Повадился Заяц на огороды за капустой ходить. Под зелёным кустом прошмыгнёт, через изгородь перескочит и — прямо на грядку. А капуста хрусткая, кочаны сахарные, то-то Зайцу сласть!

И вдруг не пустили Зайца капусту глодать.

Раз побежал он к огородам, хотел изгородь перескочить, а тут в зелёном кусту — щёлк! Мимо уха — свись! Кто-то выстрелил. Чуть в Зайца не попал.

Зайца напигал громкий звук, рисунок иллюстрация
У Зайца душа в пятки. Повернулся — да в лес! Еле дух перевёл. Ковыляет по дорожке, хнычет.

Навстречу — Белка, мокрый нос, рыжий хвост.

— Чего, Косой, хнычешь?

— Да как же не хныкать! Ходил я на огороды капусту глодать, а теперь не пускают меня. Кто-то в зелёном кусту сидит, из ружья палит. Чуть до смерти не убил.
Заяц разговаривает с белкой, рисунок иллюстрация
— Экой трусливой! — говорит Белка.— Пойдём вдвоём.

Пошли Заяц с Белкой к огородам. Только до изгороди добрались, как вдруг в зелёном кусту — щёлк! Мимо уха — свись! Кто-то выстрелил.

Белка ни жива, ни мертва, зубы стучат, хвост дрожит.



— Нет, — говорит, — Косой, не пойду с тобой. Мне самой недосуг. Надо грибы сушить, жёлуди собирать, к зиме запасы копить. Управляйся сам, как знаешь.

Повернулась и — в лес. Побрёл Заяц назад, ковыляет по дорожке, хнычет. Навстречу — Еж, серые иголки, глаза, как щёлки.

Испуганная белка убегает, рисунок иллюстрация
— Чего, Косой, хнычешь?

— Да как же не хныкать! Ходил я на огороды капусту глодать, а теперь не пускают меня. Кто-то в зелёном кусту сидит, из ружья палит. Чуть до смерти не убил.

— Экой трусливой! — говорит Еж. — Пошли вместе.

Пошли Заяц и Еж к огородам. Только до изгороди добрались, как вдруг в зелёном кусту — щёлк! Мимо уха — свись! Кто-то выстрелил, ёж ни жив, ни мёртв, сам колобком, иголки дыбом.

— Нет,— говорит, — Косой, не пойду с тобой. Мне самому недосуг. Надо листья таскать, нору выстилать, к зимнему сну готовиться. Управляйся сам, как знаешь.

Повернулся Ёж и — в лес. Заяц за ним, ковыляет по дорожке, хнычет.

Еж идет с зайцем, рисунок иллюстрация
А навстречу — Мышонок, сам с ноготок, остренький зубок.

— Чего, Косой, хнычешь?

— Да как же не хныкать! Ходил я на огороды капусту глодать, а теперь не пускают меня. Кто-то в зелёном кусту сидит, из ружья палит. Чуть до смерти не убил.

— Экой трусливой! — говорит Мышонок.— Пойдём вместе.

Пошли Заяц с Мышонком к огородам. Только до изгороди добрались, как вдруг в зелёном кусту — щёлк! Мимо уха — свись! Кто-то выстрелил.

А Мышонок как подскочит — и хвать! — поймал на лету горошину.

— Видал, — спрашивает, — чем в тебя палят? И не страшно вовсе. Иди, погляди.

Мышка рассказывает зайцу о растении чилига, рисунок иллюстрация
Подошёл Заяц к зелёному кусту и видит, что на ветках висят чёрные стручки. Они сами собой лопаются и — свись! свись! — разлетаются, куда попало горошины.

— Ты зверь лесной, — говорит Мышонок. — Не знаешь, что у людей вокруг дома растёт. А это — чилига. Она всегда так стреляет, семена сеет.

Обрадовался Заяц.

— Спасибо, — говорит. — Не стану больше трусить. Теперь всю капусту на огородах сгрызу.

Перескочил изгородь, на грядку шмыгнул. А капусты там уже и в помине нет. Одни кочерыжки торчат. Пока Заяц чилиги боялся, люди всю капусту убрали.

Рисунки П. Вискова