Далеко-далеко на севере, где стоит долгая и суровая зима, было царство Полярной Ночи.

Злая старуха Полярная Ночь жила в ледяном замке. Верный слуга Ночи — Морж — охранял вход на высокую лестницу. По велению старухи Морж ударял волшебным жезлом, лестница раскалывалась надвое, и половина ее уходила в темную воду. Тогда никто уже не мог пройти в мрачный замок.
А на краю ледяного поля, у леса, стояла маленькая, занесенная снегом избушка.

Морж охраняет мост, рисунок иллюстрация
В избушке жили брат и сестра. Когда Мальчик уходил на охоту, Девочка выбегала на крыльцо и кричала ему вслед:
- Счастливой охоты!

- Не скучай, сестра! — слышалось в ответ.

Однажды по заснеженному лесу брели Медвежонок и Зайчонок. Никакой еды не найти, и от холода негде спрятаться. И вот увидели они огонек, подошли к избушке, заглянули в окошко. 

Медвежонок похрабрее был.
- Давай постучим! — предложил он.

Медвежонок и зайчонок подглядывают в окно избушки, рисунок иллюстрация
- Ой, что ты! — испугался Зайчонок.

Услыхала Девочка, что кто-то к дому подошел, открыла дверь, обрадовалась.
- Входите, входите, погрейтесь у огня.

Медвежонок — сразу к печке. Зайчика Девочка на руки взяла. Увидел он бусы и стал лизать. Засмеялась Девочка:
- Это же не ягоды! Ягоды весной будут, когда Красногрудка прилетит, запоет свою песенку и станет тепло-тепло.

- Ой, печка погасла,— испугался Медвежонок.

- А мы ее снова затопим. Бежим за хворостом! — сказала Девочка.

Не хотелось зверюшкам с теплой избушкой расставаться. Ходят они по темному лесу, хворост собирают. Холодно!

Но вот засияла яркая полоса света, издалека послышалась звонкая песня Красногрудки.
- Весна пришла! — радостно закричала Девочка.

Птичка Красногрудка поет весеннюю песню, рисунок иллюстрация
Вдруг зашумели деревья. По лесу пронесся снежный вихрь, прилетела Полярная Ночь. Закружила она Красногрудку и схватила ее. Чтобы спасти птичку, Девочка уцепилась за темный плащ старухи и вместе с ней улетела в ледяное царство.

- Где же Девочка! — спросил Заяц.

- Нет Девочки. И Красногрудки нет, — ответил Медвежонок, дрожа от страха.

Увидел Зайчик — на снегу что-то краснеет.
- Смотри, ягода! — удивился он.

- Нет, это бусинка. Еще одна... Бежим! Теперь мы найдем Девочку! — обрадовался Медвежонок.

А Девочка и Красногрудка были в замке Полярной Ночи. Злая старуха превратила птичку в ледяной комочек. Плачет над ней Девочка, греет своим дыханием. Встрепенулась птичка, ожила.

Выпустила ее Девочка в окно.
— Лети, Красногрудка! А мне отсюда, наверно, не выбраться.

Девочка спасает Красногрудку из плена, рисунок иллюстрация
- Ты кто такая! Зачем сюда пришла! — услышала Девочка грозный голос.

Перед ней стояла старуха Полярная Ночь.
- За Красногрудкой я... Она весеннюю песню знает.

Захохотала старуха:
- Никогда больше ты не услышишь этой песни. Старуха не знала, что Красногрудка была уже далеко.

- Я буду ее петь, - сказала Девочка.

- Ты храбрая... Иди, пой! — и старуха, завязав Девочке глаза, толкнула ее к ледяной лестнице.

Морж ударил своим жезлом — и нижний лестницы погрузился в воду. А Девочка уже спускалась вниз по ледяным ступеням.

Растерянно смотрели Медвежонок и Зайчонок на последнюю бусинку.

— Где же мы найдем нашу Девочку?

— За снежной горой в ледяном замке,— усушали они голос пролетавшей мимо Красногруздки. Следом летела огромная белая Сова.

Сова украла птичку Красногрудку, рисунок иллюстрация
Несколько ступенек отделяло Девочку от пропасти, когда Зайчонок и Медвежонок подошли к замку.

Зайчонок, чтобы отвлечь Моржа, бросил в воду льдинку. Морж подумал, что это рыбка, нырнул за ней, а Медвежонок схватил волшебный жезл и стукнул им по льду. Оба конца лестницы соединились— и Девочка была спасена.

Что есть силы бежали по лесу Зайчонок, Медвежонок и Девочка от злой старухи Полярной Ночи. Но она налетела снежным вихрем, закружила и заморозила Девочку.

Не знали зверюшки, как помочь беде...

Возвращаясь с охоты, неподалеку пробегал Мальчик:
- Сестра! — закричал он и бросился к замерзшей Девочке. — Только песенка Красногрудки может оживить ее!..

В это время над лесом пролетала белая Сова, унося в своих когтях Красногрудку в замок Полярной Ночи.

Прицелился Мальчик, выстрелил из ружья и освободил птичку.

Запела песенку Красногрудка, наступила весна, и ожила Девочка.

Все ярче и ярче светило солнышко, зазеленел ручьи, лес, потекли и растаял замок старухи Полярной Ночи.

Пащенко Мстислав. Песенка радости. Москва: Союз кинематографистов СССР, Бюро пропаганды советского киноискусства, 1969. — 16 с.
Художник Е. Мигунов