Поклонники французских бульдогов с каждым новым малышом, входящим в их жизни и сердца, верят, что он проживет долгую жизнь без всяких болезней, что и в старости он будет игривый и активный. К сожалению, слишком немногие из наших, созданных человеком пород, остаются такими до десяти- или двенадцатилетнего возраста, достигая его без проблем. И даже те из наших дорогих старичков, которым удалось избежать основных болезней, все же не могут избежать неотвратимого ухудшения состояния организма, которое связано со старением. 

И тем не менее, мы многое можем делать для наших стареньких французиков, если начать с того времени, когда они молоды, чтобы увеличить их шансы достичь пожилого возраста в добром здравии и помочь им бороться с изменениями, связанными с возрастом. Мы должны быть осведомлены о естественных переменах, которые несет с собой возраст, и позаботиться о том, чтобы помочь им приспособиться к этим изменениям. Мы должны также понимать самые общие возрастные расстройства и болезни у французского бульдога, с тем, чтобы уловить их в ранней стадии, поддающейся излечению.

Старая собака на приеме у ветеринарного врача, фото фотография собаки

Пожилой возраст для французского бульдога начинается примерно с 7 лет, хотя некоторые собаки (как и некоторые люди) могут стареть быстрее или медленнее, чем в среднем. Основная сложность в том, что у старых собак часто возникает сразу несколько проблем со здоровьем одновременно, а не просто какое-то единственное заболевание. Это может ограничить выбор лечения, так как лекарство от одной из болезней может повредить собаке, имеющей еще и второе заболевание. Стареющие собаки более непредсказуемы в своих реакциях на лекарства, стрессы и изменения в окружающей среде, например, на температуру воздуха.

Наблюдайте за здоровьем стареющего друга более внимательно и чаще, чем за молодым, так как его организм не обладает теми физическими резервами и способностью реагировать на лечение, как это было у щенка. Раннее обнаружение и лечение болезни особенно важно для пожилых собак, но наилучшим выбором для них является профилактика.

По мере старения собаки возрастные изменения организма влияют на то, как болезнь воздействует на него, как она развивается и какова реакция организма на лекарства. Дозы лекарств для стареющих собак, возможно, придется снизить вследствие изменений в печени и почках (органах, отвечающих за выведение из организма лекарственных препаратов,) чтобы они не достигли вредной концентрации. По мере развития ветеринарии все больше собак достигают "возраста рака", так что вы должны знать о самых распространенных видах опухолей у пожилых французиков.

Наконец, для того, чтобы помочь вашей собаке прожить долгую полноценную жизнь очень важно заручиться поддержкой вашего ветеринара и разработать план, который должен включать ежегодный осмотр с лабораторными анализами крови и мочи начиная с 7-летнего возраста. Это даст вам базовые значения всех показателей, с которыми можно сопоставлять более поздние анализы.

Питание. С возрастом чувства вкуса и обоняния притупляются, и аппетит стареющей собаки может уменьшиться. Если причиной снижения аппетита не являются проблемы с зубами, попытайтесь подогревать пищу, чтобы ярче выявить ее вкус. Если корм сухой, смочите его теплой водой.

Поскольку интенсивность обмена веществ (как и физическая активность) с возрастом снижаются, некоторые пожилые собаки толстеют, потому что они продолжают съедать то же количество пищи, которое они ели, будучи молодыми и тратя несметное количество калорий. Переходите на хорошее качественное низкокалорийное питание для стареющих собак, в котором ограничено содержание натрия и фосфора, с повышенным содержанием клетчатки (чтобы помочь старичку в работе кишечника).

Старая собака лежит на лежанке, фото фотография собаки

Если у вашего французика развивается непереносимость жирной пищи, (а ее вы должны ограничивать даже у молодых собак), чтобы не допустить развития панкреатита (заболевания поджелудочной железы), уменьшите количество жира в его пище до абсолютного минимума. Вы можете давать ему одну из многих хорошо сбалансированных витаминных добавок с цинком и жирными кислотами (гранулированные Pet-Tab F/A с цинком и Efa-Z - это пара хороших добавок).

Многие врачи также рекомендуют уменьшить в рационе стареющей собаки количество белка, чтобы снизить нагрузку на его тоже стареющие почки.

Сон. Пожилые французики могут спать чаще, но не так долго, как молодые. Чтобы помочь своим дорогим друзьям нормально провести ночь, попробуйте кормить их вечером попозже, постепенно добавляя небольшое количество молока, если ваша собака его усваивает без поноса. Вы должны быть уверены, что вашему питомцу тепло и пользоваться будкой в форме яйца или высокой корзинкой, чтобы до него не доходил холод от пола и его стареньким косточкам и суставам было комфортно.

Зрение и слух. Зрение и слух у старых собак слабеют, как и у старых людей. Проверяйте зрение и слух вашей собаки каждый месяц и записывайте результаты, чтобы можно было заметить изменения и проследить за ними. Попытайтесь испытать его реакцию на звуки различной высоты, поскольку потеря слуха иногда распространяется только на низкие, средние или высокие тона. Если вы заметили, что он лучше отзывается на высокие тона, говорите с ним высоким голосом.

Если у вашей собаки значительная потеря слуха, постарайтесь не ходить сзади него и не пугать его. Предупредите и остальных окружающих (особенно маленьких детей), чтобы не делали этого, поскольку испуганная собака, даже французский бульдог, может "неожиданно" укусить человека. Больше ласкайте вашего французика, чтобы он не чувствовал себя одиноким из-за потери слуха.