Жил-был ворон. Звали его Куркыль. Не было у него ничего: ни собак, ни нарт. Нашёл Куркыль старую брошенную лодку, на которой уже не поплывёшь — на ней вся кожа сгнила, и сказал:
— Это будут мои нарты!

А вместо палки, чтоб нарты останавливать, взял длинное китовое ребро.
— Теперь, — сказал Куркыль, — позову собак. Пошёл он на берег моря и крикнул:
— Эй, морские собаки, ко мне!

Вышли из моря шесть белых медведей.
— Разве я белых медведей звал? Я звал собак! Схватил Куркыль китовое ребро, набросился на медведей и всех разогнал.

Повернулся Куркыль к тундре и громко крикнул:
— Эй, тундровые собаки, скорей ко мне!

Прибежала из тундры стая волков.
— Разве я волков звал? — сказал Куркыль. — Я звал собак!

Бросился Куркыль на волков с китовым ребром и волки убежали в тундру. «Кто в третий раз придёт, — подумал Куркыль, того и запрягу».

В третий раз крикнул Куркыль:
— Эй, собаки, бегите сюда!

Сбежалась на его зов стая песцов.
— Ко-ко-ко-ко! — позвал Куркыль.

Запряг он песцов в свои нарты-лодку, взмахнул китовым ребром и закричал:
— Но, трогайте!

Вороны смеются над Куркылем, рисунок иллюстрация
Помчалась песцовая упряжка по тундре.

Куркыль едет стоя, покрикивает:
— Но! Но! Но!

Подъехала упряжка к вороньему стойбищу. Все вороны вышли из яранг, показывают на лодку-нарты Куркыля, смеются над его собаками.
Оттолкнулся Куркыль китовым ребром и поехал дальше.

Приехал он в другое стойбище.
— Здравствуй, Куркыль,— говорят ему вороны.

— Здравствуйте, здравствуйте! — отвечает Куркыль.

Воткнул он китовое ребро в снег, привязал к нему своих собак и вошёл в ярангу. Угостили его хозяева и спать уложили.

Заснул Куркыль. И вдруг слышит сквозь сон, как хозяева яранги говорят:
— Эти песцы, чего доброго, стенку нашей яранги прогрызут. Отпустим их.

Вскочил Куркыль и говорит:
— Ну, мне пора. Хорошо поспал!

А хозяева между собой шепчутся:
— Не стронутся его нарты с места. Не потянут песцы! Давайте посмеёмся над ним: нагрузим его нарты потяжелее. Всю свою одежду снесём! И мясо моржовое. И тюлений жир! И посуду, и топоры, и оленьи шкуры — всё нагрузим!

И погрузили в нарты Куркыля всё, что у них было. Сел Куркыль в нарты, да песцы нарты с места не сдвинут.

А вороны вышли из яранги, смеются над ним:
— Совсем плохие у тебя собаки, Куркыль!

Разозлился Куркыль да как крикнет:
— Но! Поехали!

Рванулась песцовая упряжка — вихрь снега поднята! Хозяева яранги смеяться перестали. Кричат:
— Куда же ты?

— Хоть топор нам оставь!

— Моржовое мясо верни!

— Одежду отдай!

А упряжка Куркыля уже скрылась из виду.

Пересказ Владимир Глоцер и Геннадий Снегирев
Рисунок В. Чапля