Жил-был мальчик-сирота. Пришлось ему в пастушки пойти, коз пасти. Гонит он однажды коз мимо ржаного поля. А козы через изгородь перелезли и в рожь. Гонялся, гонялся за ними пастушок, голос надорвал кричавши, а упрямые козы будто назло ему по ржи носятся и топчут колосья.

Сел пастушок на камень и заплакал. Прискакал тут к нему заяц. Спрашивает:
— Что ты плачешь, мальчик?

— Не могу коз из ржи выгнать.

Мальчик плачет, не может загнать коз, иллюстрация картинка
— Только-то и горя? Я тебе их мигом выгоню! — сказал заяц и поскакал в поле.

Бегал, бегал за козами, из сил выбился. Сел рядом с пастушком и тоже заплакал.

Прибегает лиса. Спрашивает:
— Чего плачете?

— Да вот не можем коз из ржи выгнать.

— Эка беда! Я вам их мигом выгоню!

Бегала, бегала лиса за козами, умаялась совсем, села рядом с пастушком и зайцем, тоже плакать начала. Идет из лесу волк.

— Что вы тут разревелись? — спрашивает.

Звери плачут, не могут загнать коз, иллюстрация картинка
— Как же нам не плакать. Никак не можем коз из ржи выгнать.

— Эх вы, мелкота! Так и быть, помогу вашему горю.

Полез волк  через изгородь, сломал ее. Побежал за козами, а те врассыпную. Рычит волк, кружится по полю, больше чем козы рожь топчет. Вернулся ни с чем. Сел рядом с пастушком, белкой и лисой, тоже заревел.

Летит мимо овод.
— Смешно, — говорит, — такие большие и плачут. Кто вас обидел?

А они хором отвечают:
— Никак не можем коз из выгнать!

— Ну, я вашему горю помогу, — говорит овод.

— Где тебе! — отвечает пастушок. — Я гнал — не выгнал, заяц гнал — не выгнал, лиса гнала — не выгнала, волк — и тот не смог…

Овод гонит коз с поля, иллюстрация картинка
А овод как зажужжит:
— Уж я, уж я, уж я выгоню!

Как услышали козы, что овод над ними вьется, так вприпрыжку побежали, через изгородь перемахнули и на дорогу!

А овод все над ними кружит и жужжит:
— Уж я, уж я, уж я их!

Пастушок схватил хворостину и побежал за козами. Даже спасибо не успел сказать своим помощникам.