Жили в лесу Белка, Иголка и Рукавица. Белка всегда там обитала, испокон веку. Рукавицу как-то зимой на пеньке лесоруб забыл — вот она и стала лесным жителем. А Иголка была не простая, а ежиная.

Старый ёж осенью об еловый пенёк тёрся. Одна иголка за кору уцепилась, спряталась. Еж ушёл, а она осталась. Еж её не стал искать — у него иголок много.
Долго ли, коротко ли — повстречались Белка с Иголкой и Рукавицей.

Кое-как перезимовали, а тут и весна пришла.
- Хочется мне берёзового сока, — сказала Белка. — Вот только как добыть его, не знаю. А как было бы хорошо: нас трое, и вот три берёзки стоят. Соку на всех хватит.

Иголка говорит:
- Давайте вместе за дело возьмёмся. Ты, сестрица Рукавица, берёсту сдирай, я буду из той берёсты туески сшивать, а Белочка кору на берёзе нагрызёт — сок в туесок и потечёт.

Так и сделали. Один туесок — для Белки, другой — для Рукавицы, третий — для Иголки.

На каждой берёзке по туеску повесили. Кап-кап-кап — это сок в туески течёт.

Напились друзья вкусного сока, легли спать.

- Сторожить надо,— сказала Иголка,— вдруг ночью кто-нибудь придёт, туески унесёт.

- Пусть каждый свою берёзку и стережёт!— крикнула Белка сверху.

Иголка удивилась:
- Ты не будешь спать, и я не буду спать, Рукавица-сестрица глаз не сомкнёт всю ночь. Давайте лучше по очереди: двое спят — третий караулом ходит.

Но Рукавица и Белка только посмеялись над Иголкой.
- Каждый пусть за своим деревом смотрит! — сказала Белка.

- Мала ты нам советы давать! — проговорила Рукавица.

Так и сидели всю ночь. Да под утро не утерпели — заснули.

Утром Рукавица проснулась, заплакала:
- Украли, украли! Всё разорили!

Проснулись Белка с Иголкой, прибежали. Видят: сок, что за ночь скопился, кто-то выпил, а туесок берестяной на землю бросил, порвал. Смастерили для Рукавицы новый туесок.

Лисица с белкой, рисунок иллюстрация
- По очереди караулить надо,— снова сказала Иголка. — А так нас всех по одному и ограбят.

- Нет, теперь я уж не засну,— отвечает Рукавица. — Поймаю вора.

- А у меня туесок высоко прилажен,— говорит Белка.— До него никто не дотянется!

- Ладно, пенять на себя будете,— сказала Иголка.

На следующую ночь под утро опять всех сторожей сон сморил. Вор тут как тут: весь сок выпил, все три туеска опрокинул, изорвал.

Волей-неволей пришлось Белке и Рукавице поступить, как Иголка присоветовала. Стали по очереди сторожить: первой выпало караулить Белке, потом — Рукавице, а последней, под утро, — Иголке.

А сок берёзовый Лисица воровала. Она ждала, пока Белка, Иголка и Рукавица заснут, и лакомилась сколько её душе угодно было.

А в этот раз пришла, смотрит — Белка спит, Рукавица спит. На Иголку рыжая никогда внимания не обращала — мала уж очень, травинке по пояс едва достаёт.

Лисица решила начать с той берёзки, на которой Белкин туесок был приторочен. Прыгает, лапой тянется, вот-вот собьёт туесок.

Иголка поближе подобралась, кричит:
- Ой, проснитесь, Рукавица вместе с Белочкой-сестрицей! Я сторожем стояла, я воровку ночную поймала!

Голосок у Иголки тоненький, едва слышно. Не просыпаются Белка с Рукавицей.

Тогда Иголка изловчилась и, как только Лисица снова прыгнула, она точно под её лапу заднюю встала. Лисица на землю упала, Иголка в лапу и воткнулась.
- Ой-ой-ой!—завизжала Лисица.

Не только Белка с Рукавицей, а даже все лесные жители вокруг проснулись.

Лисица на трёх лапах скачет, вокруг себя кружится, Иголку вытащить не может.

Белка на землю соскочила, принялась Лисице в глаза прель да сухие листья бросать. Такую пыль подняла — ничего не видно.

Рукавица Лисицу по бокам, по носу хлещет-шлёпает, приговаривает:
- Не ходи за чужим добром, а приди попроси добром!

Еле-еле рыжая дохромала до своей норы. Весь день чихала да лапу лизала. Только к вечеру и прочихалась, лиходейка.

- Когда мы вместе взялись — и Лисы не испугались! — сказала Иголка.

Так они втроём долго ещё потом жили, друг друга в беде не оставляли.

Наверное, и до сих пор живут где-нибудь.

Медведь-дровосек. Карельские народные сказки. Петрозаводск: Карелия, 1987. — 24 с.
Пересказал Б.А.Привалов.
Художник Т.Д.Васильева.