Вы, конечно, слышали, ребята, что Кролик всегда считался самым мудрым из зверей и что Лягушка издавна завидовала его славе.

И вот однажды, когда Кролик вышел пройтись после обеда, Лягушка спряталась под кустом и вдруг завыла оттуда очень страшным голосом: "Ква-ква-ква!"

Кролик от испуга высоко подпрыгнул, перевернулся в воздухе и помчался куда глаза глядят.

Заяц вышел на прогулку, рисунок иллюстрация
На бегу он налетел на Тыкву. От такого удара толстая Тыква сорвалась с корешка и покатилась-покатилась - прямо на маковое поле.

Спелый Мак закачал всеми своими головками, и полетели в воздух мелкие маковые семена. А мимо как раз пролетел дикий петух Фазан, и одно маковое семечко попало ему в глаз.

Фазан сослепу сел на стебель молодого Бамбука. Бамбук подогнулся и придавил спавшую у корней Змею.

Змея тоже испугалась, отпрянула и... наткнулась на Кабана, который в ту минуту мирно жевал какой-то корешок.

Кабан наступил на змею, рисунок иллюстрация
От неожиданности Кабан уронил огрызок в соседний колодец. А на дне этого прохладного колодца спал Дракон, хозяин и повелитель всего леса.

Дракон ужасно рассвирепел, когда огрызок упал ему прямо на голову и разбудил его.

Он выскочил из колодца и набросился на Кабана: "Ты посмел меня разбудить! Не жить тебе на свете!"

- О мои господин! - взмолился Кабан. - Я не виноват! Это Змея кинулась на меня.

Дракон погнался за Змеей и скоро настиг ее.
- Ты умрешь!, - сказал он.

- О господин, я нечаянно, - оправдывалась Змея - Это Бамбук придавил меня!

Дракон злится на кабана, рисунок иллюстрация
Дракон пошел к Бамбуку и сказал: "Конец твой пришел!"

- Я ни при чем! - простонал Бамбук. - Это Фазан согнул меня!

Дракон немедленно разыскал Фазана: "Готовься к смерти!"

- Но ведь я не нарочно! - закудахтал Фазан. - Это Мак засорил мне глаза своими семенами, я ничего не видел...

Дракон добрался и до Мака.
- Я вырву тебя с корнем! - закричал он в гневе. - Вытопчу! Прощайся с жизнью!

Мак зашелестел в ответ: "Я тут не виноват! Это глупая Тыква растрясла меня".

Дракон нашёл Тыкву сказал: "Твоя смерть близка!"

Дракон трясет бамбук, рисунок иллюстрация
- Но, господин, - запыхтела Тыква, - моей вины тут нет! Это Кролик толкнул меня!

И вот Дракон явился к Кролику: "Смерть тебе! Смерть!"

- Я не виноват! - заплакал Кролик. - Я больше не буду! Какое-то страшное чудовище вон под тем кустом заорало на меня, и я испугался...

Дракон взглянул под куст: "Какое еще чудовище в моем лесу?!"

Но Лягушка, конечно, ускакала, ее и след простыл.

И Дракон снова накинулся на Кролика: "А, ты, негодный лгунишка! Нет там никакого чудовища, и сейчас тебе придет конец!"

Дракон грозит зайцу, рисунок иллюстрация
Бедняга Кролик стоял перед повелителем и дрожал с головы до ног. И нос у него тоже дрожал от страха.

Увидев, как дрожит кроличий нос, Дракон расхохотался, и гнев его остыл. И он мирно вернулся в свой прохладный колодец.

А нос у всех кроликов так и дрожит с тех пор...

Почему у кролика дрожит нос. Студия Диафильм, 1971. — 32 c.
Художник А. Спешнева