Пресноводный угорь, или американский угорь (American eel) обитает в континентальных водах западной стороны Атлантического океана. Ночной хищник, кормится на дне. Рацион изменяется в зависимости от географии ареала, сезона и возраста рыбы. Угорь ведет ночной образ жизни. Днем прячется в щелях или других убежищах. Нерестится в Саргассовом море, а растет и созревает в пресной воде. Самка мечет до 4-9 млн. плавучих икринок.

Этимология

Латинское название вида происходит от «anguilla» - угорь и «rostrata» - крючковатый, указывая на форму морды угря.

Ареал

Континентальные воды западной стороны Атлантического океана, Америка (Великие озера, р. Миссисипи, юг Гренландии, Атлантическое побережье Канады), Саргассово море.

Американский, или пресноводый, угорь (Anguilla rostrata), фото фотография рыбы

Описание, внешний вид

Тело длинное, гибкое, похожее на змеиное (103-111 позвонков). Голова маленькая, глаза крупные. Нижняя челюсть выдается немного вперед, губы толстые. Рот крупный с острыми зубами, расположенными на челюстях и небе, язык отсутствует. Усы отсутствуют. Брюшные плавники отсутствуют. Хвостовой плавник округленный, соединен с анальным и спинным плавниками. Жаберные щели небольшие. Чешуя циклоидная (округлой формы), довольно мелкая. Тело покрыто толстым слоем слизи, поэтому удержать угря голыми руками крайне сложно. Крупные особи могут кусаться. Может дышать через кожу, поэтому несколько часов может прожить без воды.

Морской угорь, или конгер (Conger conger)

Окрас

Окрас изменяется в зависимости от возраста - личинки (до 5,5-6,5 см длиной) совершенно прозрачные с черными глазами (их раньше выделяли в отдельный отряд Leptocephalus); молодые угри темно окрашены - от серого до зеленовато-коричневого; третья стадия (взрослые особи) окрашены от желтого до зеленовато-коричневого; половозрелые угри темно-коричневые с серо-серебряным брюхом.

Американский угорь (Anguilla rostrata), фото фотография рыбы

Размеры

Длина 100-120 см. Крупнейший зарегистрированный экземпляр весил 4,2 кг, при длине 122 см. Вес 4-5 кг.

Продолжительность жизни

Живут до 20 лет.

Среда обитания

Американский угорь обитает в глубоких (до 460 м) пресных водоемах (озера и водоемы, крупные реки) с иловым дном и сильным течением, в прибрежных морских водах.

Враги

Основной враг - человек.

Питание

Американский угорь - ночной хищник, кормится на дне, поедает водных насекомых и их личинок (поденки, стрекозы, веснянки, жесткокрылые, чешуекрылые, ручейники), мелких ракообразных и двустворчатых моллюсков, полихет, живую и мертвую рыбу (окуни, карповые, кошачьи сомы, чукучановые, угри), червей и лягушек. Если угорь очень голоден, он может нападать даже на мальков своего вида. Личинки питаются планктоном. Рацион изменяется в зависимости от географии ареала, сезона и возраста рыбы.

Пресноводный угорь (Anguilla rostrata), фото фотография рыбы
Фото © Leopoldo Miranda, www.GoodDogCoffee.com

Поведение

Американский угорь ведет ночной образ жизни. Днем прячется в щелях или других убежищах, зарывается в песок, гравий или ил. Взрослые рыбы большую часть жизни проводят в пресноводных водоемах. В холодное время года (на севере ареала), взрослые угри живущие в пресноводных водоемах, зимуют закапываясь в ил. Молодые угри часто прячутся в норах, зарослях растений и других естественных убежищах. Охотится с помощью своего обоняния. Мелкие угри (до 10 см) способны передвигаться по суше (влажная трава и камни), переползая небольшие препятствия или из водоема в водоем.

Размножение

Американский угорь - катадромная рыба, нерестится в Саргассовом море (это было установлено только в 1920 году Д. Шмидтом), а растет и созревает в пресной воде. Одна самка может отложить до 4 миллионов жизнеспособных икринок. Предполагают, что отметавшие угри погибают, так как не было ни одного зарегистрированного случая возвращения рыб назад. Другие подробности о размножении этого вида отсутствуют. Самка мечет 4-9 млн. плавучих икринок. 

Инкубация

Инкубация икры длится 9-10 недель.

Сезон / период размножения

Начало миграции на юге ареала приходится на конец лета, на севере - на декабрь.

Половое созревание

Созревание наступает в возрасте 4-5 лет.

Личинка американского угря (Anguilla rostrata), фото фотография рыбыМолодой американский угорь

Развитие

Новорожденные личинки полностью прозрачные, сжаты с боков - похожи на лист ивы. Личинки американского угря (до 18 месяцев) дрейфуют по Гольфстриму к прибрежным водам американской и канадской Атлантической береговой линии. Некоторых личинок относит к Мексиканскому заливу. Такой путь может занять до 8-12 месяцев. В это время личинки вырастают до 5 см. В среднем ежедневный прирост составляет 0,21-0,38 мм. Когда молодые угри находятся в прибрежных водах они темнеют. В этом возрасте еще нельзя определить пол. Вторая стадия развития длится 3-12 месяцев. Прибыв на место самки поднимаются вверх по течению рек и потоков, а самцы остаются в прибрежных водах до полного развития. В солоноватой и соленой воде американские угри развиваются быстрее, чем в пресноводной.

Европейский речной угорь (Anguilla anguilla)

Польза / вред для человека

В Японии и на Тайване мясо молодого американского угря считается деликатесом - за 500 гр в Азии гурманы платят до 300-600$. На вид ведется активная коммерческая рыбная ловля. Угрей держат некоторые аквариумисты в домашних аквариумах. Кожа используется для изготовления некоторых изделий. Угри помогают экосистеме Атлантического побережья, поедая мертвую рыбу, беспозвоночных и насекомых.

В Древнем Риме американский угорь был очень популярным.

Численность / статус сохранения

В настоящее время численность популяции постепенно снижается. Угрозы виду - увеличение числа дамб и других искусственно построенных барьеров, которые мешают угрям возвращаться в море на нерест; ухудшение среды обитания; фрагментация ареала. В 2004 году ловля сетями (в некоторых областях Канады) была запрещена.

Правообладатель: портал Зооклуб
При перепечатке данной статьи активная ссылка на источник ОБЯЗАТЕЛЬНА.