Жили и лесу четыре обезьяны: Длиннорукая, Длиннохвостая, Лопоухая и Лупоглазая. Однажды вечером играли обезьяны на лесной опушке, возле колодца. А в небе ярко светила луна.

Лупоглазая наклонилась над колодцем и вдруг видит, луна в воде качается!

Испугалась Лупоглазая и как закричит:
- Беда! Беда! Луна в колодец упала!

Услышала ее Длиннохвостая и тоже в колодец заглянула. Смотрит — верно, блестит на дне колодца луна.

Стала Длиннохвостая тоже кричать:
— Беда! Беда! Луна в колодец свалилась!

Прибежала на ее крик Лопоухая, свесилась над колодцем и еще громче закричала:
- Ой, беда, беда! Луна в колодце утонет!

Тут и Длиннорукая подбежала. Нагнулась над колодцем, так и есть, луна под воду уходит.
- Надо скорее ее вытащить! Скорее вытащить! - кричит Длиннорукая.

Свесила она свои длинные руки в колодец, — нет, не достать ей до луны!

Четыре обезьяны смотрят на луну, рисунок иллюстрация
Стали думать обезьяны Длиннохвостая, Лопоухая, Лупоглазая и Длиннорукая, как бы им из колодца луну вытащить? Думали, думали — и придумали. Возле самого колодца росло дерево. Длиннохвостая обхватила хвостом ветку и повисла над колодцем вниз головой. Длиннорукая ногами за руки Длиннохвостой ухватилась. Лопоухая ногами за руки Длиннорукой уцепилась. Лупоглазая ногами за Лопоухую держится. Так и дотянулись до самой воды.

Стала Лупоглазая вылавливать луну из колодца. Зачерпнет воду пригоршней, а луна сквозь пальцы уходит. Никак ей луну не выловить! Вдруг Длиннохвостая закричала:
- Эй, поторапливайся! Я больше не могу висеть!



Длиннорукая кричит:
- И я не могу висеть!

Лопоухая кричит:
- Я тоже не могу висеть!

А Лупоглазая им в ответ:
— Эй, обезьяны! Потерпите! Сейчас я ее выловлю! Запустила она руки поглубже в воду и как плеснет водой вверх! Потом подняла голову и видит, высоко в небе, прямо над колодцем, висит луна. Крепко висит, точно ее гвоздями прибили!

— Эй, обезьяны! - кричит Лупоглазая. Посмотрите-ка, я луну на небо закинула!

Посмотрела Лопоухая, а ведь правда, снова на небе луна! Посмотрела Длиннорукая, верно, на небе луна! Посмотрела Длиннохвостая, да, на месте луна!

Стали обезьяны выбираться из колодца. Лопоухая подтянула Лупоглазую. Длиннорукая Лопоухую. Длиннохвостая Длиннорукую, а потом и сама Длиннохвостая на землю спрыгнула.

Стоят вчетвером, смотрят на небо, радуются:
— Хорошо, что мы луну из колодца вытащили!

Ну и глупые же обезьяны! Ведь луна и не падала в колодец! А в воде блестело и качалось только ее отражение!

Как дикая кошка искала себе дом. Китайские сказки. Детгиз, 1956
Перевод Л. Меньшикова. Пересказала для детей А. Любарская.
Рисунки В. Курдова.