Давно это было, так давно, что ни один старый человек уж и не помнит, а только рассказывают эту историю так.

Пришли кошка с собакой к человеку в работники наниматься. Принял их человек. Сказал:
- Хорошо. Выберите себе работу по душе.

И ушёл в поле работать.

Прошел день. Вечером человек спрашивает:
- Ну, что вы сделали? Рассказывайте.

Собака говорит:
- Лису я от дома отвадила. До самой норы прогнала.

- А чем ты занималась? — спросил он кошку.

- Мышей ловила, — скромно ответила кошка.

- Ладно, — сказал человек и дал им поесть: собаке — хлеба да супу налил, мяску да кость на закуску, а кошке — молока в плошку.

Завидно стало кошке, что собаку лучше накормили.

На следующий день все снова принялась за работу. Только у кошки дело не ладилось. Мыши стали осторожнее, что ли? За целый день не удалось ей поймать ни одной мышки. Да к тому же в подвале было очень холодно, и кошка едва дождалась вечера. Сразу на печь забралась отогреваться.

Человек спрашивает:
- Ну, чем вы нынче занимались?

- Овец я пасла, — ответила собака. — Умаялась.

- А я опять мышей ловила, да замёрзла в подполе.

Накормил их человек. Собаке кость дал, кошке — молока в плошке.

- Ты, поди, опять мышей гоняла? Много поймала?

- Не считала, — солгала кошка.

Собака наелась в ушла во двор дом стеречь, а кошка убралась на печь голодная и решила отомстить человеку за то, что он не накормил ее так, как собаку. Встала ночью и прокралась тихонько на птичник.

Утром человек недосчитался одного цыплёнка. Стал собаку журить:
- Крепко же ты спишь по ночам. Плохо дом сторожишь. Вор на птичнике побывал.

- Да нет, хозяин, — ответила собака. — Всю ночь я у ворот пролежала. Никто в них войти не смел. Я б ему выдала трепку.

А кошка лежит на печи да мурлычет. Вот так и пошла у них жизнь. Кошка в доме, в тепле живёт, а собака на дворе дом караулит. Она сторож, с неё и спрос.

Собака лает на кошку, рисунок иллюстрация

Как-то вечером и говорит человек собаке:
- Что ж ты вора никак подстеречь не можешь? Каждый день у меня что-нибудь пропадает: то сала кусок, то сметану слижут, то ещё что.

- Да никто, хозяин, во двор не проходит. Я бы заметила.

- Ну, смотри, — сказал человек. — Мне плохой сторож не нужен.

Обидно стало собаке такие речи слушать. Ушла она во двор, притаилась под крыльцом и решила всю ночь глаз не смыкать, а вора подстеречь. И вот, когда все в доме смолкло, услышала она, как кто-то мягко крадётся к кладовой. Настигла вора, но забор помешал. Юркнул вор в узкую щель, успела собака только за бок его цапнуть.

Утром говорит человеку:
- Хозяин, был ночью вор, а кто, не разглядела. Только бок ему ободрала.

Стали завтракать, а кошка на печи сидит, не слезает.

- Что ж ты, есть, что ли, не хочешь? — спросил ее человек.

- Живот болит, — ответила кошка. — Мышей вчера объелась.

- Ну, оставайся дома, коли больна, — сказал человек. — А мы пойдём на работу.

И ушли. Да вспомнил человек, что забыл цыплят накормить. Вернулся, а из птичника кошка идёт, облизывается. Удивился человек. Спрашивает:
- Что это перья цыплячьи по двору валяются?

- Наверно, хорь цыплёнка загрыз, — отвечает кошка,

- А что рыльце у тебя в пушку?

- А это от подушки. Умыться не успела.

- А что у тебя бок ободран?

- С печки неудобно спрыгнула за мышью.

- Врёшь ты всё, — сказал человек. — Это твои проказы. А я напрасно собаку обвинял.

И прогнал со двора кошку. Так бы и остались жить вдвоём человек с собакой, да мыши в доме одолевать стали. Пришлось снова кошку приютить.

Только вот собака до сих пор с этим смириться не может и, как завидит кошку, так и хочет ей второй бок ободрать, чтоб впредь воровать неповадно было.

Рисунок А. Брея
Перевел с мордовского Н. Серапионов