В давние-давние времена все звери дразнили лягушку за то, что у неё нет хвоста. «Бесхвостая, как поживаешь?» — спрашивали лягушку при встрече. «Эй ты, бесхвостая!» — кричали ей вслед.

Лягушка очень обижалась. Она готова была всё отдать, только бы у неё был хвост, как у других зверей.

— А ты попроси у всесильного Ньямы, — посоветовала лягушке корова.— Он всё может.

И лягушка попросила Ньяму. Ньяма выслушал её и сказал:
— Будешь с хвостом! Но за это ты должна стать сторожем моего колодца, в котором никогда не иссякает вода.

— Хорошо, — сказала лягушка, — буду сторожем твоего колодца, только дай мне хвост.

— На вот, получай! — сказал Ньяма и протянул лягушке красивый хвост.

Наконец-то лягушка сделалась хвостатой. Теперь звери нс станут дразнить её.

На прощанье Ньяма сказал:
— И запомни моё наставление: содержи колодец в чистоте, чтобы каждый путник мог утолить жажду.

— Хорошо, — ответила лягушка. — Я запомню твои слова. Каждому, кто захочет, дам попить из твоего колодца.

Она поскакала к колодцу и стала сторожить его.

Отныне лягушка ходила надутая, важная. Гордость распирала её. Ещё бы: она была с хвостом и сторожила колодец самого Ньямы!

Однажды в очень жаркое лето, когда долго не было дождей, все колодцы вокруг пересохли. И только в колодце Ньямы не иссякала вода, потому что он был самый глубокий.

Лягушка ещё больше надулась и заважничала. Да и было отчего: теперь каждый зверь — большой ли, малый — шёл к ней на поклон.



Первым пришёл напиться буйвол. Услышала лягушка его шаги и заквакала:
— Кто-кто идёт мутить воду в колодце Ньямы?

— Это я, буйвол. — отвечал буйвол.

— Убирайся прочь! — квакнула лягушка. — Ходят тут всякие. Нет воды. Высох колодец.

И буйвол ушёл обиженный, так и не напившись.

Подошла к колодцу овца. Лягушка заслышала её шаги и проквакала:
— Кто-кто идёт мутить воду в колодце Ньямы?

— Это я, овца, — отвечала овца.

— Убирайся отсюда! — закричала лягушка. — Ходят тут всякие. Нет воды. Высох колодец.

И овца ушла огорчённая, так и не напившись.

Стала подходить к колодцу корова.

Лягушка охраняет колодец, рисунок иллюстрация к сказке
Услыхала лягушка, что корова идёт к колодцу, и заворчала:
— Прочь, прочь! Ходят тут всякие. Нет воды. Высох колодец.

И корова ушла опечаленная, так и не напившись.

Приходили к колодцу кабан, слон, лев и газель — и всех прогнала лягушка. Никому не дала утолить жажду.

Стали звери жаловаться Ньяме:
— Погибаем от жажды! Помоги! Сторож-лягушка не даёт нам воды!

— Хорошо, я сам приду и проверю, — сказал Ньяма и пошёл к колодцу.

Услышала чьи-то шаги лягушка и заквакала:
— Кто-кто идёт мутить воду в колодце Ньямы?

— Это я, Ньяма! — строго сказал Ньяма.

Но лягушка даже не слушала ответа и по привычке закричала:
— Пошёл прочь! Ходят тут всякие. Нет воды. Высох колодец.

Услыхал эти слова Ньяма и рассвирепел не на шутку.

— Не нужен мне такой сторож! Есть вода в моём колодце!

Схватил он лягушку за хвост и отбросил в сторону. А хвост остался у него в руке.

С тех пор живёт лягушка без хвоста. И хотела бы она снова сделаться хвостатой, да Ньяма ей больше не верит.

Пересказал Владимир Глоцер
Рис. С. Денисова