Серая жаба, или обыкновенная жаба, или коровница (Bufo bufo) постоянно живет на суше, а в воду заходит только для размножения. Является самой крупной жабой, обитающей в Европе. Легко переносит потерю влаги, запасает воду в коже во время ночных «купаний» в росе. Защищается от врагов ядом, который действует, как рвотное средство и только, тогда когда жаба оказывается в пасти врага. На серую жабу охотятся хищные птицы, уже, ежи и крысы.

Ареал

Россия, Северный Кавказ, Средний и Южный Урал, северо-запад Африки, Европа, Балтия, Монголия, Китай, Корея, Япония.

Серая жаба (Bufo bufo), фото фотография земноводные

Внешний вид

Серая жаба - самая крупная жаба Европы. У нее широкое приземистое тело, на лапах короткие пальцы. Глаза оранжевые с черными горизонтальными зрачками. Резонаторы у самцов отсутствуют. Кожа сухая и бугристая с маленьким количеством слизистых желез, что позволяет амфибии беречь воду и не высыхать на большом удалении от водоемов. Легко переносит потерю влаги (может без особого вреда потерять до 30% от своей массы за счет испарения воды). Жаба запасает воду в коже во время ночных «купаний», когда жаба моется в росе. Защищается от врагов ядом, который выделяется паротидами, - железами, расположенными за глазами. Яд действует как рвотное средство и только, тогда когда жаба оказывается в пасти врага.

Окрас

Цвет кожи изменяется в зависимости от времени года, половой принадлежности и возраста. Окрасы - темно-коричневый, серый, оливковый, песчаный, терракотовый.

Размер

Жаба крупного размера - более 8 см (самки до 20 см).

Содержание серой жабы (Bufo bufo)

Продолжительность жизни

В неволе серая жаба живет до 36 лет.

Голос

Голос у самцов напоминает «кварк-кварк-кварк».

Среда обитания

Обитает в сухих местах: в лесу, лесостепи, степи, парки, сады, кустарник. В горы поднимается до 3000 м над уровнем моря. Серая жаба постоянно живет на суше, а в воду (озера, канавы, водоемы, медленные реки) входит только для размножения.

Враги

Врагами являются хищные птицы, ужи, ежи, крысы.

Серая жаба (Bufo bufo), фото фотография бесхвостые амфибии

Питание / пища

Питается беспозвоночными: жуки, клопы, муравьи, слизняки, черви, личинки насекомых, пауки, кивсяки, гусеницы, маленькие змеи и ящерицы, новорожденные мыши. Замечает добычу на расстоянии до 3 метров. Охотится с помощью клейкого языка, к которому липнут насекомые. Охотясь на крупную добычу, серая жаба хватает ее челюстями, при этом помогая себе лапами. Несмотря на свою прожорливость, не ест мертвых животных. 

Поведение

Преимущественно ночная амфибия. Днем прячется под корнями деревьев, камнями, в траве, норах грызунов. Наиболее активна в дождливую погоду, особенно ночью. Передвигается жаба медленно (шагами), в случае опасности прыгает. Самая холодостойкая из жаб. В зимнюю спячку впадает в конце сентября-октябре. Зимует под опавшими листьями, бревнами, в норах и водосточных трубах, иногда закапывается в прибрежный ил. Просыпается в конце марта, когда температура не ниже +5°C. После спячки серая жаба мигрирует к местам размножения. В минуты опасности надувается и принимает агрессивную позу. 

Социальная структура

Ведет уединенный образ жизни. Вместе собираются только в период размножения.

Размножение

У самцов передние лапы толще, а пальцы на них короче, чем у самок. В период размножения перепонки между передними пальцами у самцов окрашиваются в более темный цвет. Размножается серая жаба в одном и том же водоеме в течение всей жизни. Самцы ждут самок в местах размножения. У каждого самца есть своя территория, которую он оберегает от других претендентов. Одна самка откладывает до 600-4000 икринок. Кладка икры в виде шнуров, наматывается на водную растительность, коряги и т.п. Через несколько дней после икрометания, взрослые амфибии покидают водоем, но самый крупный самец остается, чтобы охранять икру.

Серая жаба (Bufo bufo), фото фотография земноводные

Сезон / период размножения

Сезон размножения обычно приходится на апрель-май.

Половое созревание

Созревание наступает на 3-4 году.

Ритуал ухаживания

С одной самкой спаривается только один самец. Пара отплывает на солнечное мелководье у берега. Они часами лежат на дне, иногда всплывая, чтобы глотнуть воздуха. Икрометание у серых жаб начинается в теплый солнечный день. Во время спаривания самец передними лапами охватывает самку впереди основания ее задних ног и издает хрюкающие всхлипы и трели.

Серая жаба (Bufo bufo), Engl. Common toad

Инкубация

Инкубация икры длится до 10 дней.

Развитие

Размер новорожденных личинок - до 26 мм. Головастики плавают многотысячными стайками. Не пугливы: неожиданно появившаяся тень их не пугает. Боятся только сильных всплесков и колебаний воды, гибель одного из них в зубах хищника. В последующие 2-3 месяца (в зависимости от температуры воды и наличия корма) головастики растут и покидают водоем. Молодые жабы достигают в длину до 1 см.

Польза / вред для человека

Серая жаба уничтожает вредителей полей и садов. Они составляют до 60% ее рациона.