Утёнку Кряку очень захотелось иметь хорошего, верного друга.

- А каким должен быть твой друг? — спросил петушок Рубинек.

- Верный друг — это такой: если на меня нападёт волк, то друг меня защитит.

- А если на твоего друга нападёт волк или другой зверь?

- Тогда я его защищу!

Потом утёнок Кряк подумал и сказал:
- Знаешь, Рубинек, я буду твоим другом. Хочешь?

- Хочу. И ты не бросишь меня никогда?

- Никогда! А если найду в воде вкусного червяка, поделюсь с тобой.

- А я, если найду в земле хорошее зёрнышко, принесу тебе!

И вот всюду стали ходить вместе петушок Рубинек и утёнок Кряк.

Однажды утром, рассказывая друг другу разные интересные истории, они шли по полю. И вдруг из будки выскочила огромная собака. Залаяла и погналась за приятелями — пыль столбом поднялась по дороге. Бежала она за ними до самого пруда. Кряк первый увидел воду.

- Спасены! — крикнул он и — бултых в воду!

А петушок? Петушок-то плавать не умел. Напала на него собака и потрепала как следует. Когда собака вернулась в будку, Кряк уже вышел из воды и отряхивал перышки.

Петушок и утенок клянутся друг друга защищать, рисунок иллюстрация
- Ах, утёнок, утёнок, а ещё хотел защищать меня от волка... — сказал ему петушок. — Разве так друзья поступают?

Застыдился Кряк.

- Прости меня. Рубинек! Но эта собака была такая свирепая, что я совсем голову потерял от страха. Но зато в другой раз...

Снова стали дружить Кряк и Рубинек. И вот однажды снова напала на них собака. Снова поднялась пыль. столбом. Дыбом встали на петушке перья, а утёнок, захлопав крыльями, побежал наутёк.

Добежали они до изгороди.

- Спасены! —закричал петушок, мигом взлетев на изгородь. А оттуда и крыша недалеко. Тут уж собака его не тронет!

А утёнок? Утёнок-то взлететь на изгородь не может. Настигла его собака, потрепала порядком и убежала обратно в будку. А петушок слетел с крыши.

Утёнок покачал головой:
- От волка хотел меня спасти, а сам...

Устыдился Рубинек:
- Ах, эта ужасная собака! Я совсем голову потерял от страха. Но уж в другой раз...

Кто знает, может, в другой раз Кряк не бросится спасаться в воду, может, петушок не взлетит от страха на крышу, может, и правда, они окажутся настоящими друзьями, и помогут друг другу?

Бехлерова Елена. Капустный лист. Пер. с польского Лукина Г. — М.: Малыш, 1973. — 20 с.