Как-то осенью раскаркалась одна ворона:
— Вы как хотите, — говорит она своим подружкам, — а я не могу тут всю зиму мёрзнуть. Я не такая глупая, как вы! — И задрала нос кверху.

— А что же ты думаешь делать, умница-разумница? — спрашивают её подружки.

— Полечу за море: там, говорят, зимы не бывает.

— Ну что ж,— покивали головами подружки, — счастливой тебе дороги. А мы как-нибудь и дома перезимуем.

Собрала ворона кой-какую одёжку в дорогу и полетела за море.

Долго ли она летела или недолго, а вдруг видит — под нею уже не вода, а земля зелёная, а на небе тёплое солнышко светит.

«Ну, — думает ворона, — тут я и останусь». Опустилась на высокое дерево и стала выглядывать, чем бы поживиться: наголодалась за дорогу.

Увидели ворону заморские птицы.

— Кто ты? — спрашивают. — Никогда мы в своих краях такой птицы не видывали. Может, ты соловей, что так сладко поёт в ночи? У него, говорят, голосок, словно серебряный звоночек.

Ворона поет перед птицами, рисунок иллюстрация к сказке
— Может быть, может быть, — согласилась ворона. — Да, я полночный соловей.

А сама думает: «Что я, хуже соловья, что ли, пою? Почему же только ему одному такой почёт и уважение?»

Обрадовались заморские птицы.

— Спой нам, полночный соловушка! — просят они ворону. А мы послушаем. Очень уж нам хочется услышать твой голосок.

Задрала ворона клюв вверх и закаркала во всё своё воронье горло:
— Кар-кар-р! Кра-кра! Гэй, гэй! Я — полночный соловей!

Переглядываются птицы, уши крылышками затыкают. «Пропади он? такой соловей! — шепчут.— Он же не лучше простой жабы поёт...»

А потом не вытерпели слушатели? налетели на ворону и давай её клевать, давай толкать. Чуть все перья не повыдрали.



— Убирайся прочь со своими песнями! — кричат. — Не хотим мы тебя слушать!

Вырвалась ворона от них и полетела назад домой.

А тут скоро и весна настала. Реки ото льда очистились. Не захотела ворона в свою деревню к подружкам возвращаться. Полетела на речку. уселась на макушку берёзы и следит: не плывёт ли рыбка? Видит рак ползёт. Ну, голод не тётка на безрыбье и рак рыба. Схватила она рака и собралась его съесть, как слышит рак говорит умильным голосом:
— Вот хорошо, что попал в клюв не какой-нибудь чёрной галке или какому-нибудь грачу, а самой пани вороне. Как же мне повезло! Ты такая пригожая, такая красавица, что и сказать невозможно. Твои серые пёрышки на солнце аж сияют! А голосок у тебя — и соловью не сравняться! Как начнёшь петь, так на весь свет слышно. Я не раз заслушивался твоими чудными песнями, у своей тёмной норы сидючи. Хотел бы я, пани ворона, услышать твою песню ещё раз.

— Правда, правда! — каркнула обрадованная похвалой ворона. — Это только глупые заморские птицы прогнали меня. Ну так слушай!

И завела ворона на всю округу:
— Кар-кар-р! Кра-кра! Я не простая ворона! Я знаменитая! Я пани певица!

Кончила петь — глядит, а рака и след простыл.

Ну и пришлось заносчивой и голодной вороне к мусорной яме лететь.

Обработал А. Якимович 
Перевела Л. Грибова 
Рисунок Е. Рачева