Косил мужик траву на лугу. Уморился и сел под кустом отдохнуть. Достал узелок, развязал и принялся за еду. Выходит из лесу голодный волк. Видит — мужик под кустом сидит и что-то ест.

Подошёл к нему волк, спрашивает:
- Ты что ешь?

- Хлеб, — отвечает мужик.

- А вкусный он?

- Страсть какой вкусный!

Волк просит у мужика хлеба, рисунок иллюстрация
- Дай мне попробовать.

- Милости прошу!

Понравился волку хлеб. Он и говорит:
- Хотел бы я каждый день есть хлеб, только где его доставать? Посоветуй!

- Ладно, — говорит мужик, — научу тебя, где и как хлеб доставать.

И начал он учить волка:
- Перво-наперво надо землю вспахать...

- Тогда и хлеб будет?

- Нет, брат, погоди. Потом надо землю забороновать...

- И можно хлеб есть? — обрадовался волк и хвостом замахал.

- Ишь ты какой скорый! Сначала надо рожь посеять...

- Тогда будет хлеб? — облизнулся волк.

- Нет ещё! Дождись, покуда рожь взойдёт, холодную зиму перезимует, весной вырастет, потом заколосится, потом начнёт зерно наливаться, потом зреть...

- Ох, — вздохнул волк, — уж больно долго ждать надо! Ну, а когда созреет зерно, тогда-то я наемся хлеба вволю?

Мужик сеет рожь, рисунок иллюстрация
- Где там наешься! — говорит мужик. — Раненько ещё! Сначала спелую рожь надо сжать, потом в снопы связать, а уж снопы в крестцы поставить. Ветер их провеет, солнышко просушит, вот тогда и вези на ток.

- И есть хлеб буду?

- Какой нетерпеливый! Первым делом надо снопы обмолотить, зерно в мешки собрать, мешки на мельницу отвезти да муки намолоть...

- И всё?

- Нет, не всё. Из муки надо тесто замесить и ждать, покуда тесто взойдёт. Тогда в горячую печь сажать.

- И спечётся хлеб?

- Ага, спечётся. Вот тогда и наешься вволю,— закончил мужик.

Задумался волк, почесал затылок и говорит:
- Нет! Эта работа не по мне — и долго, и хлопотно, и трудно. Ты лучше посоветуй, как лёгкий хлеб добывать.

- Ну что ж, — говорит мужик, — если не хочешь трудный хлеб есть, ешь лёгкий. Иди на выгон, там конь пасётся.

Пошёл волк на выгон. Увидел коня:
- Конь, конь, я тебя съем!

- Что ж, — говорит конь, — ешь. Только сначала сдери с моих ног подковы, чтоб не поломать об них зубы.

- И то правда, — согласился волк. Пригнулся он подковы сдирать, а конь как лягнёт его копытом!

Перекувырнулся волк — да ходу. Прибежал к реке. Видит: гуси на берегу пасутся. «Не съесть ли мне их?» — думает волк.

Волк пошел искать легкий хлеб, рисунок иллюстрация
Потом говорит:
- Гуси, гуси, я вас съем!

- Что ж, — отвечают гуси, — ешь. Только сначала окажи нам услугу.

- Какую? — спрашивает волк.

- Спой нам песню, а мы послушаем.

- Это можно! Песни петь я мастер.

Сел волк на кочку, задрал голову и начал выть. А гуси — порх-порх крыльями — с места снялись и улетели. Слез волк с кочки, поглядел им вслед и пошёл дальше ни с чем.

Идёт, ругает себя: «Ну не дурень ли я, а? И зачем только я взялся петь гусям! Ну, уж теперь кого ни встречу — съем!»

Только он так подумал, смотрит — бредёт по дороге старый дед. Волк — к нему:
- Дед, дед, я тебя съем!

- Куда торопиться? — говорит дед. — Давай сначала табачку понюхаем.

- А вкусный он?

- Попробуй, так будешь знать.

- Давай!

Вынул дед из кармана табакерку, сам понюхал и волку дал.

Потянул волк носом изо всех сил да весь табак и вдохнул в себя. А потом давай чихать на весь лес... Ничего от слёз не видит, всё чихает. Больше часу чихал, покуда прочихался. Оглянулся, а уж деда и след простыл.

Пошёл волк дальше. Шёл он, шёл, смотрит — овцы на лугу пасутся, а пастух спит.

Голодный волк встретил мужика, рисунок иллюстрация
Высмотрел волк самого крупного барашка, схватил его и говорит:
- Баран, баран, я тебя съем!

- Что ж, — говорит баран, — видно, такая моя доля. Становись-ка в ту лощинку да разинь пасть пошире. А я взбегу на пригорок, разгонюсь и сам вскочу тебе в рот.

- Спасибо за совет, — сказал волк, — так и сделаем.

Стал он в лощинку, разинул пасть, ждёт. А баран взбежал на пригорок, разогнался да трах волка рогами! У того аж искры из глаз посыпались...

Очухался волк, покрутил головой и говорит:
- Не пойму: съел я его или не съел?

А в это время тот самый мужичок с косьбы домой возвращался.

Услышал он Волковы слова и говорит:
- Съесть ты его не съел, а лёгкого хлеба отведал.

Источник: Лёгкий хлеб. Белорусская народная сказка. М.: Детская литература, 1978. — 20 с. — (Мои первые книжки).
Рисунки А. Чеснова