Жила-была белка с четырьмя бельчатами. Вот сидят они у себя в гнезде, слышат - собака лает. Да все ближе, ближе. Видно, охотник какой в лесу объявился.

Испугались бельчата, а белка-мать и говорит:
- Надо еще посмотреть, какой это охотник. Может, и бояться его не стоит. Взгляните-ка, детки, как он выглядит.

Высунулись бельчата из дупла, посмотрели вниз и засмеялись:
- Чудной какой-то! Одет нарядно, на голове - шляпа с пером, на ногах - сапоги лаковые. Ружьё всё в медных украшениях, блестит, как золотое. И собака, видно, хорошо кормлена, так и лоснится.

- Ну, тогда бояться нечего, спите спокойно,- решила белка,- такому охотнику нас не найти.

И в самом деле - охотник постоял, постоял и пошел с собакой дальше бродить по лесу.

- Пустое дерево, - сказал он сам себе, - и белок там никаких нет.

Белка выглядывает из дупла, рисунок иллюстрация

На следующий день еще один охотник набрел на дерево с беличьим гнездом. Лениво постучал топором по стволу, а собака несколько раз тявкнула.

- Посмотрите, детки, что за стрелок сюда пожаловал, - велела белка.

Выглянули бельчата из дупла, смотрят вниз и говорят:
- Охотник в богатой одежде, и ружьё у него добротное, а собака жирная, перекормленная, шерсть так и лоснится.

- Нечего бояться, спите спокойно, - сказала белка, - то охотники неумелые, не найти им нас.

Постоял охотник, постоял и пошел с собакой прочь. На третье утро снова какая-то собака залаяла у дерева. Выглянули бельчата из дупла и говорят:

- У охотника одежда ношеная-переношеная, ружьишко старенькое, а собака поджарая, быстрая, от нашего дерева ни на шаг.

Встревожилась белка, заторопила сыновей:
- Ох, беда, беда! Это уж настоящий охотник пожаловал! Бежим скорее отсюда!

Бельчата прыг, как кинутся все врассыпную, тем только и спаслись от охотника.