Жил себе Слон.
Огромный — как слон!
Звали его — пан Ян Топотало.
Выглядел он, точно как слон,
Только ужаснейший был забывала!

Слоновые ноги, походка и хвост,
Улыбка слоновая, голос и рост,
И хобот слоновый (хотя и не новый),
Прекрасные бивни (из кости слоновой),
Слоновая туша, слоновые уши,
А память — куриная (если не хуже!).

Позвал сослуживцев-слонов на обед.
Пришли: «Добрый вечер!»
Ни слова в ответ...
Забыл — и ушёл!
Его пригласила семья Крокодила
На чашечку чёрного Нильского ила.
Забыл! Не пришёл!

Слон Пан Ян Топотало, рисунок иллюстрация
Жену свою Слон уважал и любил,
Но как её звали, конечно, забыл.
Себя самого при знакомстве нередко
Он путал с соседом. И даже с соседкой!
И так представлялся: не «Ян Топотало»,
А что-нибудь вроде: «Ядвига Болтало!»

Была терпелива жена у Слона,
И всё же однажды сказала она:
«Или немедленно сходишь к врачу
— Или я видеть тебя не хочу!»
И пан Топотало сейчас же, без спора,
Отправился в город искать — прокурора...

Зашёл к почтальону, к портному, к певцу
И вот на закате попал к кузнецу:
«Есть, — объяснил он, — серьёзное дело.
Я бы хотелА... Вернее, хотелО...
Я бы всю жизнь благодарно вам былО,
Если б вы вспомнили, что я забылО?»

Кузнец по Слону молотком постучал,
Ко лбу прикоснулся и вдруг закричал:
«Какая высокая температура!
Всё ясно: нужна вам одна процедура...»
И — хлоп!—из бочонка.
«Вот так, как сейчас,
Проделывать в сутки четырнадцать раз».—
«Холодную воду на голову лить?» —
«Вот именно. Нужно её закалить.
А чтоб не забыли вы, что я сказал,
Я узел на хоботе вам завязал».

...Пан Ян Топотало вернулся домой.
Жена увидала и в крик: «Боже мой!
Ах, что с тобой сделали эти врачи?!»
А муж: «Помолчи, — говорит,—не кричи.
Я даже не думал встречаться с врачом.
А узел — для памяти». — «Правда? О чём?» —
«О том, что хотел... что старался... что был...» —
«Да где же ты был?» — «Я не помню. Забыл».

Тувим Юлиан. Пан Ян Топотало. М.: Малыш, 1977. — 32 с.
Стихи для детей в переводах С. Михалкова, Eл. Благининой, Б. Заходера, В. Левина.
Рисунок М. Скобелева.