Питательные вещества корма расходуются на поддержание жизни животного (обеспечение постоянной температуры тела, артериального давления, работы всех внутренних систем и органов и т.д.) и получаемую от животных продукцию. Основной продукцией, получаемой от лошади, является мышечная работа. Это, в свою очередь, определяет особенности ее пищеварения и обмена веществ. Обмен веществ и энергии у лошадей зависит от направления использования породы, пола и возраста. У жеребчиков до 1 года обмен веществ и энергии более интенсивный, чем у кобылок. Потребность в питательных веществах резко возрастает у жеребцов в периоды подготовки к случке и в случной период, у кобыл - в последние 3 месяца жеребости и в первые 3 месяца лактации, у жеребят - в первые два года жизни. 

Удельная потребность питательных веществ в расчете на единицу живой массы у лошадей тяжеловозных пород на 6-10% меньше, чем у лошадей верхового и рысистого направлений. Особенно требовательны к концентрации энергии в рационе спортивные лошади в период интенсивных нагрузок.

Морда лошади, жующей траву, фото фотография лошади

Не останавливаясь подробно на теоретических основах кормления лошадей, следует сказать, на основании чего нормируются рационы кормления. В первую очередь, это потребность в энергии. Содержание энергии в рационе измеряется в кормовых единицах обменной энергии корма. В зависимости от выполняемой работы в суточном рационе должно содержаться от 8 до 12 кормовых единиц. 

Потребность в белке у лошадей складывается из затрат на поддержание жизни, у кобыл - на образование молока, у молодняка - на рост мышечной ткани, у жеребцов-производителей - на образование семени.

Особое внимание следует уделить содержанию в рационе клетчатки. Это очень важный углевод, физиологическая роль которого заключается в следующем. Раздражая слизистую оболочку желудочно-кишечного тракта, клетчатка вызывает сокращение гладкой мускулатуры и тем самым способствует продвижению пищевых масс и стимулирует процесс пищеварения. Оптимальное содержание клетчатки в рационах лошадей - 16% от сухого вещества. Увеличение ее содержания снижает использование обменной энергии. Если в рационе 17-19% клетчатки, обменная энергия используется на 90-92%, при 20-25% - на 75-80%, при 30-33% - на 72-75%.

Необходимо также учитывать и содержание в рационе минеральных веществ и витаминов. Более чувствительны к дефициту кальция и фосфора молодые животные в период формирования костно-мышечного аппарата. Соотношение этих макроэлементов в рационе должно быть 1:1 или 1:0,75 в пользу кальция. Следует помнить, что лошади очень чувствительны к недостатку витаминов группы В. Особенно это относится к лактирующим и жеребым кобылам в конце беременности.

Кормление растущего молодняка должно обеспечивать его нормальный рост и развитие. К концу первого года жизни жеребенок должен иметь массу, равную 55-60% живой массы взрослой лошади, второго - 75-80%, третьего -100%.

Следует вспомнить, что ни одна порода в мире не создавалась при низком и среднем уровне кормления. По сообщению профессора В.О.Витта, глубоко изучившего историю создания орловского рысака, только интенсивное и полноценное кормление молодняка, практиковавшееся в Хреновском конезаводе, позволяло воспитывать полностью сформированную лошадь к 3-4 годам, в то время как в Европе развитую лошадь удавалось получить только к 5-6 годам.

Белая лошадь пасется на лугу, фото фотография лошади

Основу рациона кормления лошади традиционно составляют концентрированные, грубые, сочные, а в летний период зеленые корма. Концентрированными кормами обычно являются зерна овса или ячменя. Для повышения аппетита, в период болезни или высоких физических нагрузок в обеденное время готовят «кашу» из пшеничных или ржаных отрубей. Для этого в деревянное корыто насыпают потребное количество зерна, заливают его крутым кипятком, закрывают слоем отрубей из расчета примерно 1 кг отрубей на 2 кг зерна и оставляют на 2-3 часа. Перед раздачей распаренное зерно и отруби тщательно перемешивают.

Зерно раздают непосредственно в кормушки подобием мерной кружки - «гарнцем», емкостью около 1,5 литров.

Кормление лошадей
Статья по теме Кормление лошадей

Через час после каждого кормления лошади должны получать грубые корма в виде сена. Низкоклассным и аборигенным лошадям сено можно заменять соломой яровых.

Несколько слов о качестве и составе сена. Желательно, чтобы в травостое для сенозаготовки преобладали посевные многолетние травы, в первую очередь злакобобовые смеси. Бобовые являются основным источником высокоценного белка и витаминов. Качественное сено должно иметь зеленый цвет, что говорит о наличии в них каротина, и приятный характерный запах. Скармливать низкокачественное сено, особенно с запахом плесени или гнили, категорически запрещено.

По возможности рекомендуется скармливать лошадям морковь, а тяжеловозам также кормовую свеклу, турнепс, картофель из расчета 3-5 кг в сутки. Корнеплоды значительно улучшают аппетит и позволяют сбалансировать рационы по содержанию легкоусвояемых углеводов и витаминов.