Много птиц и зверей в Африке. Там живут слоны и бегемоты, жирафы и зебры. Обезьяны и страусы. Всех не счесть. Всех не запомнить. Но самые умные в Африке — попугаи. Только поумнели они не сразу. И вот как это случилось.

Сидел однажды на дереве попугай. Звали его Карро. У него был жёлтый клюв, красный живот и зелёные крылья. А глаза круглые-круглые. Самые круглые в Африке.

- Карро пилли кеку! — то и дело повторял попугаи. - Карро пилли кеку!

На языке попугаев это означало: «Я самый красивый попугай».

Под деревом, на котором сидел попугай, отдыхал удав. Его звали Жавво. Он только что плотно пообедал. А когда удав сыт — ему вздремнуть надо. Все удавы такие.

Но попугай своей болтовнёй не давал ему покоя.
- Карро пилли кеку! Карро пилли кеку! — хвастался попугай.

И тогда удав сказал:
- Это правда. Ты самый красивый попугай...

- Вот слышите, вот слышите, — закричал на весь лес попугай. — Сам мудрый Жавво говорит, что я, Карро пилли кеку!

- Подожди, не болтай, — продолжал удав. — Ты действительно Карро пилли кеку. Самый красивый попугай. Но не хочешь ли ты стать и самым умным среди попугаев!

- А как! А как это сделать! Научи меня, мудрый Жавво,— обрадовался Карро.

- Лети скорее к людям. Научись у них говорить по-человечьи.

- Ур-ра! — вскричал Карро.— Тогда все скажут, что я, Карро эско пилли! Самый умный попугай!

- Да, да... лети скорее,— промолвил, засыпая, удав.

Попугай Карро так и сделал. Он полетел далеко-далеко. На самый край Африки. В город, где жили люди.

И всем, кто только ни встречался ему на пути — слонам и бегемотам, обезьянам и страусам, жирафам и зебрам — Карро кричал:
- Ждите, ждите меня! Скоро я буду Карро эско пилли — самый умный попугай на свете!

Удивились люди, когда к ним прилетел попугай и сам попросился в клетку. Они сказали ему лишь два слова. И Карро тут же их повторил. Он думал, что эти слова означают похвалу.

Клетка, сделанная из блестящих медных прутьев, очень понравилась попугаю. И он прожил в ней тридцать лет и три года. Но за всё время люди повторяли ему лишь то, что сказали вначале. Всё те же два слова. И Карро их запомнил.

А через тридцать лет и три года попугай попросился на волю. И люди выпустили его.

Попугай Карро в клетке, рисунок иллюстрация
Но Карро совсем разучился летать. И забыл дорогу домой. Ведь тридцать лет и три года — не малый срок. Даже для попугаев. И Карро заплакал. Круглые слёзы покатились из его круглых-круглых глаз.

Слонам и бегемотам, страусам и обезьянам, жирафам и зебрам стало жаль бедного попугая. И они на себе отвезли его домой.

- Пр-ривет! – воскликнул Карро, сев на дерево, с которого улетел когда-то. – Я Карро эско пилли! Я Карро эско пилли! Самый умный попугай!

Но его никто не слушал. В лесу все привыкли к болтовне попугаев. Только удав Жавво, который, как прежде, дремал под деревом, недовольно сказал:
- Ты опять тут, глупая птица!

- Нет, я умный! Или ты меня не узнал, мудрый Жавво! Ведь это я, Карро эско пилли! Самый умный попугай среди попугаев!

- Не верю,— промолвил удав.— Вот если б ты пожил среди людей...

- Да, да! — залопотал попугай. — Я очень долго жил у людей.

- Тогда ступай сюда, поболтаем,— позвал Жавво.

И попугай слетел к нему на землю.

- Ближе, ближе подойди, — звал его удав. — Я, брат, стал глуховат, старею.

Карро слишком долго не был в лесу и забыл об осторожности. Он подбежал к самой пасти Жавво.
- Скажи, чему научили тебя люди! — спросил Жавво попугая.

И Карро выкрикнул те единственные два слова, которые всегда говорили ему люди:
- Попка дурак!

- Правильно, — сказал удав... и проглотил попугая.

Много птиц и зверей в Африке. Там живут слоны и бегемоты, жирафы и зебры, обезьяны и страусы. Всех не счесть, всех и не запомнить. Но самые умные — это попугаи. Они никогда не болтают с удавами.

Художник: В. Вагин