Аквариумные рыбы в разные периоды развития, до достижения максимальных размеров, нуждаются в определенных видах корма. В природных водоемах животные по вертикали занимают разные глубины, в связи с чем одни питаются, роясь в иле, другие находят пищу в толще воды, третьи - у поверхности, четвертые - обнюхивая листочки водорослей, снимают с них притаившихся мелких рачков или других животных, пятые - общипывают молодые, нежные побеги водорослей, шестые - подбирают корм с поверхности воды.

Тяжелее всего обеспечить питанием новорожденную молодь. Малышей нужно кормить часто и с избытком. Практически новорожденных животных всех видов можно выкармливать живой пылью (инфузория, коловратка, артемия, хлорелла, мелкий циклоп). Живая пыль водится в стоячих водоемах, особенно в теплое время года. В основном она состоит из коловраток и одноклеточных водорослей. Заготавливают ее сачком из плотной ткани, пропуская через несколько сит уменьшающихся размеров. Пылью очень мелких размеров кормят самых маленьких. Хороший стартовый корм для всех видов рыб и земноводных - микромин фирмы "Тетра". Корм витаминизированный для рыбьей молоди производства Германии. Подрастающих мальков кормят мелкими циклопом, дафнией или мотылем, измельченными овсяными хлопьями, взрослых особей - в основном трубочником, мотылем, живой и сухой дафнией, сухим гаммарусом, различными сухими комбикормами фирмы "Тетра", строганным говяжьим сердцем, печенью, белым хлебом, растертыми овсяными хлопьями и т.п.

Кормят 2-3 раза в день, избегая перекорма. Остатки корма быстро разлагаются и портят воду (за исключением кормов фирмы "Тетра").

Мотыль (Chironomidae), фото фотография беспозвоночные
Мотыль (Chironomidae)

Практически нам приходилось оставлять аквариум без присмотра более двух недель. В этом случае мы заполняли аквариум риччией (мелкое плавающее растение) слоем 1,5-2 см, и после двухнедельной голодовки все обитатели оставались живыми и здоровыми. Голодовку взрослые особи выносят без особого напряжения, а если в аквариуме есть различные растения, то, как показала практика, животные чувствуют себя нормально. Зато все попытки оставлять избыток живого или сухого корма кончались тем, что вода загрязнялась, мутнела и обитатели погибали.  

В корме должны быть в достаточном количестве все вещества, которые необходимы для поддержания жизнедеятельности животных. Это белок, углеводы, жиры, витамины, минеральные соли.

В процессе эволюции каждого вида выработалась определенная кормовая специализация или предпочтительность к определенным видам кормов. Одни виды приспособились питаться растительной пищей, другие - растительной и животной, третьи - только животной. Жестких границ в кормовой специализации нет - при недостатке предпочтительного корма животные вынуждены переходить на несвойственные им корма. Так, явно выраженный хищник при голодании начинает питаться растениями, и наоборот, травоядные - червями и мальками. Кормовые границы условны и зависят от направления, в котором развивался конкретный вид, и кормовой обеспеченности в каждый момент жизни. Но, вероятно, в эволюции всех видов были общие моменты, оставившие свой отпечаток на физиологии животных, что позволяет им переходить на несвойственные карма и выживать в экстремальных условиях.

На разных этапах роста также существует возрастная кормовая специализация. Например, малек гуппи просто не в состоянии проглотить крупного мотыля, который по объему превосходит тело рыбки в несколько раз. Пища должна удовлетворять не только по качественному составу, но и по размерам, с тем чтобы животные были в состоянии проглотить и переварить ее. Специальных исследований в кормовой специализации подавляющего большинства аквариумных животных не проводилось, а если они были, то только у фирм, производящих консервированные корма и естественно, в целях сохранения своего приоритета и прибылей такая информация не публиковалась.

Поэтому необходимо самим максимально разнообразить кормление животных в аквариуме, чтобы компенсировать недостатки того или иного вида корма для разных видов, родов, семейств, отрядов и классов.

Трубочник (Tubificidae), фото фотография беспозвоночные
Трубочник (Tubificidae). © Фото Costan E

Корма делятся на живые, свежеприготовленные и консервированные. Наибольшую питательную ценность имеют живые корма и комбикорма фирмы "Тетра".

Живой корм. К нему относят живой мотыль, трубочник, дафнию, циклоп, черви, артемии, инфузории, коловратки, эвглены, дрозофилв и т. п., то есть всю мелкую живность, обитающую в природных водоемах или культивируемую в домашних условиях.

Мотыль (Chironomidae) - наиболее ценный корм. Похожие на красных гусениц личинки комаров обитают на дне илистых водоемов, ручьев и рек. Больше всего мотыля летом, осенью и зимой. Заготавливать и хранить его несложно. Для этого нужно иметь черпак и промывной мешок. Черпаком сгребают грязь со дна и перегружают в промывной мешок из мелкой капроновой сетки с ячеей 0,5-0,7 мм. Мешок тщательно прополаскивают, после чего в нем остаются мотыль, мусор и моллюски. Для окончательной очистки от мусора всю массу промывают через сито, сквозь которое личинки могут просеяться, и вскоре в тазу окажется весь мотыль. Дно сита должно касаться воды. Хранить чистый мотыль можно до двух недель в холодильнике при температуре +3-6°С в низких тарелках, в увлажненном виде под тряпкой. Периодически его необходимо промывать. Скармливать мотыля лучше с помощью плавающих кормушек с отверстиями. В этом случае в аквариум не попадают погибшие особи, которые могут вызвать отравление.

Трубочник. Под этим названием объединяют около 130 видов червей семейства Tubificidae, представителей класса олигохет. В основном они обитают на дне пресных водоемов и лишь некоторые виды встречаются в прибрежной зоне морей. Длина от 5 до 180 мм. Тело трубочника состоит из сегментов красновато-бурой окраски, на которых имеется по 4 пучка щетинок. Передним концом черви погружены в ил, задний производит колебательные движения, обеспечивая таким образом приток кислорода. Вокруг высовывающейся задней части многие трубочники устраивают короткую гибкую трубку из ила, склеенного слизью, за что и получили свое название. Питается илом, пропуская за сутки через кишечник массу, во много раз превышающую массу тела. На 1 м2 может встречаться более 100 тысяч трубочников, которые являются прекрасными утилизаторами органических остатков в водоемах, реках и ручьях. Размножаются только половым путем, откладывая коконы, содержащие несколько яиц. Количество трубочников зависит от насыщенности ила органическими остатками.