Давным-давно на Алтае жил богатый хан. Скота у него было больше, чем красной брусники в тайге. Он держал в страхе не только людей, даже звери и птицы подчинялись грозному хану.

Однажды хан решил перегнать всех своих коней, овец и верблюдов на новые пастбища. Он приказал двум ястребам:
- Прежде чем луна в третью ночь станет круглой, как бубен, пусть слетятся все птицы и помогут мне гнать стада в далекие степи. Летите быстрей, чем ветер в горных долинах!

Ястребы взмыли к солнцу и растаяли в небе.

Двум серым волкам хан приказал:
- Пусть соберутся все дикие звери и помогут перегнать мои стада. Мчитесь быстрей, чем вода в горных реках!

Выслушали волки приказ и умчались. Не прошло и трёх дней, как все звери и птицы явились к хану и погнали его стада на новые пастбища.

Только коростель не пришёл. Он спал в высоких травах, когда ханские ястребы созывали всех птиц. Проснулся коростель в полдень и не увидел никого вокруг.

- Ой, несдобровать мне теперь, убьёт меня хан.

Побежал коростель к хану, а на месте ханского стойбища только вытоптанная земля да холодные угли от костров.

- Ой, несдобровать мне!

Побежал коростель вслед за ханскими табунами. Перелетал через бурные реки и озёра. И догнал только двух пастухов.

Коростель, рисунок иллюстрация
- Тяни за хвост! Тяни за гриву! Та-арт! Та-арт! — кричали они.

Увидел коростель, что тянут пастухи жеребёнка, который отстал от табуна и увяз в болоте. Стал коростель помогать пастухам. Бегает кругом и кричит:
- Та-арт, та-арт! Та-арт, та-арт! За хвост тяни! За гриву тяни!..

Вдруг земля задрожала — прискакал хан на сером коне.
- Бездельники, не можете жеребенка вытащить! Убью! Растопчу!..

Взмахнул хан плетью, и у маленького коростеля сердце остановилось. Он прыгал с кочки на кочку и всё кричал:
- За гриву тяни! Та-арт! За хвост тяни! Та-арт!

Вытащили пастухи жеребёнка из болота. Убежал жеребёнок за табуном. Ускакали пастухи вслед за ханом.

А коростель так и остался на болоте. Прыгает с кочки на кочку и кричит:
- Та-арт, та-арт! Та-арт, та-арт!

Кажется ему, что помогает он тянуть жеребёнка из болота. С тех пор как наступит весна, прилетает коростель. Бегает в высоких травах и кричит:
— Та-арт! Та-арт! Тяни! Тяни!

Люди слушают его и смеются:
- Тяни, тяни, дурачок! Тяни, сколько сил хватит.

Пересказали Г. Снегирев и Вл. Гроцер