ЗооКлуб ЗооКлуб


Главная Дикие животные Парнокопытные Бегемотовые, бегемоты

Карликовый, или либерийский, бегемот (Choeropsis liberiensis)


карликовый бегемот, либерийский бегемот (Choeropsis liberiensis), фото, фотографияИнтересно, что бы делали кабинетные ученые, не будь на свете романтиков, искателей приключений, словом, авантюристов в добром смысле этого слова, незаслуженно приобретшего отчего-то оскорбительное звучание. Ведь "авантюра" - это прежде всего смелое приключение, путешествие... Именно таким человеком оказался известный немецкий охотник, писатель, авантюрист Ганс Шомбургк. При описании поездки мы воспользуемся его записками, они составили одну из его замечательных книг "Пульс дебрей".

"Согласны ли вы отправиться по моему поручению на западный берег Африки, чтобы поймать там животное, которое ни одному европейскому охотнику не удалось не только доставить живым в Европу, но и даже увидеть!" - спросил у Шомбургка Карл Гагенбек. Разговор состоялся осенью 1910 года в зоопарке Штеллинген в Гамбурге. "Этим вы очень помогли бы нам добыть редкостного представителя африканской фауны, обреченного на постепенное вымирание,- продолжал он (пророческие слова - сегодня карликовый бегемот занесен в Международную Красную книгу). Но для этого вам придется съездить в Либерию".

25 апреля не питавший особых надежд Шомбургк отплыл из Гамбурга. Сведения, которые ему удалось раздобыть в столице страны Монровии, также не улучшили настроения. Да, говорили охотники, бегемоты здесь водятся, но большие. Ученые же, наоборот, в один голос твердили, что если в Либерии м обитают бегемоты, но только карликовые... Стоило ли ломать голову! Кто-нибудь другой на его месте бросил бы безрадостные поиски и вернулся домой. Но Шомбургк был верен своему жизненному лозунгу: "Поймать, чтобы убедиться". По реке Мезурадо экспедиция отправилась в глубь материка. "Я сидел на носу челна на складном стуле, держа заряженное ружье. Внезапно мне показалось, что впереди, в роще, на расстоянии около двухсот метров движется какое-то существо. Вот оно вышло из тени деревьев на самый берег реки, м я узнал его. То был зверь, ради которого я пустился в путешествие по девственным лесам Либерии".

Перед Шомбургном на расстоянии нескольких десятков метров стоял живой карликовый бегемот. Это было 13 июля 1911 года Его нельзя было спутать с обычным гиппопотамом! Животное имело шестьдесят сантиметров в высоту м девяносто - в длину. Голова более остроконечная, чем у обыкновенного бегемота. Цвета же он черного, как слюда, с розовым пятном на брюхе. Да и следы отличались от отпечатков ног крупного собрата. Но ловить и везти его не было никакой возможности. Так состоялась эта первая встреча. Удачной же оказалась только третья...

Охотник ненадолго вернулся в Европу, но скоро снова отправился в Либерию. "Мы плыли по реке Лофа, и вдруг недалеко от лодки вынырнуло что-то черное. "Мве-мве",- возбужденно прошептал проводник. То был карликовый бегемот. Потом я увидел и второго". Живыми поймать зверей удалось только с помощью ямы-ловушки. Это были молодые самец и самка. Шомбургк велел соорудить несколько прочных загонов с ямами и навесами. Через некоторое время поймали еще двух животных. Корзины для их переноски смастерили из прочных бамбуковых палок вроде тех, в которых африканцы носят кур на базар, только во много раз больше. Потом бегемотов погрузили в транспортные ящики и доставили на корабль. Путешествие по морю три самца и самка перенесли хорошо.

Карликовые бегемоты населяют водоемы и болота в густых тропических лесах Западной Африки от Гвинеи до Берега Слоновой Кости, включая Либерию и Сьерра-Леоне, встречаются они также и в лесах Нигерии.

Карликовые бегемоты отлично прижились в неволе. Сегодня они успешно размножаются во многих зоопарках мира. В Базеле (Швейцария) удалось, например, развести более тридцати особей, а в Вашингтоне за двадцать пять лет появилось на свет шестнадцать самок и семь самцов. Всего в зоологических садах мира их сейчас более сорока, беременность у самки длится 199 дней, новорожденные весят 4,5 - 6,2 килограмма, и мать сразу же учит их плавать. О поведении карликового бегемота в природе известно по-прежнему ничтожно мало. Основные сведения, которые удалось получить Шомбургку, остаются практически единственной информацией о жизни этого животного и природе.

В сравнении с обыкновенным бегемотом карлик не такой "водолюб", хотя, находясь в воде, он отлично плавает и ныряет. Днем он прячется в густых зарослях, где лежа отдыхает, но всегда на страже, уши и ноздри начеку. Чуть какая опасность, карлик моментально вскакивает на ноги и быстро убегает в лесную чащобу, что свойственно обыкновенному бегемоту, который, спасая свою шкуру, а она у него на отдельных участках туловища толщиной до б см, стремится к воде, быстро в нее погружается и, только отплыв от берега на почтительное расстояние, выставляет над поверхностью верхнюю часть огромной морды, на которой расположены его локационные, оптические и обонятельные "приборы", чтобы разобраться в обстановке.

