Кавказская крестовка (Pelodytes caucasicus) - небольшая, изящная лягушка, получившая свое название за то, что у самцов (кроме брачного периода) образуется светлый рисунок в виде косого креста. Населяет влажные горные широколиственные леса с густым подлеском. Осторожна, малозаметна, активна ночью. Размножается в стоячих водоемах. Головастики питаются водорослями и гниющими частями растений.

Ареал

Кавказ: от черноморского побережья (территория России, Грузии и Турции) до запада Азербайджана.

Кавказская крестовка (Pelodytes caucasicus), фото фотография амфибии
Фото © Turchia orientale 2015

Внешний вид

Кавказская крестовка - небольшая, изящная лягушка. Получила свое название за то, что у самцов (вне брачного периода) образуется светлый рисунок в виде косого креста. Брюхо серое. Кожа на спине бугристая. Пяточный бугор округлый, небольшой. Самцы крестовок крупнее самок, в брачный период окрашены темнее. У самок изящная талия и достаточно скользкая кожа. В брачный период у самца формируются брачные мозоли в виде черных бугорков на передних конечностях, груди, боках и границе нижней челюсти; крестообразный рисунок на спине исчезает. 

Окрас

Сверху оливковый с темными зеленоватыми пятнами, или серо-коричневый с темными пятнами. Иногда на спине встречаются красные точки.

Размеры

Взрослые крестовки вырастают до 33-60 мм.

Кавказская крестовка (Pelodytes caucasicus), фото фотография амфибии
Фото © Mücahit ÇAKMAK

Голос

Самцы крестовок издают крик, напоминающий дребезжание крышки на закипающем чайнике.

Среда обитания

Влажные горные широколиственные леса с густым подлеском (до 2300 м над уровнем моря). Встречается кавказская крестовка в затененных прудах и ручьях с холодной, чистой, стоячей или полупроточной водой, либо на их берегах. Изредка можно встретить в стороне от водоемов.

Обустраиваем террариум для наземных лягушек

Враги

Основной враг - человек.

Поведение

Кавказская крестовка осторожна, малозаметна, активна ночью. Днем прячется под камнями. Зимует в лесной подстилке.

Кавказская крестовка (Pelodytes caucasicus), фото фотография амфибии
Фото © Bart Siebelink

Размножение

Размножается кавказская крестовка в стоячих водоемах, тихих заводях или участках рек со слабым течением. Кладка имеет вид слизистых мешков длиной до 8 см, содержащей до 750 икринок. Вдоль кладки, посередине ее, проходит прутик или травинка. Для развития икры нужно тепло, поэтому нерест происходит только в открытых, хорошо прогреваемых солнцем участках. В этот период днем лягушки проводят у самой воды, прячась под камнями, в нишах берегового обрыва, под нависающими прядями густой травы. И лишь в сумерках самцы первыми уходят в воду и начинают свои призывные песни, приглашая самок последовать их примеру.

Сезон размножения

Размножение приходится на май-сентябрь.

Половое созревание

Созревание наступает с 2-х лет.

Развитие

В длину головастики крестовки достигают до 50 мм. Полный метаморфоз происходит через 75-80 дней. Головастики, вышедшие из поздних кладок, зимуют, а метаморфизируют только на следующий год. Питаются водорослями и гниющими частями растений, в период формирования задних конечностей кормятся трупами животных. Активны как ночью, так и днем.

Популяция / статус сохранения

Кавказская крестовка занесена в Красную книгу России и международную Красную книгу МСОП.