В одной деревне жил старик. Семьи у него не было, и кормить его было некому. Но он хорошо умел делать квашни — тем и кормился. Однако работы было мало. И дошло до того, что у старика кончился последний хлеб.

Тут к нему обратился богатый сосед:
- Сделай мне новую квашню, а я тебе дам хлеба.

Хорошо. Старик выдолбил из целой колоды большую квашню. И понёс её к соседу на хутор. Дорога была дальняя, день был жаркий, ноша тяжёлая. У старика пот ручьями бежал по лицу.

К счастью, на пути оказался густой дубовый лес. Вот тут можно и дух перевести.

Мужик ест пирог, рисунок иллюстрация
Старик сел на траву, вытер пот с лица и думает:
- И куда мне спешить? Сосед сейчас, наверно, спит после обеда. Разве не будет разумнее и мне отдохнуть здесь в прохладе, вздремнуть немного?

Подумал так, да в растянулся на траве. А квашнёй накрылся, чтобы её не утащили.

Бежал мимо Заяц. Он увидел квашню и удвоился:
- Такой хороший стол стоит, а ничего на нём нет!

Вскоре появилась Лиса. Она села рядом с Зайцем и тоже удивилась:
- Такой прекрасный стол, а ничего на нём нет!

Немного погодя пришёл Волк.
- Такой широкий стол, а ничего на нём нет!

Тут же притопал и Медведь. Уселся на корточки рядом с Волком и тоже удивился:
- Такой крепкий стол, а ничего на нём лет!

Так они сидели у квашни да удивлялись. Наконец Заяц сказал:
- Что же, мы так и будем за пустым столом сидеть? Давайте какую-нибудь еду приготовим да пообедаем.

- Я знаю в лесу славное дерево. — сказал Медведь. — У него в дупле меду как в улье. Вот я это дерево и притащу.

Звери смотрят на двигающийся стол, рисунок иллюстрация
- А я знаю в соседском хлеву жирного барана, — поспешно добавил Волк, — вот я его и приволоку!

- А я знаю на соседском дворе хорошего гуся, — облизнулась Лисица, — вот ее-то и и доставлю.

- А я знаю на соседском огороде отличный кочан капусты, — закричал Заяц, — вот его-то я и ощиплю!

И каждый поспешил за своей добычей. Тень дуба и на вершок не передвинулась, а Медведь уже приволок дерево с мёдом в дупле. Да так брякнул его рядом с квашней, что по лесу треск пошёл.

Вскоре прибежал и Волк с бараном через плечо. Притрусила Лиса с гусаком под мышкой. Прискакал и Заяц с охапкой капустных листьев. Уселись вокруг стола и давай пировать. Но только они взяли в рот первый кусок, старик под квашнёй пошевелился.

- Э-э, — проревел Медведь. — кто двигает стол?

Никто не отозвался. Снова взялись за еду. Но тут старик под квашней на другой бок повернулся.

- Э-э, — проворчал Волк, — кто стол качает?

Никто не отозвался. Снова принялись за еду. Но старику под квашнёй уже не лежалось, опять покачнул квашню.

- Э-э, — крикнула Лиса, — кто стол шевелит?

Никто не отозвался. Звери опять взялись было за еду. Но старик уже отдохнул, выспался, ему вставать пора. Приподнялся он и квашню приподнял.

- Эй! — заверещал что есть силы Заяц. — Да тут что-то неладное! Бежим, братцы!

И разбежались кто куда.

А старику осталось и мясо, и мёд, и гусятина, и капуста. Да ещё сосед хлеба за квашню дал. Теперь у него в доме всякой еды довольно!

Рисунки А. Елисеева, М. Скобелева
Перевела и обработала Л. Воронкова