— Что за миленькое дупло! — вскрикнул Дятел. И окунулся в него по пояс. Высунулся, осмотрелся и снова крикнул:
— Сразу видно — моя работа! Для себя когда-то долбил. Кто-то теперь в нём живёт? Эй, живая душа, откликнись!

В ответ ни звука. Постучал Дятел носом о порожек дупла. А из дупла — мышь! Носик острый, глаза навыкате, уши голые. И усы блестят.

— Кто тут стучит — мне спать не даёт?

Дятел отшатнулся и заругался:
— Мыши в моём доме завелись! Пакость какая. Знал бы — дупло не долбил.

Дятел и соня, рисунок иллюстрация к сказке
— А я ведь. Дятел, совсем не мышь. Ты хвост мой видел? Хочешь, хвостик тебе покажу?

И высунула из дупла хвост — пушистый! - А у мышей, как известно, хвосты голые и противные.

— Так, кто же ты, раз не мышь? — не верит Дятел.

— Соня я садовая. Грызун такой.

— Садовая, а в лесу живёшь.

— А это тебя не касается! Где хочу, там и живу.

— Нет, касается, раз ты мое дупло заняла. Не для тебя я его долбил, а для птиц-дуплогнёздиков.

— А мне что делать? Я Соня, я спать люблю, а где лучше спать, как не в дупле? Не на земле же валяться, чтоб простуду схватить.

Дятел глазами хлопает, не знает, что и сказать. А Соня знает.

— Думаешь, в дуплах твоих одни птицы живут? Спорю на пригоршню желудей, что нет! Сама из дупла уйду, если птицы одни. Без скандала.

— И проверю! — воскликнул Дятел. — А то долблю неизвестно кому.

Полетел Дятел в осинник: там у него больше всего дупел выдолблено. Прицепился к крайнему и закричал:
— Эй, жилец, покажись! Это я, Дятел-домостронтель. Посмотреть на тебя хочу.

И слышит из дупла стрекотанье:
— По голосу распознай — кто я?

Летучая мышь, рисунок иллюстрация к сказке
— Ещё чего! — рассердился Дятел. — Высунись хоть чуток.

Высунулось из дупла непонятное — крыло или лоскут? Кожаное что-то, распяленное на спицах. Что за птица?

— Я зверь, не птица! — стрекочет голос. И показалось тельце — в шерсти! Оскаленный рот с зубами, уши как лопухи. Дятел даже глаза зажмурил.

— Да не пугайся ты! — стрекочет зверёк. — Я всего лишь Мышка летучая. Спасибо тебе за дупло!

Но Дятел был уже далеко, он в третье дупло стучал. Постучит и насторожится: неизвестно, кто там, в дупле.

— Не стучи, не глухая — слышу! — говорят из дупла. — Кто такой?

— А ты кто такая? — Дятел спрашивает. — Бегаешь или летаешь?

— Лазаю я. А ещё бегаю и летаю.

— Ну и жильцы! — ахнул Дятел. — Сони какие-то, похожие на мышей. Мыши какие-то, на птиц похожие. И вот ещё не разбери-пойми — лазает, бегает и летает! И я для таких дупла долбил, чуть свой нос не погнул...

— Не жалей, Дятел, нос — лучше нас пожалей, — слышится из дупла. — Для птиц-дуплогнёздиков вывешивают скворечники и дуплянки, а у нас на тебя вся надежда. А для леса от нас только польза.



— Да назовись ты хоть, — осмелел Дятел. — Или высунись на минутку.

— Ночная я, — глухо слышится из дупла. — Сплю сейчас. Вот вечером прилетай — увидишь. А зовут меня полетухой — летучей белкой. Растопырю лапки, распластаюсь, растяну складочки на боках — и планирую.

— Три дупла, а ни одной птицы. — подсчитал Дятел. —Если и в четвёртом, последнем, живёт не птица — я проиграл. Проспорил Соне.

Подлетает к четвёртому, хотел прицепиться, а дупло-то... гудит! Сердито гудит — не подходи. Пчёлы в дупле живут. Так и роятся у входа: туда-сюда, туда-сюда! Из дупла резво и налегке, в дупло тяжело —с пыльцой-обножкой. И знать не хотят, что Дятел для них дупло выдолбил.

Дятел и спрашивать их не стал — и так ясно. Не звери, не птицы — насекомые поселились. И тоже небесполезные: цветы опыляют, мёд собирают. Пусть живут.

Белка летяга, рисунок иллюстрация к сказке
— Твоя взяла! — крикнул Дятел садовой Соне. — А я-то думал, что только птиц-дуплогнёздиков домами одариваю. А в лесу и другие дуплогнёздики есть. Да какие ещё диковинные: мыши летучие и летучие белки, пчёлы работящие и ленивые сони...

— Может, я и ленивая, — не обиделась Соня, — но дело делаю не хуже других. И жильё твоё заслужила.

— Живи! — крикнул Дятел. — Все живите, я для всех надолблю!

Да как начал стучать — только щепки посыпались. Будет скоро ещё дупло-квартира. Но кому— пока неизвестно.

Рисунки Н. Чарушина