День за днем, спускаясь к реке, чтобы напиться, бегемот с завистью смотрел на мелких рыбешек, снующих в прохладной реке. Ее воды охлаждались тающими снегами самой высокой горы под названием Кения.

- Эх, - вздыхал он. - Как чудесно было бы жить в чудесной, чистой, освежающей воде, как эти рыбки.

Бегемот долго мечтал об этом и наконец, решился обратиться к Создателю всего живого Н'гаю.

- Обращаюсь к тебе, Великий Н'гай! - подняв голову к небесам, громко воскликнул бегемот в один из особенно жарких дней. - Позволь мне покинуть лес, разреши жить в прохладной воде твоих рек и озер, пока жестокое солнце не убило меня.

- Нет, - ответил Великий Н'гай. - Не позволю. Мне очень дороги мои маленькие рыбки, а поселившись в реке, ты начнешь их поедать. Так что тебе придется жить на суше.

Голова бегемота торчащая из воды, рисунок картинка сказки о животных

И бегемоту ничего не оставалось, как вновь вернуться в свое жилище на берегу, где солнце продолжало нещадно жечь его своими лучами.

- Я больше не смогу этого вынести! - стонало бедное животное. - Заклинаю, о великий господин Н'гай, позволь мне покинуть землю и стать водном животным. Клянусь, что не трону твоих рыбок!

Великий Н'гай долго думал, глядя сверху на равнины, опаленные жгучим тропическим солнцем и наконец, его сердце смягчилось.

- Ну, хорошо, - согласился он. - Я разрешаю тебе жить в своих реках и озерах, но как ты докажешь, что не станешь есть моих рыбок?

- Днем я буду лежать в холодной воде, а в ночное время бродить по берегам реки. - ответил бегемот. - Обещаю, что не буду есть твоих рыбок.

- Но это не доказывает, что ты сдержишь свое обещание, - заметил Великий Н'гай.

- Ну, хорошо, - ответил бегемот. - Тогда, каждый раз, поев, я буду выходить на берег, чтобы разбросать по земле остатки переваренной пищи, и ты убедишься, что в них нет рыбьих костей. Думаю, это будет достаточным доказательством.

И вот с тех пор и по сей день бегемот выходит из воды, оставляет на ней остатки пищи, смотрит в небо и говорит:
- Видишь, Н'гай, я не ел рыбу!

Перевод с английского портал Зооклуб.
При перепечатке данной сказки активная ссылка на источник ОБЯЗАТЕЛЬНА.