Бродил-бродил голодный Лев по лесу, да так никого и не поймал. Глядь: в чаще пещера. «Не иначе, тут чья-то берлога, — думает Лев. — Заберусь-ка я сюда, отдохну, а как хозяин придёт — я его и съем!»

Вот ведь какой разбойник!

Как задумал Лев, так и сделал. Залез в пещеру, принюхался — пахнет Шакалом. Поморщился Лев. «Не больно-то вкусно шакалье мясо, — думает, — но голод не тетка, на худой конец и Шакала съем!» Залёг, блохи его кусают, а он терпит: затаился и ждёт.

А хозяин Шакал лёгок на помине. Идёт домой знакомой тропинкой, а ухо востро держит. Вдруг видит: что такое? На тропке — львиный след! Чем ближе Шакал к пещере своей подходит, тем тише идёт. Присмотрелся: так и есть — в самую пещеру следы ведут. Туда вошли, а обратно не вышли.

Остановился Шакал.

— Эге, — говорит сам себе, — похоже, что у меня гости. Да вот беда — угощать-то мне их нечем!

Отошёл назад немного и закричал:
- Эй, пещера-а! Пещера! Добрый вечер!

Задумчивый лев, рисунок иллюстрация
Молчит пещера.

Во второй раз закричал Шакал:
- Эй, пещера-а! Ты что, оглохла? Или уговор наш забыла? Отвечай, как уговорились: добро пожаловать!

Пещера молчит.

- Видно, заблудился я, — говорит Шакал. — Ну, последний раз попробую, а там в другое место пойду!

Закричал во всю мочь:
- Эй, пещера! Последний раз говорю: добрый вечер!

Тут уж Лев не утерпел. Вскочил да как зарычит:
- Добро пожаловать!

Шакала словно ветром сдуло! Бежит прочь, усмехается, а сам и говорит:
- Много лет в этом лесу живу, много пещер видел, а такая разговорчивая первый раз попалась!

Пересказал Б. Заходер
Рисунок В. Андриевича