Зайчишка
По снежному полю бежит.
Вприпрыжку
Бежит он
Заячий след.
И, прыгай не прыгай. Спасения нет!
Хоть лес недалеко —
Березы да елки,—
Но там, за деревьями.
Серые волки.
Зубастые волки —
Нет! Лучше голодным
На поле пропасть.
На моле, где холод
Жестокий
Ложится
Зайчонок,
Ложится под елкой,
Шершавую мёрзлую
Шишку грызет,
А Ветер морозный
Гудит и поет:
„Зайчонок, Зайчонок.
Не спи на тропе!
Все лето охотник
Скучал по тебе!

Заячишка зимой, рисунок иллюстрация
Насыпал охотник
В патроны дробинки...
Беги, лопоухий,
Но спи на тропинке!”
— Ах, — молвил Зайчонок, —
Я очень ослаб.
Боюсь, не согреть
Отмороженных лап.
Мне страшно -
Охотник
Шагает по следу!
Убьет он меня
И зажарит к обеду.
Нахмурился Ветер:
„Ты сам виноват.
Зайчонок, Зайчонок.
Не будь вороват!
Не ты ли, припомни.
Ненастной порою
Кормился
Молоденьких яблонь корою!
Дай волю косому —
И сад пропадет!
Вы, зайцы, — опасный
И вредный народ!"

Нет! — крикнул Зайчишка, -
Ни зуб мой. ни коготь
Не стали бы
Кожицу яблони трогать.
Да разве морковку
В сугробе найти!..
Спаси меня, Ветер.
Следы замети...
„Вот то-то, — промолвил
Нахмуренный Ветер. —
Трусливым и слабым
Не сладко на свете.
Бока подтянуло твои
Не к добру.



Заройся в сугробе,
Следы уберу:
Метелицу кликну,
Присыплю снежка..
Заройся и стань
Невидимкой пока".
Сказал - и метелицу
Ветер зовет.
Вдруг видит:
Навстречу
Охотник идет,
Идет бородатый,
От инея бел:
„Что, Ветер.
Косого укрыть не успел?"
Насупил охотник
Косматые брови
И щелкнул курками —
Ружье наготове.
Вот-вот загремит,
Загрохочет ружье!
Спасайся скорее.
Лесное зверье!...
Попрятались волки
За темною чащей.
А Заяц не спрятал
Хвостишко торчащий.

Охотник поймал Зайчишку, рисунок иллюстрация
Хохочет охотник.
Ружье опустил,—
А заяц со страха
Язык проглотил.
„Ну-ну, не пугайся.
Здорово, дружище!
Хоть ты и воришка.
Да я не волчище!
Запомни повадку
Лесную мою:
Голодных,
Лежачих
И слабых
Не бью!
Вставай,
Пообедаешь в нашей столовой
Хрустящей морковкой —
Не шишкой еловой!
А если полезешь ко мне
Воровать,
Запомни, приятель, —
Живым не бывать!"
Упрятал охотник
Косого под мышку.
Овчинная шуба
Согрела Зайчишку,
Ни стужи, ни вьюги —
В курчавом меху
Уютно и мягко.
Как будто во мху...

Вздремнулось.
Охотник по тропке пошел.
В лесную избушку - сторожку
Вошел,
Ружье положил
И уселся за столик;
Зайчишку встречает
Приветливый Кролик.
С ним наш лопоухий
Обнюхаться рад:
Хоть Кролик не Заяц.
А все-таки — брат.

Заяйц убегает в лес, рисунок иллюстрация
Бывало.
Подтянет живот у Зайчишки.
А Кролик голодному
Даст кочерыжки!
Покушали гости
Домашний обед:
Зайчишка морковки,
Охотник — котлет.
Попили потом.
После вкусной еды,
Охотник — медовки.
Зайчонок — воды.
Улегся охотник
Вздремнуть на часок,
А Зайку
Опять потянуло в лесок,
В родимый лесок.
Где колышутся ели,
Где дремлется сладко
На снежной постели.
Прыг-скок —
На порог,
А с порога —
За дверь...
Ищите, ищите
Косого теперь!

К. Высоковский. Зайчишка. Издательство "Детская литература", 1964
Рисунки А. Костровой