Жил в Африке слонёнок. И был он такой упрямый, что никто не мог с ним сладить. Вот однажды собралась вся слоновья семья погулять.

- Пойдём, - сказал слонёнку отец-слон.

- Не пойду, - ответил слонёнок.

- Пойдём, - сказала мать-слониха.

- Не пойду, - ответил слонёнок.

Слоненок пошел гулять один, рисунок иллюстрация

- Пойдём, - сказали старшие братья-слоны.

- Не пойду, - ответил слонёнок.

- Ну, так мы прогуляемся без тебя, - сказали слоны и ушли.

Слонёнок остался один. А когда он остался один, ему ужасно захотелось гулять со всеми. Поэтому он очень обиделся, что старшие ушли без него.

- Раз так, - сказал сам себе слонёнок, - я не буду больше слоном.

Он задумался, кем же ему стать. И решил стать львёнком. Слонёнок бросился на землю, задрал все четыре ноги и принялся болтать ими в воздухе. Совсем как львёнок.

Слоненок бежит за газелью, рисунок иллюстрация

Мимо пробегала пугливая газель. Она остановилась на мгновение, посмотрела на слонёнка, испугалась и унеслась прочь. На бегу она вскидывала тоненькие ножки и потряхивала рожками.

- Вот кем я буду, - закричал слонёнок и поскакал за газелью, как газель. Уши его тряслись, словно листья банана на ветру, а толстые ноги заплетались одна за другую. Скоро от прыжков у него заболело всё тело. "Совсем не так уж приятно быть газелью", - подумал слонёнок.

На полянке слонёнок увидел обезьян. Они играли в пятнашки.

- Вот эта игра по мне, - сказал слонёнок. - Можно мне поиграть с вами?

- Поиграй с нами! - завизжали обезьяны, да так громко, что совсем оглушили слонёнка.

Не успел он опомниться, как обезьяны принялись с ним играть. Ох, что это была за игра! Обезьяны хватали его за хвост, тянули за хобот, дёргали за уши.
Они кувыркались на его спине и щекотали ему живот. А слонёнок, как ни старался, не мог запятнать ни одной обезьяны. Скоро слонёнок совсем выбился из сил.

Обезьяны смеются над слоненком, рисунок иллюстрация

- Не нравится мне быть обезьяной, - сказал он и побежал прочь. А обезьяны ещё долго смеялись над неповоротливым слонёнком.

Шёл слонёнок, шёл и увидел попугая, который перелетал с ветки на ветку. Попугай был такой пёстрый, что у слонёнка даже зарябило в глазах.

- Теперь я, наконец, знаю, чем мне заняться, - обрадовался слонёнок. - Я буду летать.

- Начинай, а я посмотрю, - отозвался попугай.

Слонёнок сделал большой прыжок, но почему-то не взлетел. Он шлёпнулся на землю и больно ушиб ногу.

Старый попугай наклонил голову набок и с насмешкой посмотрел на него одним глазом.

- Просто тут разбежаться негде, - сказал смущённый слонёнок.

- Я покажу тебе, где можно разбежаться, - утешил его попугай и повёл слонёнка к крутому берегу реки.

- Смотри, - сказал старый насмешник, подошёл к самому обрыву, подпрыгнул и взлетел.

Слоненок вернулся к семье, рисунок иллюстрация

Слонёнок тоже подошёл к самому обрыву, тоже подпрыгнул и ... шлёпнулся в воду.

Выбрался он на берег мокрый, грязный, весь облепленный илом и тиной. А выбравшись, увидел, что рядом стоит отец-слон, мать-слониха и братья-слоны. И все молча смотрят на него.

Стыдно стало слонёнку:
- Возьмите меня с собой гулять, - сказал он. - Я теперь всегда буду слоном.

И всё слоновье семейство отправилось гулять.

Упрямый слоненок. Африканская народная сказка. "Мелодия", 1980
Художник Литвин-Синявская Татьяна