ЗооКлуб ЗооКлуб


Главная В мире животных

Утконос дал ключ к загадкам эволюции

У самого необычного зверя стало на одну тайну меньше. Международная группа биологов из США, Англии и Австралии расшифровала геном утконоса. Это куда более важное достижение, чем может показаться на первый взгляд.
Начнем с того, что утконос, наряду с ехидной, является самым примитивным из ныне живущих млекопитающих. Когда первые шкурки этого зверька привезли с Зеленого континента в Европу, ведущие зоологи подняли первооткрывателей на смех. Утиный клюв, пришитый к телу бобра - глупая шутка, говорили они, и, конечно, такое животное просто не может существовать на самом деле. Примерно такой же эффект имело заявление о том, что новооткрытое животное откладывает яйца.
На самом деле однопроходные (именно так называется отряд, в который входят утконос и ехидны) сохранились с тех времен, когда разница между рептилиями, птицами и млекопитающими была еще не столь велика. Как следствие, ДНК утконосов - это своеобразный микс из генов совершенно разных классов животных. Она представляет собой ключ к загадкам эволюции.
"Это удивительно, насколько разнообразные черты замешаны в этом животном, - говорит доктор Крис Понтинг из Оксфорда, один из руководителей исследования. - И теперь можно видеть все это в генах существа, которое представляло загадку для ученых и общественности на протяжении 200 лет. Геном утконоса чрезвычайно важен, поскольку это - недостающее звено в нашем понимании того, как эволюционировали мы и другие млекопитающие. Это наш билет во времена, когда все млекопитающие откладывали яйца, выкармливая детенышей молоком. Это также дает нам прочную основу для будущих достижений в изучении биологии млекопитающих и эволюции".
Между прочим, исследование подтвердило, что однопроходные являются нашими древнейшими предками. Эволюционные пути человека и утконоса разошлись 170 млн лет назад. Попутно ученые нашли ответ на ряд других любопытных вопросов. В частности, утконос и ехидна, единственные из всех млекопитающих, имеют ядовитые железы (они находятся в основании шпор на задних лапах).
Однако вопрос о том, как эти жители Австралии обзавелись таким полезным приспособлением, до сих пор оставался открытым. Исследование ДНК показало, что яд однопроходных - смесь из белков, которые первоначально имели различные функции. Поразительно, но те же белки были найдены в яде пресмыкающихся, хотя утконос и ядовитые змеи эволюционировали независимо друг от друга.
В свое время расшифровка генома человека имела большой резонанс. Потом куда меньше внимания привлекли аналогичные исследования, позволившие узнать последовательности ДНК собаки, лошади, овцы, мыши и курицы. Уже известна и последовательность ДНК морского ежа. Оказалось, что набор генов этого достаточно примитивного существа... совпадает с человеческим на 70%! Впрочем, зоологи уже давно предполагают, что именно морские иглокожие были предками всех позвоночных.

Александр ПРИВАЛОВ
Источник: UTRO.ru, 08.05.2008

Новинки раздела:

Самые ядовитые змеи России
В России водятся самые разные змеи, но не все из них одинаково ядовитые. Некоторые неопасны для человека...

Обновлен ТОЛКОВЫЙ СЛОВАРЬ ИМЕН ЛОШАДЕЙ дающий не только объяснения каждой кличке, но и её значение и происхождение...

Самые необычные кактусы
Кактус – одно из самых необычных растений в мире. И всё же и среди этих чудо-растений есть виды, которые более удивительны, чем другие...

Самые хитрые животные в мире
В этой статье мы расскажем, как животные умеют хитрить, обманывать и выкручиваться из сложных ситуаций...

10 самых сильных животных в мире
Может ли человек сравниться по силе с животными?
10 самых распространенных пород домашних свиней
В настоящее время существует множество пород свиней. Некоторые из них распространены гораздо шире остальных...
Самые полезные домашние животные
Животные дают много жизненно необходимых продуктов людям, самыми важными из которых являются мясо, молоко, яйца и шкура...
10 самых плодовитых млекопитающих
Жизнь популяции или целого вида животных во многом зависит от размножения...
10 самых популярных (домашних) насекомых
Сегодня технологии позволяют содержать практически любые виды насекомых...
124 факта про слонов
Слоны являются очень социальными животными с высоким уровнем интеллекта...
100 фактов об акулах
Акулы – единственные рыбы, которые умеют моргать двумя глазами одновременно...
Меченосцы
Бывают красные, зеленые, черные, а также..


Рейтинг@Mail.ru

© 1998-2020, Зооклуб - домашние и дикие животные
На сайте установлены коды Яндекс.Метрика и Google Analytics, собирающие статистику о посетителях. Если Вы против обработки своих данных, покиньте сайт.
ОК, остаюсь