В одном лесу часто собирались звери. И каждый раз среди них появлялся лев; лев неизменно похищал одного из зверей и тут же пожирал его. Несчастные звери были в постоянном страхе.

Вот однажды собрались они и стали совещаться: что делать, как избавиться от этого вечного страха? Долго они судили, долго рядили и наконец порешили платить льву пожизненную дань и самим поставлять ему эту дань, но взамен просить, чтобы он не нагонял на них ужас каждый день. Пошли и доложили льву о своем решении.

Лев согласился при условии, что дань будет доставляться ему без опозданий, точно в назначенное время.
- А нет - всех перебью! - сказал он.

Так звери ежедневно приводили ко льву кого-либо из своих Вот дошла очередь до зайца, собрались нести его ко льву на съедение.

- Что же, - сказал заяц, - ничего не поделаешь, раз мой черед. Только отпустите меня одного, пойду сам, попытаюсь разделаться со львом, может, удастся и самому спастись и вас от тяжелых мук избавить.

Посмеялись звери:
- Ишь, как расхвастался этот трусливый косой заяц!

Лев был очень голоден, а заяц нарочно запоздал. Сверкая глазами и скрежеща зубами, лев ждал очередной жертвы и уже намеревался бежать расправляться со всеми зверями, как вдруг показался заяц.

Хитрый заяц заманивает льва к колодцу, рисунок иллюстрация
Лев грозно взглянул на него и спросил:
- Как ты смел так запоздать?!

- Великий государь, - кротко молвил заяц, - мне было поручено привести к вам зайца, я и вел его, но дорогой напал на нас другой лев, схватил того зайца и уволок его в глубокий овраг.

- А ну, покажи-ка мне его! - зарычал лев.

Заяц привел его к одному колодцу и сказал:
- Вот, государь, здесь он, только я боюсь заглядывать туда один, возьмите меня в лапы, и я покажу вам.

Лев взял в лапы зайца, и они заглянули в колодец. В воде, на дне колодца, появилось их отражение: лев держал в лапах зайца и глядел снизу вверх.

Разъяренный лев отбросил зайца в сторону и ринулся в колодец, чтобы наказать соперника и отнять у него добычу, но вода в колодце была глубока, и грозный лев утонул.

Узнали звери о том и возликовали, что избавились от лютого врага. А зайца благодарили сердечно.

Долидзе Н.И. (сост.) Грузинские народные сказки. Сто сказок. Тбилиси: Мерани, 1971. — 425 с.
Под редакцией М.Я.Чиковани
Сборник составлен и переведен Н.И.Долидзе