Под солнцем палящим
Со склона на склон
Идёт по горам
Путешественник Слон.

Все земли прошёл он,
Все страны увидел,
Метлой подметал
Тротуары в Мадриде,
В Стамбульском порту
Пароходы грузил,
Но всюду, но всюду по дому грустил.

И вот, наконец, он совсем стосковался,
Купил чемодан и в дорогу собрался.
И вот он шагает,
Ушами трясёт —
Родным и знакомым подарки несёт.
А родина
С каждой минутой всё ближе,
А горные склоны
Всё ниже и ниже...

И кончился путь!
И у светлой реки
Толпою встречают
Слона земляки.
Они обнимают его и качают,
А он им —
Всем, всем! —
По подарку вручает.

Слон возвращается домой, рисунок иллюстрация
Слонихе подносит духи и серёжки,
Слонёнку — портфель с букварём и сапожки,
Жирафу — пальто в золотистую клетку,
А Бегемоту —с помпончиком кепку.
И все благодарны, все рады вполне,
Но тут раздаётся:
- Простите! А мне?
А мне разве нет? —
Вдруг откуда-то вышла
И жалобно пискнула серая Мышка.

И сразу притих и сконфузился Слон.
- Какой я бессовестный! — вымолвил он.
И скинул пиджак,
И ощупал карман,
И хоботом настежь открыл
И снова захлопнул, чемодан,
И рядышком сел,
И грустно сказал:
— Чемодан опустел!
И все приуныли...

Но тут во весь рот
Крикнул печальной толпе Бегемот:
— Подумаешь, горе!
Ну стоит ли, братцы,
Нам из-за Мышки так волноваться?
Ведь мы ВЕЛИКАНЫ! А Мышь чуть видна.

Но Слон прошептал:
— Не хвались, старина...
Мышка не хуже тебя, Бегемота!
Ей, серенькой, тоже подарок охота.
И я исправляю ошибку свою,
Я вновь покидаю друзей и семью...

И тут он поднялся,
Устало вздохнул,
Хоботом, словно рукою, махнул
И двинулся снова в чужие края,
За дальние горы И за моря...
Ушёл он!

И снова от дома вдали
То улицы мёл, то грузил корабли.
Под ним корабельные трапы трещали
Его непогодою тучи стращали,
Не знал он ни отдыха,
Ни передышки
И — заработал подарок для Мышки!

Но только теперь он купил
Не одёжку
И не духи,
А губную гармошку!
И сам поиграл,
И ушами похлопал,
И радостно хрюкнул,
И к дому потопал.
Он шёл и смеялся!
Он шёл и трубил:
— Хороший подарок
Я Мышке купил!
Теперь будет славно и весело всем,
Теперь я шагаю домой насовсем!

Кузьмин Лев. Звездочеты. М.: Детская литература, 1974. - 36 с.
Рисунок В. Чижикова