост медведя накрепко примерз.

«А теперь, - скомандовал кролик, - быстро выдергивай хвост».

Медведь рванулся изо всех сил, и хвост остался во льду. Кролик громко рассмеялся и убежал, а бедный медведь, воя от боли, побрел к Вождю. Он не мог танцевать на празднике, так как остаток хвоста очень болел, и Вождь со своими воинами очень рассердились на кролика. С тех пор у всех медведей такой короткий хвост.

А кролик несколько дней прятался в лесу от злого Вождя и его людей. Потом он решил попробовать еще один трюк. У Вождя был лесоруб, старый бобр, который жил в небольшом доме на берегу реки. Он был очень занят, так как близилась весна, и людям нужно было много бревен для строительства дорог и мостов.

Однажды кролик пришел к нему и сказал: «Вождь послал меня показать тебе большое дерево, которое нужно сразу срубить». И бобр отправился с ним. Но когда бобр рубил указанное дерево, кролик изо всех сил ударил его дубиной по голове, чтобы убить и вновь разозлить Вождя. Бедный бобр свалился на землю, а довольный кролик убежал. Но бобр был всего лишь оглушен. Он встал, и, бормоча проклятия и потирая ушибленную голову, побрел домой. Вскоре кролик вернулся к тому дереву и понял, что удар не достиг цели.

Тогда он снова переоделся в старое изодранное платье, намотал на голову платок, надел очки с цветными стеклами, шляпу с пером, взял клюку и пошел к бобру. «Вождь послал меня показать тебе дерево, которое нужно срубить для него» - обратился он к бобру. Тот ответил: «Я уже пытался срубить для него большое дерево, и уже закончил бы, если бы меня не ударили по голове и я не потерял сознание».

«Кто тебя ударил?» - спросил кролик, посмеиваясь в усы.

«Это был кролик!»

«Да, кролик большой лгун, вор и бандит» - сказал кролик.

«Точно» - подтвердил бобр, потирая шишку на голове.

«Но как ты выжил после такого сильного удара?» - поинтересовался кролик.

И бобр ответил: «Он ударил меня по голове. А если бы в основание шеи, то убил бы».

Когда бобр вновь принялся рубить дерево, кролик очень сильно ударил его по шее и на этот раз убил. Затем он отрезал бобру хвост и отправился восвояси, подпрыгивая от счастья, так как знал, что вождь очень рассердится, когда узнает о том, что случилось с его лесорубом.

Когда Вождь узнал, что его лесоруб убит, он пришел в неописуемый гнев, так как не мог в это время позволить себе потерять такого ценного работника. Он обвинил в убийстве кролика, но не мог быть полностью уверен в этом. Несколько недель кролик старался не попадаться на глаза Вождю.

Но однажды, в самом начале лета, он начал голодать. Все другие животные ели все, что попросили на том совете у Вождя, и кролик решил забыть свои обиды и пошел просить помощи. И вот он гордо обратился к Вождю: «Я хочу, чтобы ты дал мне пищу по моему собственному выбору, как и другим животным. Сделай это сейчас же или я причиню тебе еще много вреда».

Тут Вождь вспомнил, что кролик сделал с танцующим медведем, и об убитом бобре, в смерти которого, хоть и бездоказательно, он винил кролика, и покраснел от злости. Схватив кролика за пятки, он поднял его и произнес: «Отныне тебя всегда будут преследовать собаки, и не будет тебе нигде покоя. И ты будешь питаться той пищей, в которую я тебя сейчас закину!»

Он раскрутил кролика над головой и попытался закинуть его в болото поблизости, но не рассчитал силу, и кролик улетел дальше и упал на краю поля, засаженного капустой и салатом, по краю которого рос клевер.

С той поры кролик не знает покоя от собак, которые везде его преследуют, и питается по большей части капустой и салатом, которые он крадет по ночам на полях фермеров.

Перевод с английского портал Зооклуб.
При перепечатке данной сказки активная ссылка на источник ОБЯЗАТЕЛЬНА.