В роще на краю деревни жили вороны. Летали они всегда вместе, и если одна находила корм, то кричала:
- Кар-р... У меня кор-рм...

Все вороны садились и вместе закусывали.

Хорошие, дружные были вороны, но поселилась с ними одна сорока. Была она такая же чёрно-серая, как вороны, только хвост у неё был длинный. Вечно она этим хвостом гордилась. Целые дни она любовалась своим хвостом. Ела то, что находили вороны, и даже на яйцах сидела плохо — всё время вертелась.

Сорока и вороны, рисунок иллюстрация
Когда соседки её ругали за это, она говорила:
- Ах, я особенная! У меня хвост длинный... Я не могу сидеть, от этого хвост портится.

Больше всего она любила разные блестящие предметы, в которых можно было свой хвост рассматривать, как в зеркале.

Однажды стащила она в кухне серебряную ложку. Вертелась, вертелась перед ней и уронила на землю. Это увидел поварёнок и закричал:
- Вороны-воровки ложку украли!

Пришли люди, взяли палку и стали разорять вороньи гнёзда. Вороны летали рядом и кричали:
- Не вороны — воровки, сорока — воровка!

Но люди не понимают по-вороньи. Люди разрушили вороньи гнёзда. Чёрной тучей полетели вороны к Умному Медведю, главному правителю лесов и полей.

- Живём мы честно и дружно, — сказали они медведю. — Но поселилась с нами Сорока-воровка. Она похожа на нас, и люди думают, что мы тоже воры, и разоряют наши гнёзда.

Медведь сделал ворону бело-серой, рисунок иллюстрация
- Хорошо. — сказал Умный Медведь. — Я сделаю сороку белой, чтобы никто не мог её спутать с вами.

Тогда заволновались белые голуби.

- Не хотим, чтобы Сорока-воровка на нас походила.

- Хорошо, — сказал Умный Медведь. — Пусть она будет пестрая, чёрная с белым.

С тех пор стала сорока ни на одну птицу не похожа. И где бы она ни сидела, на белом снегу или на чёрной земле, все издали видят её и кричат:
- Прочь от нас, Сорока-воровка!

Рисунки Е. Рачева