Когда я впервые появился в этой лаборатории, она показалась мне похожей на зоопарк. Точнее, на тот павильон зоопарка, где стоят длинные ряды аквариумов, за стеклами которых шевелят хвостами меченосцы, гуппи, караси и сазаны. Здесь тоже царило "рыбье царство". По стенам лаборатории протянулись стеллажи с десятками аквариумов, на песчаном дне которых неподвижно, словно задумавшись, стояли усатые пескари. Для каждого из них была предназначена своя квартира - они жили в одиночку.

- Эти рыбки честно работают на науку, - улыбнулся молодой ученый, кандидат биологических наук Владимир Барон.

Знакомясь с лабораторией, я заглянул и в другие комнаты. А там электронная аппаратура: осциллографы, вольтметры, генераторы высокой частоты... Зачем же рыбам осциллограф? Такой вопрос я и задал Владимиру.

Обыкновенный речной угорь (Anguilla anguilla), фото фотография рыбыОбыкновенный речной угорь (Anguilla anguilla)

- Мы изучаем роль электричества в их жизни, - сказал он. - Знаете ли вы, что рыбы могут вырабатывать электрический ток и способны чувствовать электрическое поле?

То, что ученые рассказали мне здесь, в лаборатории проблем ориентации рыб Института эволюционной морфологии и экологии животных имени А. Н. Северцова Академии наук СССР, было похоже на фантастику.

Известный американский ученый, лауреат Нобелевской премии физик Р. Фейнман сказал как-то: "Практически нет ни одного явления природы, которое не сопровождалось бы электричеством". И в самом деле, электрические явления происходят не только в неживой природе, они присущи и всему живому. Вспомните хрестоматийный факт - впервые электричество было обнаружено итальянским ученым Гальмани при помощи живого организма, а именно лягушки.

Впрочем, электричество у рыб человек обнаружил еще в глубокой древности. Вернее сказать, почувствовал, не подозревая при этом о его существовании. Этого понятия тогда не существовало. Например, древние греки остерегались встречаться в воде с рыбой, которая, как писал великий ученый Аристотель, "заставляет цепенеть животных". Рыба, наводившая страх на людей, была электрическим скатом и носила имя "торпедо". И только двести лет назад ученые поняли наконец природу этого явления.

В девятнадцатом веке ученые установили, что все живые ткани и клетки своеобразные источники электрического тока и что без электричества жизнь существовать не может. Сегодня об этом знает каждый школьник. Многие слышали об электрических скатах и угрях. Но значит ли это, что науке все уже известно о рыбах и открывать больше нечего? Конечно, нет. Вопросов и загадок в этой области биологии еще сколько угодно.

Только полтора десятилетия назад советскому ученому П. Гуляеву впервые удалось с помощью высокочувствительной аппаратуры зарегистрировать биоэлектрическое поле в воздухе, окружающем нервы, ткани и органы животных и даже человека! То есть ему удалось обнаружить такое поле, какое окружает, скажем, проводник с током. Поле вокруг живой ткани было названо электроаурограммой. Иначе говоря, мы с вами, как и все бегающие, летающие и плавающие животные, являемся своеобразными живыми электрогенераторами.

Речные угри (Anguilla anguilla), фото фотография рыбыРечные угри

Основываясь на этом открытии, другой советский ученый А. Прессман выдвинул оригинальную гипотезу, согласно которой животные будто бы могут использовать слабые электромагнитные поля для обмена информацией, для общения между собой. Только этим, утверждал ученый, можно объяснить некоторые особенности в поведении стайных животных и общественных насекомых. Но гипотеза пока остается гипотезой. Еще не установлено, например, что пчелы переговариваются с помощью электрического поля. Да и мы с вами это поле никак не чувствуем. Поэтому пока со всей определенностью можно сказать, что ни одно животное на земле не способно ощутить с помощью какого-нибудь органа чувств электрическое поле, кроме... рыб! А некоторые виды рыб, как оказалось, даже лучше чувствуют его, чем видят или слышат. Если же учесть, что они же единственные на нашей планете животные, способные излучать сильный ток и создавать большие электрические напряжения, то мы вправе утверждать: рыбы - уникальные существа.

Какой рот у рыб?
Статья по теме Какой рот у рыб?

- В жизни разных рыб роль электричества различна, - объяснил заведующий лабораторией, видный специалист в области биофизики, лауреат Государственной премии СССР доктор биологических наук Владимир Рустамович Протасов. - Больше всего известны так называемые сильноэлектрические рыбы, хотя их всего несколько видов. Они называются так потому, что с помощью специальных органов создают в воде мощные электрические разряды. Пресноводный угорь, к примеру, создает напряжение такой силы, что сравниться с ним может лишь тысяча батареек для карманного фонарика, С помощью таких "ударов" он или отражает нападение противника, или парализует свою жертву. Такие рыбы довольно хорошо изучены биологами... Но есть виды и другие.