Один человек ехал на слоне в Бенарес и встретил на дороге нищих. Нищие шли навстречу слону и никуда не сворачивали.

— Прочь с дороги! — закричал человек. — Разве вы не видите, что перед вами слон? Он вас растопчет!

Нищие бросились в сторону, и один из них сказал:
— Откуда нам знать, что перед нами слон? Мы все слепы от рождения.

А второй нищий промолвил:
— Почтенный господин, может быть, вы скажете, на что похож слон?

— Подойдите и ощупайте его, — предложил хозяин слона. — Тогда вы сможете представить себе, какое прекрасное животное — слон!

Незрячие так и сделали. Они приблизились к слону и начали его ощупывать. Один потрогал кончик хвоста, другой — ногу, третий —уши, четвёртый — хобот, пятый — бок.

Слепые трогают щупают слона, рисунок иллюстрация
Когда хозяин слона уехал, первый слепой, который щупал кончик слоновьего хвоста, сказал:
— Оказывается, слон похож на метёлку!

— Что ты выдумываешь? — удивился тот, который щупал слоновью ногу. — Слон похож на колонну!

Третий слепой — он трогал ухо слона — воскликнул:
— Оба вы говорите вздор! Слон похож на лист огромного лотоса!

— Глупости!— закричал четвёртый.— Слон похож на толстый канат!



Пятый слепой, щупавший бок слона, стал смеяться:
— Вы, верно, так испугались слона, что даже и не подошли к нему! Знайте же, что слон похож на крепостную стену!

— Вот уж нет! — опять закричал первый. — Слон похож на метёлку!

— На колонну! — сказал второй.

— На лист! — повторял третий.

— На канат! — кричал четвёртый.

— На крепостную стену! — твердил пятый.

Солнце пошло на закат, а слепые всё спорили. Наступи-ла ночь, а они по-прежнему выкрикивали:
— Слон похож на метёлку!

— На колонну!

— На лист!

— На канат!

— На крепостную стену!

Наступил новый день, но упрямцы не покидали дороги. Сидя в пыли, они сердито спорили:
— Слон похож на метёлку!

— На колонну!

— На лист!

— На канат!

— На крепостную стену!

Говорят, что они до сих пор сидят на дороге и всё спорят, на кого похож слон.

Источник: Индийские сказки. Волшебная чаша. Чкалов: Книжное изд-во, 1957. - 127 с. С иллюстрациями В. Васильева.
По мотивам индийских сказок (в обработке Н. Ходзы).