В 60-х годах двум ловцам удалось поймать в Либерии несколько карликовых бегемотов. Оказалось, что ходят они по тропинкам абсолютно бесшумно и так же неслышно опускаются в воду. Здесь звери чувствуют себя необычайно вольготно, хотя проводят в реке меньше времени, чем их крупные сородичи. Сведения по экологии карликового бегемота пока что скудны м противоречивы, а между тем они очень нужны зоологам для того, чтобы выработать комплексную программу мер по их охране.

Какова же современная область распространения удивительного животного! Как показывают ископаемые останки, в древности оно обитало на гораздо более обширной площади, нем в наши дни. Сегодня ареал его охватывает побережье Западной Африки от Гвинеи до Берега Слоновой Кости, хотя и на этом протяжении он прерывист. По некоторым данным, одна группа карликовых бегемотов живет в Гвинее-Бисау на реке Корубал, а другая - в дельте Нигера. Но это только предположение...

Вот уже более ста лет наука знает этого представителя семейства бегемотов отряда парнокопытных. Он неприхотлив в неволе, хорошо приживается в зоопарках. Но в природе... Как ведет себя карликовый бегемот в природе! До сих пор это так и не удается выяснить. Действительно, бегемот, да не тот.

Бегемот карлик - зверь необщительный, живет он одиночно, реже парами. Табунков и тем более стада не образует. Образ его жизни скрытный. Зверь активен только в темное время суток. Он отлично ориентируется в лесных зарослях и густой береговой растительности, где добывает себе пропитание.

В наше время карликовые бегемоты определены как редкие животные, малочисленные в местах своего распространения, и по этим причинам они зарегистрированы в Красной книге. Вместе с этим бегемоты содержатся во многих зоопарках мира и нередко дают потомство. Так, например, в 1965 г. они содержались в 30 зоопарках мира общим количеством более 80 голов, из которых половина была рождена в неволе.

На сегодня во всех зоопарках мира находится около 300 карликовых бегемотов, в зоопарках СССР их 8.

Долговечны ли эти звери? В начале текущего столетия известный владелец фирмы по торговле дикими животными Карл Гагенбек приобрел 5 карликовых бегемотов, пойманных в Африке. Два из них были проданы Нью-Йоркскому зоопарку, где один из них прожил 38 лет, а другой чуть "не дотянул" до 40 лет.

Теперь известно, что срок вынашивания детенышей, а он бывает только один, продолжается около 7 месяцев. Рождается малыш на суше, и похож он на тупорылого поросенка массой до 6 кг. Воды он после рождения побаивается, и первые ванны принимает только через несколько недель, а вот его собрат, обыкновенный бегемотик не только воды не боится, а и родится в ней, и свою первую порцию материнского молока ухитряется получить, находясь под водой, где быстро находит соски бегемотихи, лежащей на дне водоема.

Самка карликового бегемота - заботливая мать; со своим детенышем она не расстается в течение 1,5-2 лет и все это время ревностно защищает его от любой опасности.



Источники:
1. H. Непомнящий. Рис. Б.Евдакимова 
2. Журнал "Юный натуралист"
3. Сосновский И. П. О редких животных мира: Кн. для учащихся/Худож. В. В. Трофимов.- 2-е изд., дораб.- М.: Просвещение, 1987.-192 с.: ил. 1983 - 6

Вопросы и ответы о...
Почему бегемот бегемот?
 
Новинки раздела:

Самые ядовитые змеи России
В России водятся самые разные змеи, но не все из них одинаково ядовитые. Некоторые неопасны для человека...

Обновлен ТОЛКОВЫЙ СЛОВАРЬ ИМЕН ЛОШАДЕЙ дающий не только объяснения каждой кличке, но и её значение и происхождение...

Самые необычные кактусы
Кактус – одно из самых необычных растений в мире. И всё же и среди этих чудо-растений есть виды, которые более удивительны, чем другие...

Самые хитрые животные в мире
В этой статье мы расскажем, как животные умеют хитрить, обманывать и выкручиваться из сложных ситуаций...

10 самых сильных животных в мире
Может ли человек сравниться по силе с животными?
40 фактов о бурых медведях
Вес самого крупного бурого медведя пойманного на о. Кадьяк для Берлинского зоопарка составил 1134 кг!
25 фактов о кашалотах
Самым крупным зубатым китом является кашалот. Его длина достигает 20 метров...
Самые полезные комнатные растения
Еще в давние времена люди заметили удивительные целительные свойства растений, в том числе и комнатных...
Самые красивые породы длинношерстных и полудлинношерстных кошек
Существует множество пород кошек с длинной и полудлинной шерстью, какие же из них считаются самыми красивыми?
150 фактов про коров
Корова не может бесконечно производить молоко. Ей требуется отдых. Этот перерыв называют сухостойным периодом...
10 самых маленьких животных
Ученые всего мира с большим энтузиазмом ищут повсюду миниатюрных обитателей нашей планеты...
10 самых необычных животных
Существуют животные, с причудливыми необычными формами и окрасами...
10 самых популярных (домашних) насекомых
Сегодня технологии позволяют содержать практически любые виды насекомых...
35 фактов о косатках
В стаях косаток царит матриархат... Каждая стая косаток имеет свои позывные...


Рейтинг@Mail.ru

© 1998-2020, Зооклуб - домашние и дикие животные
На сайте установлены коды Яндекс.Метрика и Google Analytics, собирающие статистику о посетителях. Если Вы против обработки своих данных, покиньте сайт.
ОК, остаюсь