Жила на дереве белка с бельчатами. Однажды прибежала лиса и говорит:
- Белка, отдай мне бельчонка!

- Не отдам! — кричит белка.

- Отдай, а то дерево ваше топором срублю, всех вас на вертеле поджарю! — кричит лиса.

Испугалась белка, отдала бельчонка. Лиса унесла его в лес и съела. И опять прибежала:
- Отдай бельчонка!

- Не отдам!

- Отдай, а то дерево ваше топором срублю, всех вас на вертеле поджарю!

Белка отдала ещё одного бельчонка. Сидит, плачет. Прилетела цапля. И спрашивает:
- Что ты плачешь?

- Да вот, повадилась ко мне лиса, бельчат забирает. Грозится, если не отдам, дерево топором срубить, всех нас на вертеле поджарить.

- Не плачь, белка. И не верь лисе. Когда она снова придёт, скажи: «Нет у тебя ни топора, ни вертела». А когда спросит, кто тебя научил, скажи: «Цапля». — И цапля полетела к морю.

Пришла лиса. И опять кричит:
- Отдай бельчонка, а то дерево ваше топором срублю, всех вас на вертеле поджарю!

Лиса схватила цаплю, рисунок иллюстрация
- Нет у тебя ни топора, ни вертела,— отвечает белка.

- Кто тебя научил таким словам, глупая белка?

- Цапля меня научила, — отвечает белка.

- Где эта цапля?

- Полетела к морю.

«Я съем эту цаплю», — решила лиса. И побежала к морю. Увидела цаплю и подкрадывается. Близко была лиса, а цапля взлетела. Лиса бросилась за ней и вцепилась ей в хвост. И поднялась вместе с цаплей над землёй. Цапля полетела над морем. Лиса крепко держится. Внизу показался островок. Устала лиса и разжала зубы. Упала на островок. «Что делать? Как на землю перебраться?» — думает она. Но ничего не придумала. Сидит на берегу, плачет:
- О-о! О-о!

Из воды высунул голову нерпёнок.

- Что ты плачешь? — спрашивает.

- Я не плачу. Это я так пою, — отвечает лиса.

- О чем ты поёшь?—спрашивает нерпёнок.

- Я пою о том, что я — учёная лиса, счёту обучена, пересчитала все породы зверей. Только вы, нерпы, не сосчитаны. Да вас, наверное, немного.

- Нет, наш народ большой, — говорит нерпёнок. — Нас много.



- Сколько вас?

- Сколько — не знаю, а если все мы всплывём, то от этого острова до берега всё море заполним.

- Ну, всплывайте, — говорит лиса. — Я буду вас считать.

Нерпёнок нырнул в воду, и вскоре море забурлило, и всплыли все нерпы этого моря. Было их видимо-невидимо! Заполнили всё море до самого берега!

И побежала лиса по головам к берегу. Бежит и приговаривает: «Раз, два, три! Раз, два, три! Раз, два, три!» Перепрыгивает с нерпы на нерпу. Вот и берег. Прыгнула лиса на землю, уставила лапы в бока и хохочет.

- Ну, сколько нас? — спрашивают нерпы.

А лиса хохочет — остановиться не может.

- Обманула я вас! — кричит. — По вашим головам сухой на землю выбралась! А считать-то я умею только до трёх! Зато хитростей у меня — трижды три!

- Зря ты наш народ побеспокоила, — сказала старая нерпа. — Ты вредный зверь, лиса. Хитростей у тебя и вправду много, однако не хватит, чтобы от человека уберечься.

Права была старая нерпа. Голодная лиса кинулась еду искать и тут же угодила в капкан охотника.

В далекие времена. Сказки народов СССР. ред.Марк Ватагин. Издательство: Л.: Детская литература, 1977 – 143 с.
Рисунки В. Власова и Е. Власовой