Увидел Заяц Волка без хвоста. Пошел по его следам и нашел... волчий хвост в капкане. Вот оно какое дело!..

Вытащил Заяц волчий хвост из капкана. Налетела на Зайца Сорока-сплетница.

- Откуда у тебя волчий хвост, Косой?

- Я его у Волка вырвал! — соврал Заяц.

- Как же это ты посмел? — удивилась Сорока.

- Да очень просто! Подрался я нынче утром с серым бродягой — не захотел он со мной первым поздороваться! Стукнул его разок - другой, повалил на землю, намял ему бока. Запросил он у меня пощады: «Не бей, Заинька! Не бей!» Ну, я его бить не стал, а хвост все-таки вырвал. На память!

Раззвонила Сорока на весь лес о заячьей смелости:
— Заяц Волку хвост вырвал! Сама видела!

Поверили звери. Да и как не поверить, когда Заяц по лесу ходит, волчьим хвостом размахивает, комаров от себя отгоняет.

Прозвали звери Зайца Вырвихвостом. Стали от него свои хвосты прятать. Больше всех Лиса забеспокоилась.

- У меня хвост не чета другим! Красота! Такой хвост потерять!..

Заяц Вырвихвост хвастается волчьим хвостом, рисунок иллюстрация
Повстречала Лиса как-то Медведя.

- Бежим, Миша, из лесу, пока Вырвихвост нам хвосты не пообрывал.

- А мне отрывать нечего. У меня хвост пуговкой! — ответил Медведь. — Лучше Зайца попрошу, чтобы он на деревенскую Шавку страху нагнал. Тревожит она меня, лает по ночам на деревне — спать мне не дает.

- Будет сделано! — пообещал Вырвихвост Медведю и пошел на деревню.

- Ну и попадет же Шавке! — решили звери в лесу. — Быть ей без хвоста!..

Вернулся Заяц в лес ни жив ни мертв. Дрожит как лист осиновый. Заикается.



- Что с тобой случилось, Косой? Докладывай! — обступили его звери.

- Стра-стра... ши... ши...

- Не поймем, говори толком!

- Стра-стра-шилище! — произнес наконец Заяц.

- Что за страшилище? — заволновались звери. — Где?

Но Вырвихвост был так кем-то напуган, что ничего не мог толком рассказать. Кое-как он собрался с духом и дрожащей лапкой нарисовал на камне Петуха.

Поняли звери, кого он на пути встретил, кого испугался. Петуха! Ха-ха-ха! Петуха!!!

Но кличка «Вырвихвост» так за Зайцем и осталась...

Источник: Михалков Сергей. Веселые зайцы. М.: Молодая гвардия, 1970. — 176 с.
Рисунок Е. Рачева