Жили-были брат и сестра. Звали их Ваня и Маша. Однажды Ваня и Маша взяли лукошки и пошли в дальний лес за речкой собирать ягоды.

Ходили Маша с Ваней по лесу, ходили, да и заблудились. А лес густой, тёмный, деревья корнями переплетаются.

Шли Ваня с Машей, шли - и вышли на полянку. На полянке стоит пряничная избушка. Стены у нее из пряников, а крыша — из леденцов.

Поставили Ваня и Маша лукошки с ягодами под ёлку и побежали к избушке.

Отломили от неё по прянику и только потянулись за леденцами.... Вдруг кто-то как заревёт в пряничной избушке:
- Кто мою избушку ломает?!

Испугались Ваня и Маша, побросали все пряники и побежали в лес.

А в той избушке жил медведь. Выскочил медведь из пряничной избушки да как бросится за ними...

Бежит, рычит:
- Всё равно догоню!

Слышат Ваня и Маша, медведь гопает уже совсем близко.

Добежали до орехового куста н говорят:

- Ореховый куст, спрячь нас! За нами медведь гонится!

Брат и сестра пошли в лес, что на нее напал медведь, рисунок иллюстрация
- Садитесь под мои ветки,— говорит ореховый куст.— Я вас прикрою.

Сели Маша и Ваня под ореховый куст. Прикрыл их куст ветками,— медведь и пробежал мимо.

- А теперь,— сказал куст,— идите вон по той тропинке. А на дорогу нарвите моих орешков. Они вкусные!

Нарвали Маша с Ваней орешков н пошли дальше. Увидал их медведь и опять побежал за ними.

Слышат Маша и Ваня, догоняет их медведь. Куда спрятаться?

Смотрят — нора, а из нее лисичка выглядывает.

- Лисичка, спрячь нас скорее! — закричали Ваня и Маша.— За нами медведь гонится!

- Медведь гонится? Ну полезайте в мою нору,— сказала лисичка.

Залезли Маша и Веня в Лисичкину нору и притаились. Медведь не увидел их и пробежал мимо норы.

- А теперь,— сказала лисичка,— вылезайте, я вам другую дорогу покажу.

Показала лисичка Васе с Машей дорогу к речке.

- Спасибо тебе, лисичка,— сказали Ваня и Маша.— Возьми эти орешки, они очень вкусные.

Пошли Ваня с Машей дальше. А медведь увидел их, зарычал и опить кинулся вдогонку!

Добежали Маша с Ваней до речки и не знают, как скорей через речку перебраться. Медведь вот-вот их догонит!

Плывут по речке две уточки.

- Уточки, уточки,— закричали Ваня и Маша,— перевезите нас на другой берег. За нами медведь гонится!

- Салитесь на нас.— сказали уточки,— мы вас перевезем.

Сели Ваня с Машей на уточек и переплыли речку.

- Спасибо вам, уточки, вы спасли нас,— сказали Маша и Ваня.— Вот вам орешки, они очень вкусные.

А медведь добежал до речки, увидел, что Ваня н Маша уже на другом берегу, да деревня недалеко, и закричал:
- Больше не ходите к моей избушке за пряниками!

Видят Ваня и Маша, медведь больше не гонится за ними.

Остановились и говорят:
- Прости нас, медведь, что мы твою избушку ломали. Мы только хотели попробовать пряников и леденцов. Мы и не знали, что ты живёшь в пряничном домике.

- Ну ладно,— сказал медведь,— раз вы прощения просите, так и быть, приходите ко мне в гости. Только больше не ломайте мою избушку! Я вам сам медовых пряничков испеку.

Пересказали Вл. Глоцер и Генн Снегирев
Рисунок Е. Монина