Солнечная рыба, или солнечный окунь, или обыкновенный солнечник, или царёк, или ушастый окунь (Pumpkinseed)  - популярная аквариумная рыбка. Обитает в водоемах Северной Америки. Вид был интродуцирован в Европу. В основном питается пиявками, ракообразными, насекомыми и их личинками, а также мальками рыб. Размеры от 15 до 30 см. Вес в среднем - 450 г. Содержат в аквариумах с песчаным грунтом, засаженных растениями со свободными участками для плавания.

Обыкновенная солнечная рыба, солнечный окунь, обыкновенный солнечник, царёк, ушастый окунь (Lepomis gibbosus), фото фотография аквариумные рыбы

Этимология: Lepomis в переводе с греческого, означает «чешуйчатый жаберный покров», а gibbosus - «горбатый».

Размер от 15 до 30 см. Вес в среднем - 450 г. Мировой рекорд составляет 620 г.

Ареал солнечного окуня — Северная Америка от Северной Дакоты до Нью-Джерси и от Гудзонова залива до Южной Каролины. Вид был интродуцирован в Европу, за исключением Северной Европы. Он был ввезён впервые в 1877 году во Францию для спортивной рыбалки и обживания садовых прудов.

Рот небольшой. Самец окрашен ярче, на жаберной крышке у него имеется черное пятно в красной окантовке У самки окантовка обычно отсутствует или выражена слабо. Вдоль спинного плавника есть 10-11 шипов и три дополнительных шипа на анальном плавнике. Эти шипы очень острые, что помогает рыбам защищаться от врагов. Когда солнечный окунь чувствует угрозу со стороны хищника, он растопыривает свои жабры, чтобы казаться крупнее, и демонстрирует яркую окраску.

Солнечный окунь, обыкновенный солнечник (Lepomis gibbosus), фото фотография аквариумные рыбки

Содержат в аквариумах с песчаным грунтом, засаженных растениями со свободными участками для плавания. Может соседствовать с крупными, но мирными видами.

Ушастые окуни обитают в теплых, спокойных озерах, прудах и бассейнах ручьев и небольших рек с большим количеством водной растительности. Рыбы предпочитают чистую воду, где могут найти убежище, чтобы спрятаться. Как правило, держатся около берега и могут быть встречены на мелководье. Активны в течение дня, ночью отдыхают у дна, в скалах и у затопленных бревен.

Питаются на всех уровнях воды. Основу рациона солнечника составляют пиявки, ракообразные, насекомые и их личинки, а также мальки рыб. В небольших количествах поедает растительность.

Вода для содержания: GH от 10 до 20°; pH 7,0-8,0; T от 15 до 25°С, при разведении на 2-З°С выше.

Обыкновенный солнечник, ушастый окунь (Lepomis gibbosus), фото фотография окунеобразные рыбы

Для нереста из стаи рыб отбирают наиболее активную пару и отсаживают в нерестовик на 100-150 л со слоем 5-7 см крупного речного песка. Вода в нерестовике должна быть чистой, отстоянной.  

Растения в нерестовике размещать необязательно. Необходимы аэрация и фильтрация воды, поскольку производители находятся в нерестовике несколько дней. От качества и чистоты воды зависит процент выхода личинок.

Производителей в нерестовике можно кормить. Самец солнечной рыбы роет в грунте ямку, куда самка откладывает икру. Нерест достаточно бурный и длится обычно 1-2 часа. После икрометания самку можно удалить. Дальнейшую заботу о потомстве берет на себя самец, он активно ухаживает за икрой и личинками и охраняет территорию от других рыб. Личинки выходят на 2-3 сутки, еще через 5-6 дней мальки начинают плавать. После этого самца отсаживают и начинают кормить мальков.

Обыкновенная солнечная рыба, ушастый окунь (Lepomis gibbosus), фото фотография рыбы

Стартовый корм: артемия, коловратка и науплии. Мальки растут быстро, к году их рост составляет около 5 см.

Половозрелость наступает в возрасте двух лет.

Продолжительность жизни на воле составляет от шести до восьми лет, в неволе — до 12 лет.

Обыкновенный солнечник плохо переносит снижение значения pH менее 6,0, поэтому его трудно содержать в аквариумах при плотной посадке. Особенно это актуально при уходе за большим количеством мальков. При выращивании мальков необходима ежедневная подмена 1/3 или, как минимум, 1/4 части воды.