У одного крестьянина был кот. Этого кота работница крестьянина Веруна терпеть не могла. Она постоянно его била и ничего не давала есть. Кот рассердился и решил уйти из дома куда глаза глядят. Перед уходом он сказал Веруне:
— Теперь, жадина, лови мышей сама!

И ушёл.

Дошёл до леса, встретил там барана и спрашивает его:
— Куда идёшь, брат мой курчавый?

Баран ответил:
— Иду куда глаза глядят. Мой хозяин всё время бранится, издевается надо мной, попрекая тем, что от меня ему никакой пользы, только один убыток. Поэтому я от него и ушёл. Пусть заботится о ягнятах и сам пасёт овец.

Вскоре кот и баран встретили петуха и спрашивают его:
— Куда направился, петушок?

— А иду куда глаза глядят. Хозяйка мне есть не давала, кормила только курочек. И всё из-за того, что я яиц не несу, а от красоты моей ей нет никакой выгоды. Да ещё потому, что я громко кукарекаю.

Баран, кот и петух отправились дальше вместе. Когда наступил вечер, петух спросил, где они будут ночевать.

Баран ответил:
— Недалеко отсюда есть избушка, там мы и заночуем.

Хозяева барана, петуха и кота выгоняют их из дома, рисунок иллюстрация
Это петуха насторожило, и он сказал:
— Кто может поручиться, что там нам не грозит какая-нибудь опасность? Послушай-ка, кот, ты у нас самый умный. Иди туда первый и посмотри, что там делается.

Кот побежал в избушку. Осмотрел горницу, чердак, заглянул в хлев. Убедился, что никого нет, и крикнул барану и петуху, чтобы они без страха шли к нему.
В горнице кот улёгся на тёплую золу в печке, петух взлетел на жёрдочку, а баран лёг на полу.

Они не знали, что в этой избушке живут разбойники.

В полночь пришёл один из разбойников домой и хотел разжечь огонь в печи. Но кот царапнул его лапой, и разбойник с испугу свалился на пол. А когда опомнился, бросился бежать к двери. Тогда баран поддал его рогами, а петух со своего насеста закричал:
— Подайте мне его сюда, подайте сюда: я сверну ему шею!



Вконец перепуганный разбойник выскочил в окно. 

Когда прогнали разбойника, петух посоветовал не оставаться больше в избушке, а лучше уйти прочь. Ведь разбойники могут вернуться. Друзья послушались петуха и ушли. А вскоре и в самом деле в избушку явились двенадцать разбойников. Они облазали все углы, но никого не нашли.

Утром баран сказал:
— А не вернуться ли нам к своим хозяевам? Посмотрим, как они будут теперь с нами обращаться!

Так они и сделали.

Кот пробрался в амбар и тотчас поймал мышку, которая хозяйничала в муке, как у себя дома. Здесь его увидела работница Веруна и радостно закричала:
— Здравствуй, мой хороший, где это ты так долго пропадал? Эти отвратительные мыши нас без тебя совсем одолели. Вот миска с молоком. Я тебя буду кормить молоком вдоволь, только не уходи больше!

Кот ответил:
— Это мне нравится.

Остался в доме и продолжал ловить мышей.

Крестьянин вошёл в овчарню, увидел там барана и спрашивает его:
— Где это ты так долго пропадал? Молодец, что вернулся! Без тебя у меня не было бы ни ягняток, ни овец, ни шерсти, ни овчины. Будешь теперь каждый день получать столько корма, сколько захочешь, только больше от меня не уходи!

Баран ответил ему:
— Вот это совсем другое дело.

Он остался дома и стал заботиться о ягнятах и овцах, как и раньше.

Вошла крестьянка в курятник, увидела петуха и обрадовалась, что он вернулся домой. Она призналась, что ей не управиться было с цыплятами и курочками, и просила петуха больше никогда не уходить со двора. Сразу же насыпала ему зерна и пообещала каждый день кормить досыта.

Петух закукарекал:
— Вот это мне нравится!

И по-прежнему стал гулять с цыплятами и курочками.

И все были довольны.

Источник: Бесстрашный Микеш (чешские сказки). М.: Детская литература, 1987. — 68 с.
Художник: О.Биантовская
Переводчик: С.Чепурова