Как это было? А вот как. Взбесился однажды Носорог. Глаза у него кровью налились, носится по лесу, ревёт что есть мочи:

- Сокрушу у! Растопчу-у!

И верно: то дерево повалит, то нору разорит, то мышонка ни в чём не повинного задавит... Силы-то у него иного, а ума ни на грош!

И надо же ему было налететь как раз на то самое дерево, где Воробей гнездо построил.

- Не тронь моё гнездо! У меня там яички лежат! — запищал Воробей.

Да где там! Бешеному Носорогу всё равно! Будто и не слышит: повалил дерево, гнездо разорил и все яички растоптал.

Заплакал бедный Воробьишка, а потом говорит:
- Ну, берегись! Я тебе отплачу!

- Это ты-то? — засмеялся Носорог. — Молчал бы уж лучше, мелюзга!

- Ладно, — чирикнул Воробей, — подожди только!

И полетел Воробьишка к своим друзьям. А друзья у него были: Пташка-Пищуха, Мушка-Жужжалка да Лягушка-Зеленушка.

Рассказал им Воробей про свою беду.

- Другу в беде помочь надо, — сказала Пташка-Пищуха.

Злой носорог, рисунок иллюстрация
- Поможжем! — прожужжала Мушка.

- А как же иначе? - квакнула Лягушка.

- Только как нам с ним справиться? — сказал Воробей. — Мы ведь маленькие.

- Справимся! Я хитрость знаю, — сказала Мушка-Жужжалка.

- И я хитрость знаю,— сказала Пташка-Пищуха.

- И я хитрость знаю, — сказала Лягушка. — Не беда, что мы маленькие: канат из травинок вьют, а он слона держит!

Пошли они на старое место. Птица да Муха по воздуху летят, а Лягушка по земле скачет, за ними поспевает. А Носорог, видно, устал буйствовать — прилёг на солнышке.

Тут Мушка-Жужжалка свою хитрость показала: залетела к Носорогу в ухо и стала ему колыбельную песню петь.

Уснул Носорог.

Тут Пташка-Пищуха свою хитрость показала: своим острым клювом песку-пыли ему в глаза натолкала.

Вскочил Носорог: глаз открыть не может. Заревел от ярости:
— Сейчас промою глаза, я уж с вами разделаюсь!

Побежал воду искать. Вдруг слышит — где-то близко Лягушка квакает.

Известно: где лягушки, там и вода. Кинулся Носорог, дороги не разбирая, на лягушкин голос да как бухнет в яму!

А это Лягушка-Зеленушка свою хитрость показала: нарочно в яму залезла да заквакала.

Вот как друзья-малыши с бешеным Носорогом справились.

Пересказал Б. Заходер
Рисунок В. Андриевича