Сеял мужик рожь, вдруг видит — по полю что-то серое катится. Пригляделся, а это старый волк бежит. Подбежал чуть дыша к мужику, на землю повалился и заскулил:
— У-у-у! Гонятся за мною охотники-и, уу-убить хотят! А я дальше бежать не могу-у! Спаси меня, мужик, я тебе добром отплачу-у!

— Как же я тебя, волк, спасу?

— Спрячь в мешок и верёвкой завяжи!

Пожалел мужик старого волка, посадил в пустой мешок и верёвкой завязал.

Прискакали верхом охотники, спрашивают:
— Не видал ли ты, добрый человек, старого волка? Бежал он по полю, да вдруг пропал.

— Проходил тут один, — ответил мужик, — в лес подался.

Мужик показывает охотникам куда убежал волк, рисунок иллюстрация
Хлестнули охотники коней и поскакали к лесу. А мужик развязал мешок. Волк вылез и говорит:
— Ну, теперь я тебя, мужик, съем!

— Как так? — ахнул мужик. — Ты же мне обещал добром отплатить!

— А это, — говорит волк, — и есть наше волчье добро. Съем — и косточек не оставлю.

— Ну нет, — заспорил мужик. — Пойдём у кого хочешь спросим, можно ли тебе меня съесть.

Пошли. Видят — корова у дороги травку щиплет.

Говорит мужик:
— Корова, корова! Я волка от смерти спас. Он обещал мне добром отплатить, а теперь хочет съесть. Рассуди: можно так или нет?



Посмотрела корова на волка, а тот шерсть на загривке вздыбил, глазами сверкнул, зубами щёлкнул. Испугалась корова, думает: «Пусть лучше мужика съест, не то меня задерёт». И замычала:
— Му-у! Му-у-ожно! Всё му-у-ожно!

Да скорей припустилась домой в деревню.

— Слыхал? — спрашивает волк. — Сейчас я тебя съем!

Мужик просит корову рассудить его с волком, рисунок иллюстрация
— Погоди! Ещё кого-нибудь спросим.

Дальше пошли. Видят — на лугу лошадь пасётся.

Мужик говорит:
— Лошадь, лошадь! Рассуди нас: я волка от смерти спас, он обещал мне добром отплатить, а теперь хочет съесть.

Посмотрела лошадь на волка, а тот шерсть на загривке вздыбил, глазами сверкнул, зубами щёлкнул. Испугалась лошадь, думает: «Пусть лучше мужика съест, не то меня задерёт!» — и заржала:
— И-и-и! И-и-ещё как съест! — взбрыкнула и ускакала прочь.

— Слыхал? — спрашивает волк. — Давай, буду тебя есть.

— Нет, ещё у кого-нибудь спросим.

Пошли. Видят — сидит на сосне ворона. Говорит мужик:
— Ворона, ворона! Я волка от смерти спас, а теперь он хочет меня съесть!

Мужик просит лошадь рассудить их с волком, рисунок иллюстрация
Тут волк шерсть вздыбил, глазами сверкнул, зубами щёлкнул. А ворона на него и не смотрит.

— Карр! — кричит. — Не веррю! Не веррю!

— Чему не веришь? — спрашивает мужик.

— Не веррю, что ты такого ворра и рразбойника спас!

— За ним охотники гнались, я его пожалел и в мешок спрятал.

— Не веррю, не веррю! Покажи, как спррятал!

Велел мужик волку в мешок залезть и сверху верёвкой завязал.

— Веррю! Веррю! — крикнула ворона. — Теперь бррось мешок в рреку!

Бросил мужик мешок в реку, и пошёл волк камнем ко дну.

— Дрругой рраз не будь дуррнем, не спасай рразбойника и ворра! — каркнула ворона и улетела.

Девушка-берёзка. Мордовские сказки. М.: Малыш, 1985. — 20 с. — (Сказки дружной семьи).
Сборник. Художник Татьяна Алексеевна Еремина.