Однажды, когда Кончиль (лань) спал, разлилась река и затопила всё вокруг. Кончиль проснулся на маленьком островке.

— Я тебя съем! — сказал Старый Крокодил, увидев Кончили.

Кончиль и крокодил, рисунок иллюстрация к сказке
— Что ты! — ответил хитрый Кончиль. — Один Крокодил не может меня съесть, он отравится. Вот если меня разделить на тысячу крокодилов, тогда никто не отравится и не умрёт.

— Ты не обманешь меня! — закричал Крокодил. — Я тебя съем!

— Просто в этой реке не наберётся тысячи крокодилов, — ответил Кончиль.

— Нет, наберётся! Ни за что не поверю, пока не увижу своими глазами.

Старый Крокодил позвал своих братьев, сыновей, внуков и правнуков.

— Эге!.. — засмеялся Кончиль — Здесь не хватает крокодилов. Я должен проверить, и тогда вы меня съедите.

Кончиль считает крокодилов, рисунок иллюстрация к сказке
— Считай! — заорал Крокодил. Да по скорей, мы очень голодны!

— А вы, — сказал Кончиль, — ложитесь на воду друг возле друга и лежите смирно, а то я собьюсь.



Крокодилы так и сделали. Они легли на воду от острова до берега.

— Раз, два, три, четыре... — считал Кончиль, прыгая по крокодильим спинам. Он выскочил на берег и сказал:

— Я думал, что в реке один глупый Крокодил, а их целая тысяча!

И ускакал в джунгли.

Разгневанные крокодилы уплыли, а Старый Крокодил залёг в том месте, где Кончиль обычно пил воду.

Когда на другой день Кончиль пришел к реке, он увидел зелёное бревно, неподвижно лежавшее на воде. Кончиль сразу догадался, в чём дело, и сказал:
— Что бы это могло быть? Если это настоящее бревно, оно подплывёт ко мне, а если это толстый глупый Крокодил, то он останется на месте.

Хитрый Кончиль убегает в джунгли, рисунок иллюстрация к сказке
Старый Крокодил тотчас же поплыл к Кончилю.

— Жадный всегда глуп! — воскликнул Кончиль. — Куда тебе тягаться со мной, с Кончилем!

Расхохотался — и был таков.

А вместе с Кончилем над Старым Крокодилом смеялись рыбы в реке, птицы в небе и звери в джунглях.

Пересказал М. Корабельник
Рисунки А. Каневского