Лошадь ассатиг (Assateague horse) и пони чинкотиг (Chincoteague pony) являются, на самом деле, одной породой, которая живет на двух соседних островах Ассатиг и Чинкотиг вблизи берегов Вирджинии (США). В настоящее время на этих островах создан национальный парк, где эти пони живут в естественной природе диким образом. Исследователи до сих пор не могут понять, каким образом они туда попали.

Пони ассатиг (чинкотиг), фото фотография лошади

Одна теория говорит о том, что эти пони являются потомками лошадей, которых перевозили на испанских галеонах, потерпевших кораблекрушение вблизи этих берегов в XVI веке. Вероятно, они происходят от испанских и североафриканских лошадей, которые сбежали или были отпущены колонизаторами, или же они были специально завезены колонизаторами на острова в 1669 году.  

Самые – самые лошади в мире

Несмотря на то, что эти пони имеют маленький рост, они имеют все качества лошади, особенно, что касается строения головы и ног, что свидетельствует о том, что они являются потомками лошадей. Об их жизни до 20-х годов XX-го века почти ничего неизвестно, а сегодня они находятся под защитой специального департамента. Их популярность возросла благодаря классическому детскому роману Маргариты Генри "Тайна чинкотиг". В 1961 году был снят фильм компанией "21 век Фокс", и с тех пор эти пони стали необыкновенно популярны.

Пони ассатиг (чинкотиг), фото фотография лошади

Для того чтобы поддержать количество этих пони на острове Департамент ежегодно устраивает фестиваль, посвященный этим маленьким лошадкам. Проводятся специальные аукционы, средства от которых поступают на улучшение этой породы. Ассатиг и чинкотиг легко обучаются и используются на охоте и для длительных поездок (путешествий). Это очень выносливые пони, способные долгое время обходится скудным рационом. Зарегистрирован случай путешествия под всадником на расстояние около 1600 км в течение 34 дней с грузом, который весил 73 кг. Вес самого пони при этом был всего 230 кг. 

До 1920-го года состояние породы было в очень плачевном состоянии из-за суровых климатических условий островов. Это отразилось на недостатках экстерьера, например на слишком узкой груди, слишком крупной голове и слабых ногах. Ситуация была исправлена с помощью прилития крови шетлендских и уэльских пони, а также пинто пони.

Пони ассатиг (чинкотиг), фото фотография лошади
Высота пони ассатиг и чинкотиг 137-147 см, живой вес до 390 кг. Масть любая, часто пятнистая. У этих пони часто длинная голова с прямым или немного вогнутым профилем; широкий лоб; длинная слабая шея; спина, короткая с широкой поясницей; скошенный круп; хвост низкопосажен. Плечи прямые, ноги, как правильно, сильные. Продолжительность жизни этих пони - в среднем 20-25 лет. 

В настоящее время на острове Чинкотиг проживает около 150 взрослых пони. Ежегодно рождается 30-45 жеребят. Чтобы поддерживать постоянную численность популяции, лишних животных продают на ежегодных аукционах. Два раза в год все лошади проходят ветеринарное обслуживание, которое включает в себя дегельминтизацию и прививки от бешенства, столбняка и энцефалита. 

Пони ассатиг (чинкотиг), фото фотография лошади

На острове Ассатиг обитает около 170 лошадей. Каждой кобыле в возрасте 2-4 лет дают противозачаточные средства, а беременных кобыл забирают под присмотр врачей до родов. В природе эти лошади живут небольшими группами, состоящими из жеребца, нескольких кобыл и жеребят. Большую часть рациона (до 80%) лошадей ассатиг составляет грубая трава, растущая на солончаках.